На четырех ветрах

Макколи Барбара

Глава двенадцатая

 

Сэм стоял у окна своего кабинета и смотрел, как медленно светлеет ночное небо. Звезд почти не было видно из-за тяжелых облаков, отдаленные раскаты грома обещали грозу. Еще один день, подумал мужчина, еще один проклятый день.

Он провел рукой по своей отросшей щетине. Ему нужно было принять душ, прежде чем отправляться на утренний обход. Не мог же он выйти к гостям с таким видом, будто у него кто-то умер.

Будто у него из груди вырезали сердце.

Сэм так и не выходил из своего кабинета с той самой минуты, как его покинула Кира. Он хотел было отправиться в бар, но предпочел зализывать свои раны без свидетелей. И так очень скоро все начнут обсуждать историю Киры.

Кто не любит горяченьких скандальных сплетен?

Сэм простоял у окна всю ночь, задаваясь вопросом, как он не понял все с самого начала? Он снова и снова прокручивал в голове две последние недели. Теперь Сэм понимал, что Кира давала ему множество подсказок. Но он словно ослеп с первой секунды, как ее увидел.

Ослеп и поглупел.

Я должен быть благодарен Кире за то, что она уезжает, говорил он себе. Если бы она осталась, бог знает, что могло бы произойти между нами?

Например, что-нибудь серьезное, надежное, постоянное.

А ведь Сэм всегда избегал сложностей подобного рода. Он привык быть свободным, ни о чем не заботиться…

Пока в его жизни не появилась она.

- Ну и видок у тебя!

Мужчина резко обернулся и увидел Клэр, стоящую в дверях. В хрустящей белой блузке и безупречно выглаженном голубом костюме она выглядела свежей и бодрой. Рядом с ней стояли Дилан и Джекоб.

- Привела подкрепление?

- Друзей. Судя по твоему виду, тебе они тоже необходимы.

- Видимость обманчива, Клэр. Мы уже в этом убедились, не так ли? Дилан, каково это, вдруг узнать, что у тебя есть сестра? Точнее, три. А еще Трей. Такой, знаешь ли, милый парень. Уверен, скоро вы с ним будете не разлей вода.

Клэр со вздохом посмотрела на Дилана и Джекоба.

- Ну, что я вам говорила?

- Да, парень, ты влип, - сказал Дилан, - Как тебе кажется, Джекоб?

- Несомненно. - Джекоб обнял жену за плечи. - Я был таким же пару месяцев назад. Правда, милая?

- Я тоже, - сочувственно закивал Дилан.

- О чем вы, черт вас возьми? - Сэм с трудом совладал со своим голосом. Ему всегда нравились эти двое, но он уже готов был поменять мнение о них. - Как бы я ни относился к Кире, я не люблю, когда мне лгут. И какого черта вы все такие радостные? Вам она тоже врала.

- Да, врала, - признала Клэр. - Я знаю, что ты чувствуешь, Сэм. Но я точно такая же жертва Уильяма, как и Кира. Не сердись на нее. Ей нужна была правда, но она все еще не знает, как относиться к этой правде. Дай ей время.

- Я не могу дать ей время! У нас нет времени! - заорал Сэм, чувствуя, что не может больше сдерживать безумие этой ночи. - Она уезжает в Париж. Что я могу поделать?

- Ну, не знаю… - Клэр лукаво поглядела на своих спутников. - Мальчики, есть идеи?

- Я предпочел бы не вмешиваться, - Дилан пожал плечами.

- Я тоже, - закивал Джекоб. - Но несколько минут назад мы видели, как они с братом шли к лифту. С чемоданами.

В холле отеля «На четырех ветрах» витал аромат роз и лилий. Огромный букет в полтора метра высотой стоял на столе в центре холла, приветствуя приезжающих.

Кира уезжала.

И сердце ее разрывалось от боли. Как странно, она жила в шести штатах, работала в восьми огромных городах, в том числе в Нью-Йорке, но всем сердцем чувствовала - ее место здесь, в Вольф-Ривер.

За окнами отеля послышались раскаты грома.

Последние десять часов молодая женщина честно пыталась не думать о Сэме. Но даже запах шоколада напоминал ей о суфле, которое она готовила в его номере. Когда несколько минут назад она оставила Клер сообщение, в котором говорилось, что они с братом не смогут прийти к ней на завтрак, она думала о Сэме, о том, как ей будет недоставать его.

Но ведь Киру ждала увлекательная поездка, работа с известным поваром…

Время заставит меня забыть Сэма. Время, расстояние и напряженная работа .

Ей навстречу из лифта вышла пара. Они держались за руки, улыбались и, казалось, не видели никого вокруг.

О господи! Кого она пытается обмануть? Время и расстояние ничем ей не помогут. Она всегда будет любить его, ей просто придется выучиться жить с болью этой потери.

Кира вошла в кабину, и слезы навернулись ей на глаза: впервые она увидела Сэма именно в этом лифте. Уже тогда каким-то шестым чувством она поняла, что они будут вместе. По крайней мере, в одном он оказался прав, мрачно подумала молодая женщина.

Я действительно прыгнула к нему в постель, и сделала бы это снова. Я любила его…

Возможно, я полюбила его с первого взгляда.

Спустившись в холл первого этажа, Кира бесконечно долго дожидалась, пока ее брат объяснится с симпатичной администраторшей. Девушка объясняла ему, что номер, в котором они ночевали, уже оплачен, а упрямый Трей непреклонно требовал счет. Администраторша понятия не имела, как поступить.

Вчера Кире все же удалось немного отдохнуть. Каким бы взрывным и неуступчивым пи был ее брат, вчера даже он решил оставить ее в покое. Утром Трей сказал ей: «Я позвонил в автомобильную компанию и договорился, они заберут твою машину от отеля. Я сам отвезу тебя в аэропорт».

В любое другое время Кира начала бы спорить с братом. Но сейчас она не могла не признать, что он прав. Если бы она в таком состоянии села за руль, то непременно попала бы в аварию. К тому же она понимала: таким образом Трей пытается продемонстрировать ей свою любовь и заботу. По-другому он просто не умел. Всю свою жизнь они ссорились и препирались по любому поводу. Кира уже привыкла к этому и думала, что так будет всегда.

Но перед тем, как выйти из номера, Трей остановился и крепко ее обнял. Прежде она очень сердилась на брата за то, что он так долго скрывал от нее правду, но теперь поняла - он старался защитить ее.

Конечно, я прощу его.

Но смогу ли простить себя за то, что причинила боль Клэр и ее братьям? И смогут ли они когда-нибудь простить меня?

Сможет ли Сэм простить меня?

- Ты готова?

Кира обернулась и увидела подошедшего Трея.

- Да.

- Тогда подожди меня здесь, я подгоню машину. - Он взял ее сумку. - Будет дождь.

Она смотрела, как он идет через холл, выходит через стеклянные двери, направляется к стоянке автомобилей. На небе опять зарокотало, и первые капли дождя упали на землю. Ее сердце стучало чаще, чем капли по асфальту. Кира понимала: это ее самая последняя минута в отеле «На четырех ветрах».

Молодая женщина еще раз обвела холл взглядом. Здесь было так уютно, так красиво… Ее колени задрожали, и она пошла к дверям, не дожидаясь возвращения брата.

Швейцар улыбнулся и услужливо распахнул перед ней дверь.

- Доброе утро. Гроза собирается. Не боитесь?

Кира застыла, глядя на швейцара.

Боюсь ли?

Она поглядела на улицу, где дождь уже лил как из ведра. Но уто было ничто по сравнению с бурей, которая бушевала у нее внутри.

Боюсь?

Неужели Сэм прав, и бегство - единственное, на что я способна?

- С вами все в порядке? - спросил швейцар, нахмурившись.

- Нет, - прошептала она. - Кажется, нет.

Кира смотрела, как Трей подъезжает к крыльцу.

- Я могу что-нибудь для вас сделать? - спросил швейцар.

- Нет, - ответила Кира. - Мне кажется, я сама должна кое-что для себя сделать.

Новый раскат грома словно подтолкнул ее. Она развернулась и побежала к лифту. Еле успев заскочить в лифт вслед за низенькой седовласой дамой, Кира нажала кнопку шестого этажа.

- Быстрей, быстрей… - шептала она.

Двери лифта почти закрылись, но в последний момент их задержала чья-то рука. Кира чуть не застонала от отчаяния.

Двери снова открылись.

Перед ней стоял Сэм.

У нее не было сил говорить, и она просто смотрела на него. Его костюм был измят, рубашка явно несвежая, волосы растрепаны, на щеках щетина. Но Кире показалось, что никогда в жизни она не видела никого красивее.

- Ты не уедешь, - сказала мужчина, входя в лифт. - Я тебя не отпущу.

- Сэм…

- Помолчи. - Лифт тронулся, но Сэм нажал на кнопку и остановил его. - Теперь твоя очередь молчать и слушать. Я видел, как моя мать выходила замуж и разводилась, по крайней мере, десять раз. Туфли задерживались у нее дольше, чем мужья. К тому моменту, когда мне стукнуло двенадцать, я перестал называть их по именам, обходился номерами. Они все были вполне приличными парнями, кроме Пятого. После того, как его уволили, он запил и однажды вечером поднял руку на мою мать. Мне уже исполнилось шестнадцать, я был достаточно крупным для своего возраста, так что через полчаса Пятого забрала «скорая».

Кира вспомнила о своем синяке.

- И ты подумал, что у меня те же проблемы?

- Ты сказала мне правду, но я тебе не поверил. Можно я продолжу?

Молодая женщина прикусила губу.

- В восемнадцать я пошел в армию. Мама в это время была замужем за Шестым. Я служил четыре года, потом занялся гостиничным бизнесом. Я любил жить в разных местах, не хотел пускать корни. Мне нравилось, что я в любой момент могу сняться с места и уехать.

Сэм па секунду умолк, Кира открыла рот, по он тут же нежно зажал его рукой.

- Я никогда не собирался жениться и заводить семью. Я думал, что стану плохим отцом, учитывая, как я вырос. У моих братьев и сестер достаточно детей, чтобы моя матушка не требовала внуков именно от меня.

- Братьев и сестер? - Кира еле удержалась, чтобы не поцеловать пальцы, закрывавшие ей рот.

- У меня три сестры и два брата, - ответил Сэм. - Я старший.

- Поэтому ты так любишь командовать, - улыбнулась Кира.

Он медленно убрал пальцы с ее губ.

- Мне все равно, кто твой отец. Меня не интересует, как он поступал. Мне плевать, что ты скрывала свое прошлое. Единственная вещь, которая имеет значение, - это ты, Кира.

Она услышала, как он произносит ее имя, и звук его голоса отозвался во всем ее теле.

Она смотрела па Сэма, мечтая рассказать ему, что чувствует и как любит его, но не могла выговорить ни слова.

- Хочешь уехать в Париж? Прекрасно. Отправимся туда вместе. В Париже тоже есть отели. Там куча отелей. И в Китае куча отелей… если вдруг соберешься в Китай. Но… не уезжай! - Сэм крепко взял ее за плечи. - Не покидай меня.

Он наклонился и быстро поцеловал ее.

- Выходи за меня замуж.

Сердце Киры замерло. Она посмотрела на Сэма и еле смогла вымолвить, задыхаясь от нежности:

- Ты хочешь жениться на мне?

- Немедленно. Сегодня. Или завтра. Когда захочешь, главное, чтобы это случилось поскорее. Я больше не дам тебе убежать. Ну скажи же ты хоть что-нибудь!

Кира попыталась, но ее душили слезы.

- А вы сначала скажите, что любите ее, - раздался у Киры за спиной скрипучий голосок.

Сэм от неожиданности выпустил Киру, заглянул ей за спину и увидел маленькую старушку, с удовольствием наблюдавшую всю предыдущую сцену. Мужчина слегка удивился, но не смутился.

- Я люблю тебя, - наконец сказал он, глядя Кире в глаза. - Я тебя люблю.

- Я тоже люблю тебя… - Она потерлась о его щеку, чувствуя, как щетина слегка царапает ей кожу. - Я как раз ехала к тебе в кабинет, чтобы сказать это.

- Так ты не собиралась уезжать?

Она покачала головой.

- Не сказав тебе, как я люблю тебя? Не дав ни единого шанса? Нет, не собиралась. Даже если бы ты выгнал меня, я должна была попытаться.

- Даже не надейся, что я тебя выгоню. - Он поцеловал ее снова - с нежностью, которая тронула ее до слез. - Скажи «да», Кира. Скажи, что выйдешь за меня замуж и будешь любить меня в горе и в радости. Скажи, что родишь мне детей.

- Да, - прошептала молодая женщина, обвивая его шею руками. - Да.

Сэм снова поцеловал ее. Ни один из них не заметил, как двери лифта открылись и у них появились новые зрители.

- Семейство разрастается с каждой минутой, - произнес Дилан.

- По-моему, это замечательно, - с задумчивой улыбкой ответила Клэр.

- Никогда не думала, что поездка на лифте может быть такой увлекательной! - Седовласая леди радостно улыбнулась им и перешла в соседний лифт.

- Что, черт возьми, здесь происходит…

Сердитый голос Трея наконец вернул пару к действительности.

- Мы собираемся пожениться, Блекхок, нравится тебе это или нет.

Трей мрачно посмотрел на Сэма. - Если разобьешь ей сердце, я разобью тебе морду. - Трей протянул Сэму руку. - Добро пожаловать в семью.

Они обменялись рукопожатием, но потом Сэм сразу нажал кнопку, и двери лифта закрылись, оставив зрителей снаружи. Наконец-то они оказались наедине.

- Скажи мне еще раз, что любишь.

- Я люблю тебя, Сэм Прескотт. - Улыбнувшись, Кира нажала кнопку шестого этажа и снова кинулась к нему на шею. - Я люблю тебя, я люблю тебя…

- Скажи еще раз, что выйдешь за меня. - Сэм нежно скользнул губами по ее губам.

- Я выйду… за… тебя! - Она целовала его после каждого слова. - Сегодня. Завтра. Когда захочешь.

- Но пообещай, что каждое утро будешь готовить мне шоколадное суфле. Всю нашу жизнь.

Кира рассмеялась.

- Это слишком скучно.

Двери лифта открылись, Сэм подхватил ее на руки и понес по коридору к своему номеру.

- Кира, я абсолютно уверен - нам никогда не будет скучно вдвоем.