Моя любимая (с)нежность

Шкутова Юлия

Глава 6

 

Четыре дня пришлось Соларе отлеживаться у себя в комнате, прежде чем ларра Лениана позволила ей вернуться к исполнению своих обязанностей. Девушка никогда не думала, что болеть – это так трудно и утомительно. Всегда отличавшаяся крепким здоровьем, которое потом объяснилось ее даром, Солара не понимала окружающих, стенающих по поводу своего недомогания. И теперь, испытав все прелести вынужденного заточения на себе, безумно радовалась возможности вернуться к работе.

За эти дни территория, пострадавшая от взрыва, была приведена в порядок, и ничего не напоминало о трагедии, кроме огороженного участка, где располагалась лаборатория. Целительница решила, что великий князь хочет отстроить здание заново, но не была полностью уверена.

Когда она вошла в кабинет главной целительницы княжества, который они теперь делили на двоих, ее наставница уже была на месте.

– Так и знала, что, как только я разрешу тебе покидать комнату, ты сразу же придешь сюда. – Недовольно поджав губы, ларра Лениана укоризненно посмотрела на девушку.

– Именно поэтому вы так рано пришли, чтобы проконтролировать меня? – с наигранным испугом поинтересовалась Солара.

– А я еще и не уходила. – Отодвинув лежащие перед ней бумаги, наставница устало выдохнула.

Только тогда Забирающая обратила внимание и на бледное лицо, и на темные круги под глазами, и на измятое платье. Было заметно, как сильно ларра Лениана нуждается в отдыхе, но по каким-то причинам отказывает себе в нем.

– У нас опять что-то случилось? – Против воли в голосе Солары мелькнула обида на упрямство наставницы.

– Милая моя, ты же уже взрослая девочка, поэтому прекращай дуться, – назидательно посоветовала целительница и потерла переносицу.

Девушка понимала, что ларра Лениана права, но ничего не могла с собой поделать. Она прекрасно помнила, как ларра Мириан безропотно переносила такие «заключения», еще и радостно утверждала, что наконец-то хоть немного отдохнет. Вот только чувство эйфории из-за спасенных жизней притупляло здравый смысл, и даже воспоминания о боли от восстановления не казались столь ужасными, как раньше. Соларе хотелось как можно быстрее приступить к работе и помогать людям справляться с их болезнями.

– Так что случилось? – напомнила Забирающая, устанавливая фарфоровый чайничек на металлическую ажурную подставку, в центре которой был впаян небольшой огненный камушек.

Эту удивительную породу камней открыли относительно недавно, чуть больше века назад. Тогда, при извержении вулкана, находящегося на территории южного королевства Фиарии, образовалась трещина в земной коре шириной в несколько десятков километров и глубиной около двух километров. Когда ее исследовали, то обнаружили огненную жилу. В отличие от солнечников, используемых для разжигания огня, огненные камни сами служили источником тепла. И все чаще хозяйки стремились на кухнях установить новые плиты со встроенными огневиками.

– У нас всегда что-то да случается. – Ларра Лениана с удовольствием принялась разминать затекшую шею. – И кстати, один случай произошел как раз из-за огневика. Одна престарелая и выжившая из ума ларра по совету такой же безмозглой подруги решила не вызывать целителя, а погреть побаливающую поясницу сама.

– Только не говорите, что она положила на себя огненный камень, – ужаснулась Солара, чуть не выронив чашку.

– Именно это она и сделала! Правда, взяла совсем крошечный кусочек, решив, что так он будет давать меньше тепла. А еще эта сумасшедшая экспериментировала с собой совершенно одна. Ей невероятно повезло – одна из воспитанниц княгини возвращалась из библиотеки и услышала ее вопли! Мне пришлось три часа колдовать над ожогами. Вместо начинающегося ревматизма, который можно было вылечить довольно легко, ларра заполучила ожог третьей степени и еще не скоро сможет нормально передвигаться.

– Это из-за нее вы так и не ложились? – Солара искренне посочувствовала наставнице.

– Нет, с ожогами я разобралась еще вчера. Навалилось много работы из-за пострадавших от взрыва. Некоторые были очень плохи, пришлось постоянно контролировать их состояние. А еще, ко всему прочему, накопилась целая кипа документов на подписание, с которыми нужно было срочно разобраться. Кстати!..

Начав энергично перебирать аккуратные стопки документов, целительница постоянно хмурилась, что-то вполголоса бормоча себе по нос. За то время, которое ушло у нее на поиски нужных бумаг, Солара успела заварить чай, добавив в чашку наставницы укрепляющего зелья.

– Вот они! – воскликнула ларра Лениана, чуть не смахнув на пол несколько папок. – Солара, мне нужно, чтобы ты сходила к князю, показала эти сметы. Я распределила очередность ремонтов в больницах и сегодня должна была отдать документы на подпись Кассиану, но чувствую, еще немного – и просто свалюсь от усталости.

– Конечно же, я все сделаю, – заверила Забирающая, подвигая целительнице чашку с чаем. – И с документами тоже разберусь. До завтрашнего утра вы можете быть совершенно свободны.

– Ох, что бы я без тебя делала?..

В течение получаса они еще разобрали, какие дела не терпят отлагательств, а какие могут и обождать. Заодно ларра Лениана проинструктировала Солару насчет больных, за которыми был нужен особый контроль. А перед самым уходом, горячо поблагодарив девушку, целительница строго напомнила, что уже через два часа Забирающей следует быть на приеме у великого князя.

Пообещав наставнице ничего не забыть, Солара спокойно проработала оставшееся до встречи с князем время, пока не дошла до отчетных документов одной из больниц приграничного городка. Внимательно прочтя все дважды, она заподозрила, что главный целитель явно пытается скрыть какую-то информацию. Солара насторожилась. Но без ларры Ленианы ей было не разобраться, так как она не знала людей, работающих там. Поэтому Солара отложила папку с документами, пометив корешок красным крестиком.

Бросив взгляд на часы и увидев, что ей уже пора выходить, Забирающая прихватила сметы и поспешила покинуть кабинет. Но чем ближе она подходила к приемной великого князя, тем сильнее начинала нервничать. Воспоминания о случившемся в княжеской спальне не давали ей покоя все эти дни. Это-то и послужило еще одной причиной, из-за которой Солара так стремилась выйти на работу. Надеясь, что привычная суета отвлечет ее от смущающих мыслей, девушка еле пережила эти четыре дня.

А теперь ей предстояло встретиться с князем лично, и Солара не была уверена, что готова к общению с ним.

В приемной с самого утра толпился народ. Представители аристократических родов разбились на небольшие группки, что-то тихо обсуждая. Секретарь, совершенно не обращая внимания на придворных, сосредоточенно писал, но, как только Солара переступила порог просторной светлой комнаты, встал, чтобы приветствовать ее.

– Ларра Солара, подождите, я сейчас доложу о вас князю, – учтиво сообщил он, а Забирающая смущенно подумала, что даже не удосужилась узнать его имя.

Правда, спустя минуту она вообще перестала беспокоиться по этому поводу, лихорадочно соображая, как заставить себя посмотреть в гипнотические синие глаза и при этом не покраснеть, как неопытной школьнице. Все, на что хватило решимости девушки, так это присесть в реверансе, еле слышно поздоровавшись.

– Ты великолепна! – неожиданно сказал великий князь, стремительно приблизившись к ней. – Я еще никогда не видел, чтобы ларра так грациозно присела в реверансе, удерживая при этом немаленькую папку.

Удивленно посмотрев на мужчину, Солара наткнулась взглядом на искрящиеся смехом глаза и подрагивающие от еле сдерживаемой улыбки губы.

«Да он издевается надо мной!» – подумала Забирающая, впрочем, совершенно не расстроившись по этому поводу. Благодаря шутливым словам Кассиана она наконец смогла расслабиться.

– В этой папке сметы на ремонт больниц, – сообщила Солара и, не удержавшись, добавила: – И эта папка мне очень дорога!

– Не сомневаюсь! – усмехнулся князь, указав на стул напротив своего стола. – А где ларра Лениана? Ведь должна была прийти она, а тебе надлежало отдыхать, а не бродить по коридорам.

Почувствовав, как щеки обдало нестерпимым жаром, ибо она поняла, на что намекал Кассиан, Солара ответила, старательно контролируя голос:

– Она не спала больше суток, поэтому я отправила ее отдыхать. Тем более еще вчера мы договорились о моем выходе на работу.

– Тебе тоже не мешало бы подольше отдохнуть, – укорил ее Кассиан и, открыв папку, погрузился в чтение.

Солара еле сдержалась, чтобы не поинтересоваться, когда разрешила обращаться к себе на «ты». Остановило лишь то, что она выглядела бы при этом глупейшим образом. Отчитывать за неподобающее обращение со знатной ларрой следовало значительно раньше, но тогда Забирающей было не до того. А сейчас уже поздно. Солара надеялась, что у великого князя хватит такта не обращаться к ней так при посторонних. Слухов об их непонятных отношениях ей совершенно не хотелось.

– Хорошо, я подпишу первую смету, – согласился Кассиан, посмотрев на притихшую целительницу. – Остальные останутся у меня, и по прошествии оговоренного срока я буду давать добро на ремонт в других больницах.

– Благодарю вас, мой князь. – Солара еле заметно улыбнулась. – Тогда я могу быть…

– Подожди, это еще не все. – Кассиан спрятал папку в стол и перевел взгляд на девушку. – К сожалению, бал в твою честь придется отложить на неделю в связи с постигшей нас трагедией.

– Бал?.. – Забирающая нахмурилась, стараясь припомнить, в чем дело. – Ах да, точно, ларра Лениана говорила мне.

– Но ты, конечно же, благополучно все забыла, – усмехнулся князь. – Твоя жажда деятельности поражает, и все же не нужно так перетруждаться.

– Насколько я помню, вы хотели, чтобы я приняла дела за год, – не удержалась от шпильки Солара.

– И ты решила порадовать меня?

– Если бы это было так, мне пришлось бы отказаться от еды и сна.

Скрестив руки на груди, Кассиан принялся с интересом разглядывать сидящую перед ним девушку, от чего та почувствовала себя редкой зверушкой. А потом и вовсе обошел стол и, присев рядом с ней на край столешницы, заметил, как Солара непроизвольно вжалась в спинку стула. И это ему совершенно не понравилось.

Князь был уверен, что не совершал ничего такого, из-за чего она могла его бояться.

– Я благодарен тебе за спасение Аланы, – без всякого видимого перехода сказал он.

– Это мой долг, – ответила Солара, опустив взгляд на свои руки. – Мне жаль, что ее муж погиб. Причина взрыва уже известна?

Спасенная женщина оказалась троюродной сестрой князя, вместе с мужем она работала в княжеской лаборатории. Как Соларе поведала ларра Лениана, супруги были женаты всего десять лет, и два года назад ларра Алана родила сына.

– По словам кузины, кто-то подменил один реактив, – честно ответил князь.

– Диверсия? Но… Нет, простите, это не мое дело.

– Ты не права, боюсь, тебя это тоже может касаться.

Удивленно посмотрев на мужчину, Солара честно попыталась понять, как взрыв может быть связан с ней. Ведь она вернулась домой чуть меньше месяца назад.

– Ты ведь знаешь о чистке, – утверждающее сказал Кассиан. – И даже успела столкнуться с одним из вампиров по дороге в столицу.

– Да, но при чем здесь это?

– В лаборатории создавался магический артефакт, способный обнаруживать вампиров. Причем не только мужчин, но и женщин.

– Невероятно! Только я не совсем понимаю… Разве Лэриана не была последней жрицей? Со слов Алаисы выходит именно так.

– Мы не подвергаем сомнению слова ларры Алаисы, но сомневаемся, что печально известная госпожа сказала ей правду. Даже при ее абсолютной уверенности в победе привычная осторожность, вырабатываемая всю жизнь, могла сыграть с нами злую шутку.

– И вы решили перестраховаться? Соглашусь, это верный шаг. Странно, что я не слышала о создании артефакта, еще будучи в империи.

– Солара, о таких вещах не распространяются. – Взяв ее ладошку в свою руку, Кассиан осторожно погладил пальцем нежную кожу. – Возможно, император тоже озаботился этой проблемой, ведь представители Старших рас не будут вечно нам помогать. Слишком много крови, боли и слез между нами. Благодаря эльфийскому кронпринцу и следопыту оборотней нам и так облегчили задачу.

– Я знаю, что представители Старших рас вскоре покинут нас, – проявила осведомленность Забирающая, одновременно думая, как бы отобрать у князя свою руку.

Такие действия со стороны привлекательного мужчины смущали и пугали. Прекрасно зная о желании Кассиана удержать ее в Ледосии любыми способами, Солара начала испытывать неприятные подозрения. Ей не верилось, что князь неожиданно воспылал к ней неземной любовью. Хотя она и не отрицала того факта, что могла прельстить его внешне. Все же за эти годы девушка действительно расцвела, преобразившись до неузнаваемости.

«Только я не стремлюсь становиться его очередной фавориткой, – недовольно подумала она. – А может… я все себе придумала и зря накручиваю?»

– По официальной версии, так и есть, – улыбнулся Кассиан, отпустив ее руку, и с невозмутимым видом вернулся на свое рабочее место. – Я недавно общался с герцогом Ортанским, и мы обсудили некоторые детали, скорректировав действия по поимке магических вампиров. Кстати, тот вампир, который встретился тебе, был рассекречен благодаря пробному артефакту, созданному у нас.

– И вы думаете, кто-то мог узнать о нем и подменил реактивы? Но тогда это кто-то из тех семерых, что работали на нижних этажах. Вернее даже, пятерых. Ларра Алана и ее муж вряд ли страдали суицидальными наклонностями.

– Я полностью разделяю твою точку зрения, но верить в это не хочется. Тем пятерым я доверял безоговорочно. Трое из них работали еще при моем отце, не раз доказывая свою преданность. Их уже начали допрашивать, как и всех без исключения работников лаборатории, но пока никаких результатов нет. Или же кто-то из них умело скрывает свою причастность к диверсии, или же они действительно ни при чем.

– Зачем вы мне все это рассказываете? – задала волнующий ее вопрос Солара. – Ведь я всего лишь целительница и не отношусь ни к тайной полиции, ни к другим подобным ведомствам.

– Ты – Забирающая, будущая главная целительница княжества и одно из самых важных наших сокровищ, – серьезно ответил Кассиан. – Неужели ты думаешь, что всегда будешь только лечить людей и приносить мне сметы на подпись? А в связи с теми событиями, которые произошли пять месяцев назад, когда была похищена ларра Алаиса, нам не мешает перестраховаться, пока угроза не будет окончательно устранена. Кстати, меня интересует еще один вопрос.

– Какой именно? – поинтересовалась девушка, мысленно обозвав себя дурой.

Солара совершенно забыла, что по роду ее деятельности и будущему высокому статусу она будет знать много таких вещей, о которых даже не подозревают остальные люди. Ведь лечение лечению рознь и может приоткрыть целителю страшные и неприятные тайны. Как и произошло с вирусом, убивающим магов.

– Скажи, пожалуйста, а кронпринц не предлагал тебе посетить его дом? – подозрительно прищурился великий князь.

– Предлагал, – честно ответила Солара, неожиданно развеселившись. – Но, как вы можете видеть, я здесь, а не за Сумеречным заслоном.

– Вот же… ушастик!

Не сдержавшись, Забирающая рассмеялась. Она прекрасно помнила, как был недоволен ларр Максимилиан, когда лиур Арианель беседовал с Алаисой. Герцог все опасался, что девушка поддастся на уговоры эльфа и согласится посетить материк, расположенный за заслоном. И даже после свадьбы ларр Максимилиан не успокоился, стремясь оказаться поблизости от молодой жены. А если не получалось самому, то за ней приглядывали его братья или безмерно веселящаяся бабушка. А вот Соларе, как сказал сам ледяной маг, доверия не было, и это тоже послужило поводом для шуток у подруг.

Видимо, герцог Ортанский по доброте душевной известил князя о лестном предложении, поступившем двум Забирающим.

– Что здесь смешного? – полюбопытствовал Кассиан, втайне любуясь девушкой.

– Ларр Максимилиан слишком переживает по пустякам, – поделилась своим мнением Солара. – Лиур Арианель просто был любезен с нами, приглашая в гости.

– Не думаю, но рад, что ты не приняла приглашения.

И что-то было такое во взгляде нереально синих глаз, из-за чего девичье сердце ускорило свой бег. С трудом отведя глаза от лица князя, Забирающая тихо проговорила:

– Мне нужно идти, предстоит еще много работы.

– Конечно, я не задерживаю тебя, но хотел бы, чтобы сегодня вечером ты поужинала со мной. – Кассиан, встав из-за стола, направился к ней.

– Поужинала? – бестолково повторила Солара, старательно удерживая маску спокойствия на лице. – У вас еще остались ко мне какие-то вопросы?

– Не совсем так. – Протянув руку, князь помог ей встать, но ладошку так и не отпустил. – Матушка очень волновалась о тебе, вот я и решил, что ужин будет прекрасной возможностью поговорить вам в спокойной обстановке.

– Ох, конечно же! – согласилась Солара, искренне надеясь, что он не заметил вздоха облегчения.

«Но мог бы так и не пугать!» – мелькнула шальная мысль, пока она наблюдала, как мужчина медленно склоняется к ее руке.

– Я буду с нетерпением ждать этого вечера, – тихо проговорил Кассиан, прикоснувшись губами к теплой коже.

Солара зарделась, потому что при поцелуе он немного повернул ее руку. Теперь на ребре запястья словно полыхала печать обещания. И целительница не знала, как ей поступить. Ведь осмелься он поцеловать запястье с внутренней стороны, что позволялось только любовникам, и она восприняла бы это как оскорбление. А так ей будто давали возможность сделать выбор: позволить случиться тому, на что мимолетно намекнул великий князь, или же отступить.

Вот только девушка была почти уверена – выбор лишь иллюзия. Ведь если Кассиан захочет, чтобы она оказалась в его постели, вряд ли Солара сможет оказать должное сопротивление.

И все же его поведение было довольно странным. Слишком неожиданным оказался этот знак. Тем более когда никаких предпосылок к тому, что она нравится Кассиану, совершенно не было. По крайней мере, Солара их точно не заметила. И, конечно же, моментально начала волноваться, думая, что князь преследует свою выгоду, оказывая ей знаки внимания.

– Мой слуга зайдет за тобой, так как без сопровождения в княжеское крыло не попасть, – сообщил Кассиан, даже не пытаясь скрыть удовлетворение во взгляде.

Солара молча присела в реверансе, а затем поспешила покинуть кабинет, слишком встревоженная всем произошедшим. В приемной она рассеянно ответила на приветствия некоторых аристократов, но, желая поскорее остаться одна, отговорилась неотложными делами, чтобы не поддерживать пустой разговор.

Погруженная в свои мысли, целительница никого не замечала, за что чуть не поплатилась, в последний момент успев заметить выглянувший из-за угла подол юбки. Резко остановившись, услышала испуганный вздох и, смущенно посмотрев на вышедшую ей навстречу ларру, проговорила:

– Прошу меня извинить, я совершенно не смотрела, куда иду.

– Я тоже виновата, – в свою очередь, извинилась темноволосая девушка. – Очень спешила… Ларра Солара? Вот уж действительно невероятная удача, что я вас встретила!

«Только тебя мне и не хватало!» – мысленно простонала Забирающая, признав в красавице знакомую из прошлого.

– Ларра Лорея, приятно вновь увидеть вас.

Девушка действительно была невероятно хороша собой. И пусть в ней не было заметно крови ледяных эльфов, которая придавала неповторимый шарм внешности, ларра могла совсем не переживать по данному поводу. Среднего роста, стройная, с золотистого цвета кожей, что указывало на предков с юга, с иссиня-черными волосами, в которых так гармонично смотрелись голубые стихийные прядки, и с серыми, скорее даже серебристыми глазами, магиня была похожа на лесную фею.

«А может, в ней действительно есть толика крови фей?»

– Ах, моя дорогая, как же хорошо, что мне не пришлось искать вас по всему дворцу! – Подхватив под руку немного опешившую от такого напора целительницу, магиня настойчиво подтолкнула ее вперед. – Представляете, мой отец простудился. И это в самый разгар лета! Вот только этот упрямец не желает идти к целителям, отговариваясь большим количеством работы. Ох уж эти мужчины! Вы согласны со мной?

Сдавшись под напором ларры Лореи, Солара согласно кивнула.

– Вы хотите, чтобы я его осмотрела?

– О, это было бы просто чудесно! – радостно прощебетала девушка. – После смерти мамы он совсем перестал следить за своим здоровьем. А ведь я так волнуюсь за него! Но, как мне сказали, ларра Лениана сегодня отдыхает, поэтому я сразу же подумала о вас. Какая удача, что вы наконец вернулись домой. После того как вы поможете моему отцу, мы обязательно с вами поболтаем. Нам ведь есть что вспомнить.

«Этого еще не хватало!» – удрученно подумала целительница, начав понимать, почему ларра Дарьяна решила предупредить ее. Солара только надеялась, что после осмотра виконта сумеет отвязаться от слишком восторженно болтающей «подруги».