Моя любимая (с)нежность

Шкутова Юлия

Глава 8

 

– Я ничего не забыла? – внимательно осмотрев кабинет, поинтересовалась ларра Лениана. – Не хотелось бы возвращаться, и так всех задержала.

– Нет, мы с вами все проверили уже не по одному разу, – заверила ее Солара. – Не беспокойтесь, об остальном я позабочусь.

– Благодарю, моя дорогая! Как же хорошо, что ты вернулась домой.

– Пойдемте, я провожу вас.

Подхватив одну из двух сумок, Забирающая пропустила вперед себя наставницу. Они направлялись в один из залов дворца, где главную целительницу княжества поджидал небольшой отряд из целителей и магов. Ночью пришло сообщение, что в одном из горных районов случился обвал и есть жертвы среди населения. Ларра Лениана сразу же распределила обязанности, оставив Солару в столице за главную, так как было неизвестно, как долго целительница задержится в зоне бедствия.

Девушка, конечно же, предпочла бы сама отправиться на помощь пострадавшим, но наставница строго напомнила, что кое-кому не мешало бы себя поберечь после использования дара. Пришлось согласиться, хотя недовольство таким стечением обстоятельств свернулось колючим клубочком в груди.

Когда они подошли к месту сбора, там уже находились первый советник и начальник тайной полиции. Солара была удивлена, увидев их, и прислушалась к их разговору.

– Там уже будет ждать передовой отряд, – тихо говорил ларр Айлар невысокому рыжеволосому огненному магу. – Они должны были подготовить место для лагеря и начать обследовать местность. Затем поступят в твое распоряжение.

– Хорошо, – четко, по-военному ответил огневик. – Все будет исполнено в лучшем виде.

– Главное, не усердствуйте в охране и не мешайте нам, – вмешалась в их беседу ларра Лениана.

– Не беспокойтесь, уважаемая ларра, такого, как в Берестянах, больше не повторится, – заверил ее ларр Айлар. – Мы учли все совершенные там ошибки.

С любопытством посмотрев на наставницу, Солара раздумывала о том, как бы изловчиться и узнать, что же произошло в Берестянах. Вмешиваться в важную беседу ей не хотелось, как и задерживать людей глупыми расспросами.

– Два года назад там сошла лавина, – прошептал ей на ухо ларр Себиан. – Район после этого долго был нестабилен, поэтому безопасники перестраховывались, не разрешая целителям и местным бродить по опасным местам в поисках пострадавших. Из-за этого много людей чуть не погибли. Если бы ларр Айлар лично не вмешался, неизвестно, чем бы все закончилось. Разразился страшный скандал, а кое-кого сместили с должности. Довольно неприятная история.

– Благодарю вас за пояснения, – прошептала Солара. – Это действительно страшно, когда из-за споров между разными ведомствами могут погибнуть люди.

– Все готовы? – раздался тем временем зычный голос огненного мага, назначенного руководителем экспедиции. – Тогда постройтесь по одному и спокойно проходите в портал. Просьба не зевать на той стороне, чтобы не мешать другим.

Попрощавшись с наставницей и еще раз заверив, что она со всем справится, Солара собралась уходить, когда ее нагнал советник.

– Ларра Солара, вас хотел видеть великий князь.

– Да, мы договаривались встретиться ближе к обеду.

– Нет, он попросил передать, чтобы вы пришли сразу же, как проводите ларру Лениану.

– Что-то случилось? – Солара мгновенно насторожилась.

– Князь вам сам все расскажет, – заверил непривычно серьезный ларр Себиан, чем привел девушку в еще большее смятение.

– Хорошо, я только возьму список и сразу же отправлюсь к нему. – Забирающая поспешила в сторону рабочего кабинета, гадая, что же могло случиться.

Но как бы она ни желала узнать, о чем ей хочет сообщить великий князь, все же не смогла удержаться и заглянула в зеркало. Внимательно оглядев себя, Солара поправила несколько белых прядок, которые, как ей показалось, не очень привлекательно торчат из пышной косы. Затем огладила подол платья насыщенного синего цвета и послабже перевязала платок, скрывающий довольно глубокое декольте.

– Так и удавиться недолго, – пробормотала она, расправляя складки платка. – А то, что шея открыта… Ну и ладно, переживет!

Воинственно посмотрев в глаза своему отражению, целительница натянула платок на правое плечо. Теперь открытой оказалась не только шея, но и начали выглядывать ключицы. Удовлетворенно улыбнувшись, Солара захватила список и с гордо поднятой головой вышла за дверь.

Но чем ближе она подходила к приемной князя, тем сильнее начинала волноваться. Восхищение и одобрение в мужских глазах, а также негодование и зависть женских взглядов спокойствия не добавляли. Забирающая наконец осознала, что не просто приводила в порядок свой внешний вид, а прихорашивалась перед встречей с понравившимся мужчиной.

«А ведь совсем недавно я была уверена, что уж точно не попадусь на его уловки, – с горьким сожалением подумала Солара. – А в итоге? Еще немного, и опущусь до драк с другими ларрами за право быть в постели Кассиана?»

Еле заметно скривив губы от омерзения, девушка решила найти укромный уголок, чтобы еще раз перевязать платок, но на этот раз скрыв все, что она так кокетливо выставила на всеобщее обозрение. Осмотревшись по сторонам и увидев приоткрытую дверь, Солара уже повернулась в ее сторону, когда довольный девичий голос, от которого все внутри застонало, заставил замереть на месте.

– Ой, ларра Солара, мы опять так удачно с вами встретились!

Обреченно оглянувшись, Забирающая изобразила на лице улыбку. А навстречу к ней спешила ее «милая подружка» ларра Лорея.

– Ох, как смело с вашей стороны так нарядиться, – громко заявила магиня, внимательно осмотрев платье целительницы. – Вы неподражаемы, хотя, конечно, скромность украшает добропорядочную ларру. Ах, мне так нравится этот нежный голубой цвет платка! Только он у вас сполз, неприлично обнажая все то, что благочестивая ларра должна показывать только мужу.

Начиная понемногу закипать от злости, Солара попыталась сказать, что очень спешит. Ей совсем не улыбалось стать бесплатным представлением для жадно прислушивающихся к их беседе придворных.

– Меня всегда поражала мода некоторых стран, – тем временем продолжила щебетать неугомонная ларра Лорея. – Нося столь открытые наряды, ларры рискуют стать жертвами всяких темных личностей. И будут сами в этом виноваты. Но что меня действительно радует, так это отсутствие в их платьях такого жесткого воротничка, как в наших. Только посмотрите на мою бедную шею!

Не успела Солара сказать хоть слово, как магиня, совершенно никого не смущаясь, быстро расстегнула мелкие пуговки своего платья до самой груди. Со страдальческим видом отведя ткань в сторону и выгнув шею, она ткнула пальцем, указывая целительнице, куда нужно смотреть.

– Как вы умудрились так натереть шею? – ахнула Забирающая, мигом позабыв обо всем, что успела наговорить ее «подруга».

– Сама не знаю, – пожаловалась ларра Лорея. – Я почувствовала легкое пощипывание вчера после обеда, но к ночи кожа уже буквально горела!

Ухватив страдалицу за руку, целительница утянула ее вслед за собой в одну из малых гостиных, подальше от любопытных глаз окружающих.

– Ничего удивительного, вы ее растерли чуть ли не до крови, – возмутилась Солара, осматривая покрасневшие и распухшие полосы. – Немедленно зайдите в лазарет, пусть вам выдадут заживляющую мазь. И пока следы полностью не пройдут, ни в коем случае не носите платья с воротником.

– Но у меня все такие, – опешила магиня. – Что же мне теперь, из комнаты не выходить?

«Было бы неплохо», – подумала Забирающая, но вслух сказала совершенно другое:

– Перешейте несколько нарядов, а шею прикрывайте платком. Думаю, не будет большой беды от такой незначительной вольности. Давно уже пора отказаться от этого травмирующего анахронизма. Я попробую поговорить с вдовствующей княгиней. Она весьма разумная женщина.

– Ох, благодарю вас! – Обхватив руки целительницы, ларра Лорея улыбнулась. – Тогда не буду вас больше задерживать.

Посмотрев вслед уходящей магине, Солара всерьез задалась вопросом: не показался ли ей теплый свет, озаривший глаза ларры Лореи, и исчезнувшее, пусть и на мгновение, высокомерное выражение?

Тряхнув головой и отогнав посторонние мысли, целительница вошла в приемную князя. Приветливо поздоровавшись с секретарем и подождав, пока о ней доложат, Солара нервно облизнула губы, прежде чем войти в «святая святых».

– Присаживайся, – предложил Кассиан, мельком посмотрев на нее.

Удивившись его хмурому виду, Забирающая присела на стул и выжидающе замерла.

– Давай мне список, а сама пока ознакомься вот с этим. – Протянув девушке синюю папку, князь забрал у нее документ и принялся его изучать.

Солара тоже углубилась в чтение. Сначала она даже не поняла, что изучает, а когда вникла в смысл написанного, потрясенно охнула. Под конец и вовсе отложила папку, выдохнув:

– Этого просто не может быть!

– Чего именно? – поинтересовался Кассиан, уже давно наблюдавший за ней.

– Ведь Лэриана говорила Алаисе, что кроме нее женщин-вампиров… – Солара растерянно посмотрела на князя.

– Значит, ты тоже считаешь, что это могла быть вампирша?

– А кому еще понадобилось врать несчастному ларру Мирану, чтобы заставить его пойти на преступление?

– Никому. – Потерев подбородок, Кассиан задумчиво посмотрел в окно. – Ты ведь понимаешь, что это значит?

Не дождавшись ответа, он вновь перевел взгляд на Забирающую и немного выпал из реальности, залюбовавшись ей. Солара действительно была очень красивой. Несмотря на то что она была потомком ледяных эльфов, она излучала мягкий солнечный свет, которым, казалось, одаривала всех вокруг. Это делало ее безумно притягательной. По крайней мере, для великого князя точно.

Такие же синие, как и у него, глаза в обрамлении белых пушистых ресниц внимательно следили за мужчиной. А Кассиану безумно хотелось, чтобы они вновь потемнели от того обжигающего огня желания, который он смог разжечь вчера. Хотелось, чтобы девушка прикусила пухлую нижнюю губу в стремлении сдержать стон, готовый вырваться из груди, чтобы показать, как ей понравились его прикосновения. Хотелось ощутить, как ее тело расслабляется под его руками…

– Мой князь? – Солара в удивлении приподняла одну бровь.

– Тебя будут охранять, – сообщил Кассиан немного севшим голосом.

Увидев, как расширились глаза Забирающей и в них зажегся огонек упрямства, он неодобрительно покачал головой. Стремительно перехватив ее руку, Кассиан осторожно сжал ее, погладив нежную кожу большим пальцем.

– Не спорь, это ради твоей же безопасности. Мы не знаем ни кто она, ни сколько у нее помощников, ни чего добивается, но тобой рисковать я точно не намерен.

– Неужели вы думаете, что ее не насторожит охрана, которая неожиданно появится рядом со мной? – спросила Солара, не отрывая взгляда от их переплетенных рук.

– Конечно же, насторожит, поэтому за тобой будут наблюдать издали, чтобы не вызвать подозрений. – Князь медленно, словно нехотя, отпустил девичью ладонь, напоследок скользнув кончиками пальцев по ставшей чувствительной коже. – Не беспокойся, не думаю, что охрана понадобится надолго. Я свяжусь с императором Кирианом. На данный момент кронпринц эльфов находится на территории империи и не откажется помочь в поимке нашей «проблемы», раз уж продолжить изготовление артефактов мы пока не можем.

– В таком случае я согласна немного потерпеть это маленькое неудобство, – согласилась Солара.

– И чем же могут быть так неудобны невидимые охранники? – весело поинтересовался Кассиан. – Если только помешают тайному свиданию.

– При всем моем уважении, это не ваше дело, мой князь, – неожиданно ответила Забирающая и сама же испугалась своей дерзости.

Настороженно посмотрев в гневно сверкнувшие глаза, Солара уже хотела попросить прощения, но, собрав волю в кулак, лишь выше задрала подбородок. Она не хотела уступать ему и идти на поводу у мужских желаний. Мгновенно решив, что не позволит повториться вчерашним событиям, Солара почувствовала себя значительно уверенней.

Правда, стоило князю медленно обойти свой стол, неожиданно обретенная уверенность и смелость дали трещину. И столько хищного магнетизма было в тот момент в его движениях, что Солара буквально застыла на месте. Все ее существо кричало о том, что нужно бежать, но она не могла двинуться, завороженная его грациозными движениями.

– Значит, не мое? – тихо уточнил Кассиан, слегка проведя пальцами по щеке, а затем обрисовав контур губ.

– Да, – так же тихо ответила Солара, почувствовав, как слабеют колени.

Мгновенно прижав ее к себе, князь легонько коснулся губами заалевшей щеки и, заставив Солару откинуть голову, прочертил дорожку к шее. Услышав судорожный вздох и почувствовав, как Солара сжала его плечи, сама не зная, хочет его оттолкнуть или прижаться сильнее, Кассиан удовлетворенно улыбнулся.

– Ты уверена в этом? – спросил он, вдыхая легкий цветочный аромат и еле сдерживаясь, чтобы не оставить метку на белой коже.

– Вы ведете себя непозволительно. – Она постаралась собраться с мыслями и все же оттолкнуть наглеца.

– Ты ведешь себя непозволительно, – поправил ее Кассиан, проведя ладонью по спине.

– Я?! – Солара так сильно возмутилась несправедливому обвинению, что туман, застилающий сознание, моментально развеялся.

Почувствовав, как мужчина сначала замер, а затем, уткнувшись лицом ей в плечо, мелко затрясся, целительница и вовсе опешила. Но, поняв, что князь смеется, смущенно спросила:

– Что здесь смешного?

– Ты неподражаема! – выдохнул Кассиан, расхохотавшись в голос. – Я имел в виду, что, когда мы одни, можно обращаться ко мне на ты.

– Нет! – воскликнула Солара, пытаясь освободиться из мужских объятий. – Не думаю, что нам стоит так сближаться. Да я и не осмелюсь…

– Мы уже намного ближе, чем просто правитель и его подчиненная. – Кассиан крепче обнял ее, прекратив таким образом сопротивление. – Не отрицай этого.

– Мой князь, я… – Солара честно пыталась донести до мужчины, что не хочет быть его фавориткой – еще одной маленькой победой в длинном списке таких же успешных завоеваний.

Но разве можно поверить в ее искренность, когда близость Кассиана моментально лишает разума и верные доводы в отстаивании своих интересов бесследно исчезают в туманной дымке ярких эмоций и желаний? Сможет ли поверить князь в правдивость ее слов, если она сама не верит в них, плавясь от жарких взглядов, которые дарит желанный мужчина?

Весь запал начал быстро угасать, как только князь провел ладонью по напряженной спине. И вместе с желанием продлить удовольствие от его прикосновений в груди разгорелся пожар злости и раздражения на свою бесхарактерность. Мысленно ругая себя последними словами, Солар попыталась вырваться из мужских объятий.

– Прошу, не спорь. – Кассиан, казалось, гипнотизировал ее взглядом, лишая остатков воли. – Позволь мне показать, что я не причиню тебе боли. Позволь… ухаживать за тобой.

Не ожидавшая таких слов, Солара настороженно замерла. Ей так хотелось ему поверить, хотелось почувствовать себя нужной тому, кого любила и кем восхищалась долгие годы. И пусть Кассиан оказался совсем не принцем из сказки, часто выводя ее из душевного равновесия, отказаться от своих чувств целительница оказалась не в силах. Великий князь стал для нее сильнодействующим дурманом, поработившим волю и чувства.

В то же время самоуважение «кричало» о том, как глупо она поступает, поддаваясь на явную провокацию. Если бы еще князь не находился так близко…

– Клянусь, ты не пожалеешь, – продолжал уговаривать Кассиан, неотвратимо приближаясь своими губами к ее губам. – Позволь…

И Солара, непроизвольно качнувшись вперед, подарила ему невинный поцелуй.

Жар…

Нестерпимый жар! Вот что она почувствовала, когда Кассиан мгновенно перехватил инициативу, одной рукой крепко обхватив ее талию, а другую положив на шею. Великий князь не дал Соларе даже маленького шанса, чтобы прийти в себя. Его губы медленно, но верно сводили ее с ума, показывая, как могут поцелуи любимого мужчины возносить к неведомым доселе вершинам, лишая даже самых крохотных остатков разума. И когда князь осторожно провел кончиком языка по нижней губе, Солара с готовностью приоткрыла рот.

Обняв мужчину за шею, она с восторгом погрузила пальцы в его волосы, сожалея, что сейчас они заплетены в тугую косу. Робко отвечая на движения его языка, Солара еле слышно простонала, не в силах вытерпеть даримое ей удовольствие. В тот же миг Кассиан усадил ее на стол, заставив немного прогнуться и опереться руками о столешницу.

Ничего не соображая, Солара послушно откинула голову, и князь проложил дорожку из поцелуев к ее шее. Задохнувшись от ощущения его зубов, нежно прикусывающих кожу, она тихо всхлипнула, прося не останавливаться. Но именно это заставило князя замереть.

– Нам нужно остановиться. – Кассиан уткнулся лбом в девичье плечо, тяжело дыша.

– Почему? – обиженно спросила Солара, не соображая, что говорит.

Ей так нравилось все то, что он делал, и она совершенно не желала останавливаться. На данный момент ее разум продолжал пребывать в вязком мареве даримого князем наслаждения.

– Потому что если мы не остановимся, ты познаешь своего первого мужчину на рабочем столе.

– Рабочий стол? Да, он здесь просто огромный! – Солара честно попыталась понять, что ей говорят.

Отстранившись, Кассиан пристально посмотрел в глаза Забирающей. Заметив в них томную поволоку, он не смог сдержать самодовольной улыбки.

– Хм, я еще ни с одной фавориткой не развлекался здесь, – каверзно заявил великий князь.

Его расчет оказался верен. При упоминании фавориток Солара вздрогнула, сознание стало проясняться. Заметив, что сидит на столе, она моментально залилась краской стыда. Зло посмотрев на довольно улыбающегося князя, целительница открыла рот, чтобы разразиться гневной речью, но ее самым бесстыдным образом прервали. Кассиан быстро запечатал ее рот поцелуем.

– Пришла в себя? – спросил он спустя некоторое время.

– Да. – Окончательно смутившись, Забирающая спрятала свое лицо у него на груди. – Нам не стоило… Вы…

Чувство стыда затопило ее с головой. Винить в произошедшем Кассиана не было смысла, потому что она была виновата не меньше. А может, и больше его, так глупо потеряв голову. Оставалось только мысленно поблагодарить мужчину за то, что он оказался более сознательным, чем она.

– Знаешь, я придумал, как заставить тебя обращаться ко мне на ты. – Князь успокаивающе погладил ее по голове. – Впредь, как только ослушаешься, буду каждый раз целовать тебя.

– Но вы не можете… – возмутилась Солара и тут же поплатилась за это.

– Я все могу, – самодовольно заявил Кассиан, помогая ей спуститься со стола. – А теперь побудь хорошей девочкой и… Наверное, я открою тебе портал в кабинет ларры Ленианы.

– Зачем?

– Не хочу, чтобы кто-нибудь видел тебя сейчас такой. Губы припухли от поцелуев, румянец смущения и непередаваемый блеск в глазах…

– Прошу… тебя, прекрати!

Довольно рассмеявшись, Кассиан вновь обнял целительницу.

– Не могу. Не могу прекратить трогать тебя. Не хочу прекращать смущать. Не желаю быть вдали от тебя.

Слушая его, Солара чувствовала: еще немного, и она расплавится от счастья. Ей с трудом верилось в реальность всего происходящего и в то же время было безумно страшно от осознания того, что такие слова Кассиан мог говорить не только ей.

– Мне действительно лучше сейчас уйти. – Опустив голову, Солара отстранилась от мужчины. – Буду благодарна, если вы… ты откроешь мне портал.

– Ну и что ты успела себе напридумывать? – подозрительно прищурился Кассиан. – Солара, в чем дело?

– Наверное, в том, что все происходит слишком быстро, – немного схитрила она. – Мне нужно время… подумать.

– Я понимаю и согласен с этим. – Великий князь наконец отпустил ее. – Но и ты пойми, я сделаю все от меня зависящее, чтобы ты согласилась на мои ухаживания.

Не удержавшись, Забирающая немного ехидно улыбнулась:

– Нисколько не сомневаюсь в этом! Лишь надеюсь на то, что вы… ты не позволишь себе ничего лишнего на глазах у посторонних.

– Значит, наедине ты согласна…

– Мой князь, я не одна из… придворных дам, готовых по первому требованию запрыгнуть в твою постель. Я – Забирающая, будущая главная целительница княжества, поэтому не позволю…

– Тише, тише, я все прекрасно понимаю. – Прижав палец к губам целительницы, Кассиан ласково улыбнулся. – Поверь, меньше всего я желаю причинить тебе боль или неудобство из-за своего внимания. А теперь уходи, у нас с тобой действительно много дел.

Солара уже практически шагнула в любезно открытый князем портал, когда он неожиданно вновь обнял ее и быстро поцеловал. Не успела девушка возмутиться такому произволу, как Кассиан осторожно, но настойчиво подтолкнул ее в белое марево перехода.

Оставшись в кабинете один, князь растянул губы в довольной улыбке. Солара не понимала, что своим желанием держаться от него подальше лишь раззадоривает его, пробуждая инстинкт охотника. А искренний отклик девушки на его поцелуи укрепил князя в принятом решении. И Кассиан был готов с удовольствием начать преследование и завоевание строптивой «жертвы».