Моя любимая (с)нежность

Шкутова Юлия

Глава 20

 

Бег по ночному лесу лишил Солару последних сил. Да и рана ларры Лореи давала о себе знать. Очень скоро магиня споткнулась и, упав, полетела в заросли колючего кираника. Целительница хотела помочь ей выбраться и бросилась следом, не обращая внимания на рвущие тонкую ткань и ранящие нежную кожу шипы. Увидев, что ее спасительница без сознания, Солара замерла, обдумывая дальнейшие действия. Продолжать двигаться не было ни сил, ни возможности. Тем более она не смогла бы унести ларру Лорею на себе.

– Ладно, значит, для начала займусь раной, – решила Солара и зашипела.

От неосторожного движения длинный шип впился в плечо, расцарапав кожу до крови. В таких условиях заниматься исцелением было просто нереально. Прислушавшись и не обнаружив ничего опасного, Солара принялась осторожно выбираться из зарослей, таща за собой бессознательную магиню. С трудом передвигая тело девушки, она часто замирала на месте, вслушиваясь в окружающее пространство и стараясь не обращать внимания на боль в ногах. Вокруг было тихо, хотя где-то вдалеке до сих пор шел бой.

Выбравшись из кустов, Солара устало опустилась на землю, пытаясь отдышаться.

– Ларра Лорея… как только вернемся… во дворец, я посажу… вас на диету! – укоризненно сказала она прерывающимся от усталости голосом. – Вы слишком много весите. Видимо, из-за вашей… язвительности!

Вытерев пот со лба и поежившись от ночной прохлады, Забирающая осторожно перевернула магиню на бок, чтобы осмотреть рану. Первым бросилось в глаза темное от крови пятно на рубашке. Целительница попробовала разорвать ткань, чтобы добраться до раны, но сил на это не хватило, а острого ничего поблизости не было.

– Так, для начала нужно попробовать остановить кровь, – пробормотала она себе под нос, отрывая кусок от подола тонкой сорочки. – Иначе лечить будет некого.

С трудом приподняв магиню и перевязав рану, Солара наконец обратила внимание, что ее спасительница довольно странно одета. В брюки и мягкие удобные сапожки. Только осмыслить увиденное ей не дали.

– Попалась! – тихо, даже немного интимно сказал кто-то ей на ухо, крепко обхватив за талию.

– Держи ее крепче! – посоветовал второй.

Не успела Солара хоть что-нибудь сделать, как уже оказалась в портале. Они передвигались несколько минут, из чего Забирающая сделала вывод, что они переместились на значительное расстояние от того места, где были. А уж когда они оказались в мрачной комнате, своими неровными стенами больше всего напоминающей пещеру, целительница и вовсе перепугалась, не представляя, как будет отсюда выбираться с раненой девушкой на руках.

– Быстрее, госпожа гневается! – Вздрогнув от громкого голоса, Солара посмотрела в ту сторону, откуда он раздался. – А это кто еще с вами?

С трудом рассмотрев невысокого коренастого мужчину, целительница сильнее сжала пальцы на руке так и не пришедшей в себя магини. Новое действующее лицо совсем ее не порадовало.

– Не было времени их разделять, – признался тот, кто схватил целительницу в лесу. – Да брось ее куда-нибудь, скоро она сама сдохнет, Гуран попал в нее огненным лепестком.

– Нет! – воскликнула Солара, склонившись и закрывая ларру Лорею своим телом.

– Ты бы лучше о себе беспокоилась! – Рванув Забирающую за руку, похититель развернул ее к себе лицом. – Зря перешла дорожку нашей госпоже!

Задохнувшись от ужаса, Солара посмотрела в черные, без намека на белок глаза. Понимание того, что она угодила в лапы магическим вампирам, пугало ее до обморочного состояния. Она помнила, как сильно пострадала Алаиса, побывав у них в когтях.

– Вставай, нам не стоит задерживаться!

Практически окаменев от страха, Солара выпустила безвольную руку магини и поплелась вслед за мужчиной, постоянно спотыкаясь. Первое время она даже боли не чувствовала в босых ногах, так была испугана всем происходящим. Но вскоре дискомфорт дал о себе знать, приводя целительницу в чувство.

– Послушайте… Я не знакома с вашей госпожой…

– Знакома. – Мужчина крепче сжал ее руку.

Ответ вампира заставил Забирающую начать мысленно перебирать всех знакомых женщин. Вот только ничего странного в их поведении она припомнить не могла, и это пугало еще больше. Солара просто не представляла, когда могла пересечься с вампиршей. Но вскоре ей представился шанс все узнать.

Идя по мрачным каменным коридорам, Забирающая все больше убеждалась в том, что они находятся внутри горы. Слишком грубо было все сделано. Словно строители спешили, не особо заботясь о красоте. Более или менее ровными были только полы. И то Солара постоянно опасалась упасть, ведь маленькие магические светильники, парящие под потолком, давали слишком мало света. И так испуганная, целительница еще больше погружалась в уныние от гнетущей атмосферы вокруг.

Неожиданно они оказались в хорошо освещенном зале. Солара на некоторое время зажмурилась, привыкая к яркому свету. А когда смогла открыть их, то увидела около двух десятков мужчин, стоявших подле каменного трона, на котором восседала…

– Ларра Мирана? – охнула целительница, в первое мгновение испугавшись, что воспитанницу вдовствующей княгини тоже захватили в плен.

– Почему так долго? – холодно спросила огненная магиня, даже не посмотрев в сторону Забирающей.

– Пришлось погоняться за ней по лесу, моя госпожа, – ответил сопровождавший целительницу вампир, а у Солары от осознания сказанного волосы на голове зашевелились.

– Помехи? – тем временем продолжала допытываться ларра Мирана.

– Ничего, с чем бы мы не могли справиться.

– Отлично!

Когда воспитанница ларры Дарьяны посмотрела на Солару, целительница поразилась, как сильно преобразилось ее лицо. Сейчас оно излучало холод и высокомерие, совершенно не соответствующие той мягкости, что была раньше.

– Ты доставила мне уйму неприятных минут, – сказала магиня, медленно подойдя к Забирающей. – До твоего приезда у меня все было просто великолепно!

– Но… как же князь? – Так и не отойдя от шока, Солара с трудом понимала, что говорит.

– Он мой! – Гневный крик и последовавший за ним удар, обжегший щеку болью, и вовсе оглушили целительницу. – Я столько трудилась над тем, чтобы Кассиан стал моим, а тут приехала ты и все испортила. Ненавижу!

– О чем вы говорите? – Прижав руку к лицу, Солара силилась понять, что ей говорит взбешенная девушка. Вернее, она понимала, только поверить в это не могла.

– Думаешь, я не знаю, как ты постоянно крутилась рядом с ним, выставляя себя напоказ своими нескромными нарядами? А это возмутительное бальное платье?! Да даже идиотка Лорея так меня не бесила, хотя чаще других и оказывалась рядом с моим князем!

Глядя на истерящую вампиршу, Солара старательно подавляла желание громко рассмеяться. Потрясение от открывшейся правды сыграло с ней злую шутку, и ей пришлось прилагать максимум усилий, чтобы сдержать неуместное веселье. Здраво рассудив, что это может для нее плохо кончиться, она только сильнее стиснула зубы.

– Признавайся, чем ты его опоила?! – Ларра Мирана требовательно посмотрела на нее, и Солара отчетливо увидела искорки безумия в глазах вампирши. – Кассиан не мог так легко пасть к твоим ногам, когда рядом с ним была я! Таких, как ты, у него было множество, но ни одна из них не смогла добиться таких результатов. Он любил только меня!

– Как младшую сестру. – Заметив, как исказилось лицо магини, целительница быстро добавила: – Точно так же, как еще двух воспитанниц вдовствующей княгини.

– Этих недоделок? Не говори глупостей!

– Недоделок?

Солара безумно устала и очень сильно замерзла. Хотелось присесть, хотя бы на каменный пол, чтобы дать отдых ноющим ногам, но она не решалась. Несмотря на опасность, она уже готова была впасть в состояние апатии, но ее удерживало любопытство.

– Конечно же! – с превосходством в голосе заявила юная госпожа. – Их отцами были вампиры, а значит, они несли в себе такие же дефекты. Только рожденные от жриц являются полноценными! А от таких недоделок мы всегда избавлялись еще в младенчестве, как только о них узнавали.

Содрогнувшись от жалости к убитым младенцам и от омерзения к безразличному тону магини, Забирающая все же нашла в себе силы, чтобы поинтересоваться:

– Почему же тогда эти две остались живы?

– Потому что их отцы хорошо спрятали недоделок. А потом, когда моя мать нашла и захотела убить ущербных, я уговорила ее оставить им жизнь. Мне показалось забавным сделать из них верных служанок. Убить их мы бы всегда успели.

Не сдержавшись, Солара скривилась, не в силах скрыть свое отвращение к вампирше. Знать, что такое юное создание спокойно может отправить зависящих от нее людей на смерть, было невыносимо.

– Тебе их жаль? – вполне искренне удивилась ларра Мирана, а затем громко рассмеялась. – Лучше бы о себе волновалась. Сначала я хотела быстро избавиться от тебя, но вот за это…

Солара поморщилась от боли, когда магиня схватила ее за левую руку. Блеснувший в свете магических светильников браслет неожиданно помог ей успокоиться. То, что юная госпожа вампиров безумна, она убедилась окончательно. А значит, нужно попытаться выжить до тех пор, пока ларра Мирана не выдаст себя перед князем. По довольному блеску карих глаз было заметно, что девушка полна самодовольства от пленения соперницы и может потерять бдительность.

– Госпожа, – окликнул ее один из мужчин, – вам нужно отправляться назад, в академию, пока вас не хватились.

– Меня есть кому прикрыть. – Магиня беспечно отмахнулась. – Должна же от них быть хоть какая-то польза.

– Моя госпожа, прошу, не стоит так рисковать, – заметил второй. – Вскоре князю доложат о пропаже Забирающей. Вы должны быть с ним рядом.

– Ты прав, мне нужно будет его успокоить.

Заметив, что некоторые из вампиров не в восторге от ее слов, Солара внутренне возликовала. Это давало надежду, что не все так верны юной госпоже и, возможно, появится возможность сбежать. Вот только…

– Что будет с ларрой Лореей? – поинтересовалась Солара. – Она здесь ни при чем.

– Почему ты о ней вспомнила? – спросила ларра Мирана, подозрительно прищурившись. – Сандор, в чем дело?

– Вместе с Забирающей была захвачена еще одна девушка, – ответил вампир. – Но она сильно ранена и долго не протянет.

– Как интересно… – Вампирша задумчиво прикусила губу, а затем довольно улыбнулась. – Я хочу, чтобы их разместили в камерах напротив друг друга! Пусть Забирающая увидит, как Лорея умрет. Ведь для таких целителей, как она, это страшное горе – все видеть, но не суметь помочь.

– Нет, прошу вас! – Солара попыталась вырваться из рук вампира. – Позвольте мне ей помочь! Она ведь ничего не знает, зачем вам еще одна смерть?

Размахнувшись, магиня наотмашь ударила целительницу по щеке, оцарапав нежную кожу острой гранью кольца. Но этого ей показалось мало. Намотав длинные волосы на кулак, ларра Мирана дернула их, заставив Солару приблизить к ней свое лицо.

– Будет так, как я того захочу! – прошипела магиня. – Обещаю, прежде чем умереть, ты много раз пожалеешь о том, что вернулась сюда и посмела возжелать того, кто тебе не принадлежит!

Оттолкнув от себя Солару, словно та была чем-то мерзким, юная госпожа вернулась к ожидавшим ее мужчинам и более не обращала на пленницу внимания. Еще около получаса целительница была вынуждена слушать рассуждения вампиров по поводу дальнейших планов. По всему выходило, что они были полностью уверены в своей безопасности, так как всегда могли укрыться здесь. И пусть облавы, которые устраивали люди с помощью представителей Старших рас, доставляли им массу проблем, они готовы были скрываться и ждать, когда все утихнет.

«Боги, только бы с Кассианом ничего не случилось! – взмолилась Солара, обхватив себя руками. – Эта сумасшедшая может еще что-нибудь натворить, пока… Стоп! Что она там говорила о недоделках?»

Вспоминая весь разговор, Забирающая еле сдержала громкий вздох. У нее не было уверенности в том, что ее догадки верны, и все же шанс был. Теперь, вспоминая странное поведение Кассиана, Солара увидела происходящее в новом свете.

«Возможно ли, что лиур Фисан увидел ауры Илены и Зараны и все понял? Он ведь, конечно же, должен был доложить об увиденном князю. А Кассиан, привязавшийся к девушкам за этот год и начавший считать их своими младшими сестрами… Боги, пусть я окажусь права и Кассиан знает, кто они такие!»

– Нет, я уже практически добилась своего, и они мне больше не нужны, – донесся до нее насмешливый голос ларры Мираны. – Их можно убрать одну за другой. Заодно их смерти послужат еще большему сближению между мной и великим князем!

– Вы уверены в своем решении, госпожа? – осторожно поинтересовался седовласый мужчина. – Они могут еще не раз пригодиться. Вдруг нам понадобится…

– Нет! – жестко прервала его магиня. – Залина слишком сильно провинилась, когда заставила того идиота взорвать лабораторию, и это привлекло к нам ненужное внимание. Или вы думаете, что великий князь глупец, не способный понять, кто за этим стоит?

– Главное, чтобы он не подозревал вас.

– Не думаю, иначе бы я уже все узнала.

– А в чем провинилась Илена? Вроде бы она верно служила вам, госпожа.

– Она плохо контролирует свою жажду. На балу в честь нашей гостьи не смогла сдержаться и попробовала на вкус магию Забирающей. – Насмешливо поклонившись в сторону целительницы, ларра Мирана вернулась к прерванной беседе. – Мне пришлось быстро заметать следы, отвлекая внимание на ларру Вилору. Повезло, что эта девчонка еще слишком мала и не смогла заметить, как я питалась ей.

– Так это ты!.. – Осознав, что по вине вампирши ее младшая сестра могла сильно пострадать, Солара забыла об осторожности, но тут же была прижата к каменному полу своим похитителем.

– Заткнись! – прошипел Сандор.

Замерев, она с трудом вдохнула воздух, подумав, что вампир ее попросту придушит.

– Отведи ее в камеру и не забудь поместить напротив Лорею, – приказала магиня, с довольной улыбкой наблюдая за беспомощностью своей соперницы. – А мне действительно пора возвращаться, но скоро я вас навещу.

Рывком подняв Солару с пола и совершенно не заботясь о ней, вампир потащил ее из зала. Изрядно замерзшая, расстроенная открывшимися ей сведениями, Забирающая безропотно шла за своим похитителем. Плетясь по длинным коридорам, она тем не менее внимательно осматривалась по сторонам в надежде найти хоть какую-нибудь лазейку для побега. Но пока убежище вампиров казалось ей мрачной неприступной крепостью.

«И как мне сбежать отсюда? А самое главное, как помочь ларре Лорее?»

– Проходи! – Пихнув ее в спину, Сандор неприятно улыбнулся. – Теперь это твои апартаменты.

Упав на неровный пол и оцарапав ладони, Солара еле слышно зашипела. Откинув с лица волосы, она огляделась. Грубо обтесанные каменные стены, без намека на окна, освещенные двумя магическими светильниками. Длинный деревянный ящик около одной из стен, покрытый пледом. В противоположной стороне старое ржавое ведро. Вот и все, что было здесь.

– Скоро принесут твою подружку, поэтому не скучай. – С лязгом закрыв решетчатую дверь, вампир направился к выходу.

– Нас найдут, – тихо сказала Солара, мрачно посмотрев на мужчину. – Мои охранники видели…

– Да только рассказать ничего не смогут, – хохотнул Сандор. – Кто сказал, что мы оставим их в живых? Свидетели нам точно не нужны.

До боли прикусив щеку с внутренней стороны, чтобы не показать врагу, как ее напугало услышанное, целительница повернулась к нему спиной и медленно побрела к ящику, который служил кроватью. Завернувшись в большой, оказавшийся очень теплым плед, она с мрачным ехидством подумала, что о своих узниках здесь все же заботятся. Солара осталась совершенно одна.

– Вот и хорошо, хоть не буду его лицо видеть, – прошептала она, уткнувшись носом в плотную ткань. – Можно спокойно все обдумать и решить, как быть дальше.

Только чем дольше она думала о сложившейся ситуации, тем больше убеждалась, что выбраться отсюда практически нереально. Солара подозревала, что убежище действительно вырублено в горе, и, не зная даже примерно, где могут располагаться выходы, не видела смысла бежать. И этот факт привел ее в уныние.

А вскоре вампиры принесли и ларру Лорею. Хорошо хоть не бросили на пол, как ненужный мусор, а уложили на такой же ящик, на котором сидела Солара.

– А вот и твоя подружка. – Язвительная усмешка Сандора разозлила целительницу до зубовного скрежета. – Можете пообщаться, если она будет в состоянии!

Расхохотавшись над собственной шуткой, вампир ушел, весело насвистывая. А Солара мысленно посылала на его голову разнообразные проклятия, злясь на свое беспомощное положение. В этот момент она впервые осознала, как была права ларра Мириан. Когда-то давно, еще в первый год обучения, наставница сказала, что даже Забирающие могут желать кому-нибудь смерти. И сейчас целительница не просто желала, но с удовольствием убила бы сама!

– Ларра Лорея, – осторожно позвала Солара, но ответа не последовало. – Ларра Лорея, прошу, ответьте мне!

Около минуты магиня лежала без движения, и когда целительница уже потеряла надежду, с трудом повернула голову в ее сторону.

– С вами все… хорошо? – с трудом спросила ларра Лорея.

– Да, не волнуйтесь обо мне, – поспешила заверить ее Солара, стремительно подойдя к решетке. – Лучше скажите, как вы себя чувствуете?

– Как тяжело… раненный человек. – Магиня слабо улыбнулась и тут же поморщилась.

– Простите, они не позволяют вам помочь. – Вцепившись в прутья, Забирающая виновато посмотрела на девушку. – Госпожа вампиров хочет… чтобы я видела, как вы…

– Я… понимаю. Это такой способ давления. Все целители… стремятся помочь. Такова природа их дара. Но у Забирающих это стремление… сильнее. Только зачем она… так мучает вас?

– А вы разве ее не видели?

– Нет, мне такой… чести не оказали.

– Это… ларра Мирана, одна из воспитанниц вдовствующей княгини.

– Да вы шутите! – потрясенно выдохнула ларра Лорея. – Быть не может… Под самым нашим носом!

Резко приподнявшись, она с громким стоном упала назад.

– Прошу вас, не шевелитесь! – взмолилась Солара, испугавшись, что девушка еще больше навредит себе. – Я успела только перевязать вас, надеясь остановить кровь. Если бы я смогла дотянуться до вас, то забрала бы все себе, но расстояние между нами слишком большое! Простите меня.

– Вам не за что просить… прощения, – тихо отозвалась ларра Лорея.

– Есть за что. Если бы вы не помогли мне, то не попали бы в такую ситуацию. – Забирающая горько улыбнулась. – Как вы там вообще оказались? И почему в таком странном наряде?

Магиня долго не отвечала, Солара даже решила, что несчастная вновь потеряла сознание.

– Спасала вас, – тихо ответила ларра Лорея, а потом добавила: – А вообще охраняла… по приказу великого князя.

– Что?! – охнула Солара, сев на пол.

Вновь повернув голову в ее сторону, ларра Лорея криво улыбнулась.

– Я числюсь… в ведомстве ларра Айлара, хотя мне еще… предстоит отучиться последний год… в академии, но подчиняюсь только князю Кассиану.

– Но как же…

Целительница была слишком шокирована открывшейся правдой и с трудом могла поверить в происходящее. Случившееся с ней все больше напоминало нереальный сон, от которого хотелось поскорее избавиться.

– Что? Слухи о моих… великих планах на сердце князя? Это было моим… прикрытием.

– А вдовствующая княгиня казалась такой искренней, когда предупреждала о вас, – немного обиженно сказала Солара.

– Значит, я… прекрасно сыграла свою… роль, потому что ларра… Дарьяна ничего не знала.

– И вы не влюблены в князя?

– Когда-то давно… была влюблена, но не сейчас.

У Солары было еще много вопросов, но, увидев, как ларра Лорея еще больше побледнела, решила отложить их до лучших времен. По крайней мере, она искренне надеялась, что они наступят.

– Вам нужно отдохнуть. Попробуйте поспать, а потом мы вместе подумаем, как нам отсюда выбраться.