Моя любимая (с)нежность

Шкутова Юлия

Глава 5

 

Спеша за князем, Солара вскользь отмечала бестолково снующих по коридорам дворца людей. Лишь немногие из них целенаправленно бежали в ту же сторону, в которую двигался и Кассиан. Остальные же, бледные и перепуганные, ничего не понимающие, пытались узнать друг у друга, что же произошло. Недовольно поджав губы, целительница ускорилась, стараясь не отставать от князя.

Когда до выхода оставалось совсем немного, из одного из боковых коридоров выбежал первый советник. Заметив бегущих в другую сторону людей, он призывно помахал рукой.

– Лаборатория! – прокричал Себиан и вновь кинулся в коридор.

Князь резко затормозил, развернулся в нужную сторону, поймал налетевшую на него Забирающую и, дождавшись, когда она примет устойчивое положение, побежал за другом. Переведя сбившееся дыхание, Солара поспешила за ними. Вскоре они всей толпой выбежали на улицу, и там им предстала ужасающая картина разрушений.

От низкого одноэтажного здания, стоящего метрах в ста от дворца, остались горящие странным зеленоватым огнем руины. Над пожарищем поднимался черный едкий дым. Некоторые люди, оказавшиеся на момент взрыва вблизи лаборатории, пытались помочь тем, кто остался под завалами, но из-за нестерпимого жара им это плохо удавалось.

Быстро сориентировавшись, к борьбе с огнем приступили водные маги, творя заклинания и обрушивая на здание потоки воды. Но это не помогло, каменные обломки продолжали гореть.

– Стены покрыты какой-то маслянистой жидкостью, – сообщил вымазанный в пыли и саже мужчина, прижимая к себе раненую руку. – Я уже пытался потушить огонь, чтобы пробиться внутрь.

В этот момент из руин выбежал горящий человек, истошно крича, и Солара, не раздумывая, бросилась к нему, но Кассиан остановил ее, схватив за плечо.

– Одеяла сюда!

Продолжая удерживать целительницу, другой рукой великий князь направлял ледяной панцирь, равномерно покрывающий горящие обломки. Поняв задумку правителя, к нему присоединились ледяные маги, и вскоре с огнем было покончено. Как только нестерпимый жар спал, подоспевшие позже всех маги земли начали осторожно разбирать завалы, из-под которых доставали пострадавших работников лаборатории и оказавшихся там в неудачное время посетителей.

– Отпустите же меня! – Солара, так и оставшаяся стоять рядом с князем, попыталась вырваться.

– Не спешите, ваше время еще придет, – проигнорировал ее попытки Кассиан. – Смотрите, к нам присоединилась ларра Лениана и целители из дворцового лазарета. Они займутся ранеными, а вы будете должны заняться теми, кто окажется при смерти, так что не тратьте попусту силы.

– При смерти? – переспросила Забирающая и с тревогой посмотрела в сторону развалин.

– Да. Сегодня в лаборатории работало около двадцати человек. На нижних этажах точно находились семеро. Если из них хоть кто-то еще жив…

– Я поняла, мой князь, и подожду. – Солара с трудом удержалась, чтобы ободряюще не пожать его руку, которая так и продолжала лежать на ее плече.

Судя по голосу правителя, он сильно переживал именно из-за тех семерых человек.

– Мы начали спускаться на нижние этажи. – Подошедший к ним Себиан приветливо кивнул Соларе. – На первый взгляд они не сильно пострадали, значит, взрыв произошел не там.

– Нашли хоть кого-нибудь? – Кассиан продолжал, не отрываясь, смотреть в сторону лаборатории.

– Не знаю, я…

– Помогите!

Между обломков пробирались люди, неся на носилках тех, кого удалось найти. В этот раз князь не стал удерживать Забирающую, а сам последовал за ней. Когда они подошли к спасателям, то увидели сильно обожженных людей, осторожно уложенных на расчищенный участок земли.

В первое мгновение Соларе показалось, будто они все мертвы, но, приглядевшись внимательнее, она поняла, что это не так. Вот только времени у этих несчастных с каждым мгновением становилось все меньше. Насчитав пять пострадавших, целительница приказала всем отойти.

Ей понадобилось всего несколько минут, чтобы оценить степень повреждений, просканировав раненых. Здесь действительно могла справиться только Забирающая. Люди просто не смогли бы пережить лечения, возьмись за них обычные целители, – слишком сильный стресс для организма.

– Они выживут? – тихо поинтересовался князь, впрочем, не пытаясь приблизиться к девушке.

– Если меня не будут отвлекать, – ответила Солара, простирая руки перед собой.

В следующее мгновение она отключилась от внешнего мира, чутко прислушиваясь к своей силе, дававшей ей возможность узнать, как продвигается лечение. Целительнице стоило больших трудов не закричать, когда она ощутила на себе боль пятерых человек. В этом и заключался большой минус при оттягивании повреждений на себя. В том случае, когда Забирающая лечила больше одного пациента за раз, она не могла обезболить себя, чтобы не оставить не вылеченным даже самый маленький участок человеческого тела. Слишком трудно было уследить сразу за всеми, вот и приходилось терпеть муки.

Не многие в мире Эдеи знали, как на самом деле тяжело приходится тем, кто обладал этим невероятным даром богов.

Крепко сжав зубы, Солара медленно забирала на себя все повреждения. Первым положительным моментом в таком способе лечения было то, что ее кожу не покроют такие же ожоги. Повреждения, забранные у пациента, становились фантомными, терзая организм Забирающей, пока тот «не вылечивал» сам себя. Солара, прочитавшая обо всех известных случаях массового лечения, часто думала: хоть в этом боги смилостивились над ними, когда наградили первую Забирающую и ее потомков таким страшным даром.

Вторым положительным моментом был высокий болевой порог, иначе целительница просто сошла бы с ума, не сумев перенести своей помощи людям. Вот она и терпела, ни на мгновение не отвлекаясь на окружающий ее мир, зная, что от этого зависят жизни пятерых несчастных.

А в это время люди, оказавшиеся недалеко от Забирающей, с восхищением и благоговением смотрели за ее работой. Им казалось настоящим чудом то, как быстро тела пострадавших избавляются от ожогов, принимая здоровый вид. Окутанная золотистым сиянием девичья фигура воплощала собой победу над смертью, принося уверенность в том, что все будет хорошо.

И только великий князь крепко сжимал кулаки, не отрывая взгляда от лица Солары. Находясь ближе всех к ней, он прекрасно видел и капельки пота, струящиеся по ее лицу, и плотно сжатые побелевшие губы. Кассиан даже не мог представить, какую боль она сейчас испытывает, но искренне просил богов, чтобы эта пытка поскорее закончилась.

«Боги, я никогда и не подозревал, что приходится переносить таким целителям при использовании своего дара», – думал он.

– Как она? – Себиан, отходивший, чтобы проконтролировать проводимые работы, вернулся к другу.

– Как думаешь, ее можно прервать? – Опасаясь отводить взгляд от Забирающей, словно это поможет ей продержаться, Кассиан вцепился в руку советника. – Они практически полностью здоровы, дальше могут справиться и обычные целители.

– Не смей! – прошипел Себиан, в ответ вцепившись в князя. – Нельзя прерывать лечение, или все, что она успела излечить, вернется назад, заодно причиняя вред и ей. Ты же читал о том случае, который произошел с одной из правнучек первой Забирающей.

– Она так страдает. – Заметив как Солара покачнулась, Кассиан волевым усилием заставил себя оставаться на месте.

– Наша девочка сильная и со всем справится. А ты своими необдуманными действиями только навредишь. Жди! Судя по тому, что я вижу, осталось недолго.

– Ларр Себиан абсолютно прав, мой князь, – подтвердила незаметно подошедшая к ним ларра Лениана. – Я прошу лишь об одном. Как только Солара закончит лечение, унесите ее отсюда. Не думаю, что девочка захочет, чтобы все видели, как она мучается, пока ее организм справляется с последствиями забранных повреждений.

– Как вы думаете, сколько ей понадобится времени, чтобы справиться с последствиями лечения? – поинтересовался Кассиан, впервые за все время отведя взгляд от Забирающей и проверяя, как там ее пациенты.

– Не знаю, у каждой Забирающей этот процесс индивидуален, но не думаю, что слишком долго. Солара еще очень молода, а значит, у нее все должно пройти быстрее. По крайней мере, я очень на это надеюсь.

Им пришлось ждать еще около получаса, в течение которого советник и главная целительница периодически отходили, чтобы проконтролировать ликвидацию последствий взрыва или, если была в том нужда, помочь. Других пострадавших уже доставили в лечебное отделение, а место трагедии было оцеплено. Бдительная дворцовая стража, в состав которой вошли и некоторые маги, не допускала к развалинам зевак, заворачивая их еще на подходе.

Когда огненный маг в очередной раз подошел к другу, Солара как раз закончила лечение. Золотистое сияние, окутывающее стройную фигуру, исчезло, а руки, словно плети, повисли вдоль тела. Покачнувшись, Забирающая сделала неуверенный шаг назад, когда ее кто-то обнял со спины, не давая упасть.

– Я помогу. – Она узнала голос великого князя и с облегчением прислонилась к нему.

– Мне нужно уйти…

– Мы нашли еще двоих! – словно гром среди ясного неба раздался крик.

С трудом сфокусировав взгляд, Солара увидела, как к ним приближается чумазая группка спасателей, бережно неся на покрывале окровавленное тело. И только по обгоревшей ленте, вплетенной в растрепанные волосы, можно было понять, это женщина.

– От второго мало что осталось. – Маг воздуха, судя по голубым прядям в шевелюре, осторожно отпустил руку пострадавшей. – Я совершенно случайно заметил ее. Судя по относительно целому углу лаборатории, она успела поставить щит, но не смогла удержать, когда сверху посыпались обломки стен.

Понимая, что женщина неминуемо умрет, если ей не помочь, Солара немедленно заблокировала процесс регенерации организма, стараясь не думать, чем ей это грозит.

– Отойдите от нее, – приказала она.

– Ларра Солара, вы уверены… – В голосе князя явно послышалось беспокойство.

– Она одна, я справлюсь, только нельзя терять ни минуты.

С помощью князя Забирающая расположилась рядом с женщиной и осторожно положила на нее руки. Теперь девушка могла на время заблокировать боль, чем и воспользовалась, полностью погрузившись в процесс лечения. Но и времени на него ушло практически столько же, сколько и на предыдущих пятерых человек. Оставалось только удивляться, как с такими сильными повреждениями женщина все еще оставалась жива.

Как заканчивала исцеление, Солара помнила смутно. Уставшее сознание заволакивало туманной дымкой, не давая оценить окружающую обстановку. Девушка лишь осознала, как ее подхватили на руки, а спустя некоторое время осторожно опустили на мягкую поверхность. Она мгновенно приняла позу эмбриона, вспомнив, что так, по словам ларры Мириан, будет легче. Забирающая сняла блокировку с восстановления организма, ожидая неприятных ощущений.

Яркая вспышка боли прокатилась бушующей волной по всему телу, выдавливая из груди полный муки стон. Сжав кулаки, Солара мелко задрожала, пытаясь переждать приступ и надеясь, что ее организм, как и некоторых Забирающих, будет восстанавливаться накатами, а не беспрерывно. Но вскоре поняла: ей крупно не повезло, боль не прекращалась ни на миг.

Когда, не вытерпев одной из вспышек, резанувшей будто острым ножом по натянутым нервам, Солара вскрикнула, выгибаясь дугой, на нее навалились, удерживая на мягкой поверхности кровати. Задохнувшись от тяжести придавившего ее тела, девушка забилась, пытаясь освободиться, но ей не дали такой возможности.

– Как мне помочь тебе? Скажи, и я все сделаю.

«Кас…» – мелькнула и быстро оборвалась мысль узнавания в затуманенном болью сознании. Только сил отвечать не было совершенно.

Проклиная и свой дар, и пропавшую на время восстановления способность обезболить себя, Забирающая металась под сильным мужским телом, не дававшим ей упасть с кровати или как-то иначе причинить себе вред. Обхватив князя руками, Солара вжалась в него, уткнувшись лицом в мускулистую грудь, и громко всхлипнула. Сосредоточившись на его шепоте, уговаривающем потерпеть и не сдаваться, она пыталась хоть немного расслабиться, с трудом вспомнив, как ларра Мириан говорила: если напрягаться, будет только хуже. И вдруг все закончилось.

Оглушенная отсутствием боли, девушка на некоторое время замерла, а затем, расслабившись, обмякла. Не веря, что все прошло, она боялась пошевелиться, ожидая нового приступа от любого неосторожного движения. И только обеспокоенный голос князя, зовущий ее по имени, заставил целительницу открыть глаза и попытаться улыбнуться.

– Слава богам, все закончилось! – Кассиан выдохнул, уткнувшись лбом в мокрый от пота висок.

Полежав так некоторое время, вслушиваясь в хриплое дыхание Солары, он перекатился вместе с ней, чтобы девушка оказалась лежащей на нем. Князь прикрыл глаза и принялся гладить золотистый каскад спутанных волос, думая о том, что, будь у него такая возможность, он бы обязательно наложил ограничения на использование дара, оставив только целительские способности. В то же время он прекрасно понимал: Солара ни за что бы не позволила этому случиться.

– Спасибо вам за помощь. – Целительница завозилась, пытаясь сползти, но князь лишь сильнее прижал ее к себе.

– И часто тебе приходилось так лечить людей? – Проигнорировав недовольный писк, Кассиан успокаивающе погладил ее по спине.

– Это в первый раз, – созналась Солара, решив не сопротивляться. Тем более что сил практически не осталось. – Раньше ларра Мириан никогда не позволяла мне использовать дар, постоянно твердя, что еще придет мое время. Теперь я понимаю – она меня оберегала.

– Надеюсь, ты не часто станешь применять его. – Добавив строгости в голос, князь мысленно сделал заметку – послать Забирающей империи какой-нибудь подарок. Осталось только придумать, по какому поводу.

– Я не собираюсь пока умирать. – Даже несмотря на неспособность нормально двигаться из-за усталости, Солара не преминула показать характер. – Завтра, когда немного отдохну, просканирую себя, чтобы знать, какое время мне нельзя применять дар до полного восстановления.

– Вот и замечательно! – Князь довольно усмехнулся, вновь перекатываясь и нависая над целительницей. – А теперь побудь еще немного хорошей девочкой и поспи. Сомневаюсь, что сейчас ты в состоянии нормально двигаться, а у меня нет времени переносить тебя в твои покои. Я и так задержался. Отдыхай, а немного позже к тебе зайдет ларра Лениана.

– Но, мой князь, я не хочу беспокоить вас. – И так чувствующая себя не совсем уютно от понимания того, что находится в чужой спальне, Солара и вовсе испугалась, представив, как сюда может кто-нибудь войти и увидеть ее.

– В мою спальню без разрешения никто не войдет, поэтому не спорь. – Правильно поняв причину ее беспокойства, Кассиан легонько постучал по кончику маленького носа и, стремительно отстранившись, встал с кровати. – И кстати, это приказ, а значит, за его невыполнение последует строгое наказание!

Укрыв целительницу пледом, он быстро покинул спальню. А Солара еще некоторое время в полном смятении смотрела на закрытую дверь, а потом наконец закрыла глаза. Как бы там ни было, а князь прав – ей сейчас очень нужен здоровый сон.

Спустя несколько часов, когда она проснулась, рядом с кроватью на стуле сидела ларра Лениана, обеспокоенно вглядываясь в лицо девушки.

– Как ты себя чувствуешь? – поинтересовалась она.

– Намного лучше, – заверила ее Солара, приподнимаясь. – Думаю, теперь я вполне смогу дойти до своей комнаты.

– Переживаешь из-за того, в чьей кровати сейчас находишься? – Ехидно усмехнувшись, целительница с удовольствием полюбовалась ярким румянцем, проступившим на нежной коже щек. – Ну вот, уже значительно лучше, а то твой болезненно-бледный вид откровенно меня пугал!

– Я так плохо выгляжу? – спросила Солара, испытав чувство стыда при воспоминании о том, в каком состоянии она предстала перед правителем. И пусть тогда она никак не могла иметь здоровый цветущий вид, естественное желание нравиться не давало спокойно отнестись к своему плачевному состоянию.

– Еще хуже, чем ты думаешь, – с совершенно невозмутимым видом добила ее ларра Лениана.

«Да ей же нравится подшучивать надо мной! – догадалась Забирающая. – Вот же старая перечница!»

– Давай-ка я тебя просканирую, и если на самом деле ты чувствуешь себя намного лучше, чем выглядишь, помогу вернуться в твои покои.

Спустя десять минут они уже выходили из покоев князя. И конечно же, словно специально поджидая, навстречу вышла одна из воспитанниц вдовствующей княгини, ларра Мирана. Охнув при взгляде на Забирающую, от чего Солара заподозрила, что выглядит как покойница, девушка тут же предложила свою помощь. Мудро не став отказываться, так как ее немного шатало от слабости, а на наставницу наваливаться не хотелось, Солара благодарно улыбнулась ей.

Еще через десять минут мучений, когда на пути медленно бредущего трио вечно кто-нибудь попадался, Забирающая наконец облегченно опустилась на свою кровать. Тяжело дыша, девушка осознала, что очень сильно переоценила себя, спеша покинуть покои князя.

Поблагодарив за помощь и клятвенно пообещав не вставать до самого утра, девушка осталась одна. Удобно устроившись на мягкой перине, Солара вспоминала все произошедшее за сегодняшний день. Ей впервые довелось применить свой дар и ощутить все неприятные последствия от этого.

А еще она умудрилась побывать в постели мужчины, от одного вида которого сладко замирало сердце. Правда, при этом целительница выглядела да и чувствовала себя не самым лучшим образом. Подумав о том, что так она еще никогда в жизни не позорилась, Солара вновь погрузилась в сон.

* * *

Стоя у открытого окна, молодая магиня смотрела на то, как по улице сновали люди, ликвидируя последствия взрыва. Они быстро и слаженно выполняли команды руководящего их действиями первого советника. Вскоре обломки были убраны, а внутренний двор приобрел свой уже привычный, хоть и немного потрепанный вид. Но наблюдавшей из окна ларре было совершенно безразлично то, что происходило внизу. Четко очерченные губы девушки то и дело кривились, а глаза яростно сверкали, делая красивое лицо злым и неприятным. И причина недовольства магини была вполне банальна.

Она видела, как великий князь смотрел на недавно вернувшуюся домой Забирающую, когда та самоотверженно спасала людей от смерти. Заметила и то, как он бережно прижал безвольное тело целительницы к себе, прежде чем исчезнуть вместе с ней в портале. И магине оставалось только догадываться, куда они отправились.

Впрочем, эта тайна недолго оставалась таковой. Уже все во дворце судачили о том, что ларра Солара выходила из покоев князя. И пусть ее в это время поддерживали с двух сторон, так как целительница потратила много сил, придворные уже начали строить предположения о дальнейшем развитии их отношений.

Сжав кулаки от ярости, магиня оперлась о подоконник, удерживаясь из последних сил, чтобы не выместить свою злость на помещении.

Она приложила слишком много сил, чтобы отвадить от князя чересчур настырных девиц, тихо и незаметно оплетая его своей паутиной. Пусть Кассиан не собирался жениться, все уже было решено за него. Она станет его женой и повелительницей Ледосского княжества!

И в ее радужные планы никак не вписывалась одна наглая Забирающая, решившая прибрать к рукам то, что ей совсем не принадлежит. А в намерениях соперницы магиня нисколько не сомневалась. Ни одна здравомыслящая женщина не откажется от возможности занять такое высокое положение в обществе.

«Нет, нет и еще раз нет! – яростно подумала она. – Я слишком много пережила и потеряла, чтобы какая-то прохвостка обошла меня, когда я так близка к своей цели. Они все мне слишком много задолжали и полностью расплатятся по счетам!»

Начав глубоко и размеренно дышать, магиня быстро успокоилась. Она не была глупа и не собиралась ставить свой план под угрозу из-за разбушевавшихся эмоций. Тем более никто и не ждал от нее каких-нибудь решительных действий, что определенно было на руку магине. Придворные радостно улыбались ей, за спиной высмеивая и считая недостойной их высокого общества. Пусть так, она уже давно перестала обращать на это внимание, в душе смеясь над глупыми людишками. Особенно ей нравилось стравливать между собой глупых ларр, надеющихся привлечь внимание великого князя.

Девушка уже давно обзавелась верными помощниками, преданно заглядывающими ей в рот и спешащими исполнить любой каприз. А значит, на пути к намеченной цели ее ничто не остановит! Оставалось только осторожно избавиться от мешающей ей Забирающей.

Когда высокая дверь тихо открылась, магиня уже пребывала в благодушном настроении, встретив вошедших безмятежной солнечной улыбкой.