Моя любимая (с)нежность

Шкутова Юлия

Глава 19

 

Медленно идя в окружении семерых человек по недавно отремонтированному крылу больницы, Солара осматривалась и внимательно слушала то, что ей говорил старший целитель. Свежевыкрашенные стены, перестеленные полы и новые рамы окон радовали взгляд. В палатах красовалась добротная мебель и белоснежное белье. Забирающая даже с усмешкой подумала, что эти помещения больше смахивают на курорт.

– Мы так благодарны главной целительнице за возможность сделать специальное отделение для детей. – Старший целитель, высокий представительный мужчина, довольно улыбался, глядя на преобразившееся помещение. – Наш город совсем небольшой, но сюда прибывают люди из многих поселений.

– Да, я знаю об этом. – Тяжело вздохнув, Солара подошла к окну. – Ваша больница слишком мала для всех нуждающихся в помощи. Не буду ничего обещать, но если получится, попробую выбить у великого князя средства на постройку еще одного крыла. Это здание давно нуждается в значительном расширении.

– Да это же просто мечта! – воскликнула помощница старшего целителя. – Тогда можно было бы и…

– Ларра Лария, не стоит строить планы раньше времени, – прервал ее восторженную речь начальник. – Вот как начнется строительство, тогда и будем все планировать.

– Простите, не смогла удержаться. – Целительница смущенно улыбнулась.

– Ничего страшного, – поспешила успокоить ее Солара. – На вашем месте я бы тоже не удержалась. Особенно когда давно об этом мечтаешь. Но, как я уже и говорила, все будет зависеть от нашего князя. К сожалению, некоторые вопросы мы не можем решить самостоятельно. А теперь давайте продолжим обход.

За эти два дня Забирающая слишком вымоталась, пытаясь выполнить как можно больше работы, чтобы спокойно уехать из столицы на несколько дней. А еще и ларра Лениана не желала спокойно отдыхать. В итоге решив, что споры с наставницей только еще больше отвлекут ее, Солара передала главной целительнице значительную часть документации. По лицу ларры Ленианы сразу стало понятно, что она хотела совсем не этого, но возражать не стала.

И если бы Соларе мешало только это…

Многие во дворце сумели рассмотреть браслет на руке Забирающей. В тот же день новость облетела не только всю столицу и остальные города княжества, но даже добралась до других государств! Создавалось впечатление, что ледосцы спешили сообщить о радостном событии всему материку, посылая письма друзьям и знакомым. Из-за этого Соларе пришлось не только целыми днями выслушивать поздравления, но также весь вечер и часть ночи перед отбытием в Миржевск помогать Кассиану отвечать на поздравительные письма. Вернее, она ответила только Алаисе и Катарине, также затребовавшей подробный отчет об отношениях с князем.

А вот сил ответить на письмо Вилоры у Забирающей уже не осталось. Да и Кассиан потребовал внимания, обиженно заявив, что она совсем не уделяет ему времени.

«И это при условии, что он сам вечно занят!» – недовольно подумала Забирающая.

– Нет-нет, ларра Солара, нам сюда, – позвала ее ларра Лария. – Думаю, в чулане для вас нет ничего интересного.

Извинившись, Солара с самым невозмутимым видом проследовала в нужном направлении. Не забыв при этом мысленно себя отругать, отгоняя ненужные сейчас воспоминания.

* * *

Когда все были в сборе, Кассиан посмотрел на начальника тайной полиции и кивнул:

– Можешь начинать доклад.

– Все подтвердилось, – сказал Айлар и тут же виновато посмотрел на князя. – Они действительно поддерживают связь через прислугу и даже через некоторых аристократов.

– Вы вычислили всех? – безэмоционально спросил Кассиан.

– Не уверен, слишком осторожны они были. – Айлар покачал головой.

– Не так уж и осторожны. – Себиан зло усмехнулся. – Если бы они не испугались и не взорвали лабораторию, мы бы до сих пор не знали о новой госпоже. А если брать в расчет то, что нам сообщил лиур Фисан…

– Мы не можем быть полностью уверены в своих выводах, – прервал его младший принц, также приглашенный на совещание. – Я верю словам старшего брата и нисколько не сомневаюсь в его выводах, а значит, нам нельзя ошибаться. По сути, мы вообще ничего не знаем о магических вампирах. Еще дома я просмотрел все доступные материалы и пришел к неутешительному выводу: их очень мало. Один из моих далеких предков помогал людям изучать этот феномен, но, как вы все прекрасно знаете, они потерпели поражение. Магических вампиров нельзя вылечить.

– А может быть, и можно, – предположил еще один участник совещания. – Ведь всегда считалось, что ими могут быть только мужчины.

– Лиур Реан, вы хотите использовать госпожу магических вампиров, чтобы попробовать излечить их? – Прищурившись, эльф с любопытством посмотрел на ректора столичной академии, подумав, что у него в предках явно потоптались оборотни сабурьего клана. У человека такие ярко выраженные черты расы двуипостасных могли проявляться, только если в его венах текла кровь этих представителей хищного мира. – Не думаю, что это хорошая идея.

– И я вынужден согласиться с вами, – заверил его маг земли. – Есть вероятность того, что мы не излечим их, а поможем убрать отличия от обычных магов. А мне бы этого очень не хотелось. Может, это и жестоко, но я предпочитаю уничтожить всех, пока мы еще способны отличить их от остальных.

– Это прекрасно, что у нас полное единогласие, – спокойно сказал Кассиан. – Ларр Реан, я хотел узнать, как там… девочки?

– Заселились в общежитие, посещают занятия и вообще живут обычной студенческой жизнью. Они очень легко идут на контакт, хоть и стараются держаться вместе и… Не беспокойтесь, я глаз с них не спущу. На данный момент за ними приглядывают мои доверенные люди.

– Что с моей матерью? – Кассиан вопросительно посмотрел на водного мага.

– Мы полностью проверили ее окружение и начали устранять тех, кто был замечен в пособничестве вампирам, – ответил Айлар.

– Она, как паучиха, незаметно раскинула свои сети по нашему княжеству, – задумчиво сказал Себиан. – А ведь еще так молода, но уже так опасна. Хорошо, что мы сумели обнаружить…

– Хорошо, что лиур Фисан посетил нас, – перебил его великий князь.

– И все же меня тревожит отсутствие лиуры Солары. – Эльф обеспокоенно посмотрел на Кассиана. – Вы уверены, что это было мудрым решением – позволить ей уехать в другой город?

– Да, уверен. Я предпочел бы отправить ее ненадолго в империю, но это будет выглядеть слишком подозрительно. Да и Солара не согласится.

– Думаете, ей может грозить опасность? – Ректор отложил в сторону лист бумаги, который до этого момента вертел в руках.

– После того как узнал, кто может являться новой госпожой магических вампиров, я уже ни в чем не уверен. И все же это лучший вариант из всех. Главное, не затягивайте с задержанием всех подозреваемых.

– В течение недели все будет сделано, – пообещал Айлар. – Поэтому было бы неплохо, если бы ларра Солара все это время как можно меньше появлялась в столице. Если вы беспокоитесь о безопасности своей невесты, можно отправить ее в Ледяной Дол.

– Я поговорю с ней об этом. В остальном полагаюсь на ваше ведомство.

– Послезавтра прибудут следопыты и двое охотников из рода темных альвов, – сообщил младший принц.

– Насколько я знаю, темные альвы…

– Уже под иллюзией. – Эльф немного насмешливо посмотрел на первого советника.

– Я не о том. – Себиан усмехнулся в ответ. – Насколько я знаю, альвы из темного рода не очень… общительные.

– Это если мягко говорить, – буркнул лиур Фисан, поморщившись. – Не беспокойтесь, они будут действовать по просьбе моего брата.

– Не знал, что лиур Арианель имеет такую власть над представителями других рас. – Кассиан задумался о том, сможет ли этот факт помочь в восстановлении отношений со Старшими расами.

– Скорее уж хорошо умеет заставлять всех вокруг себя быть у него в долгу.

«Не зря герцог Ортанский говорил, что кронпринц опасен. – Себиан недовольно прищурился, начав просчитывать, чем им может грозить эта помощь. – Или младший братец таким способом решил набить наследнику цену?»

– Верю. – Великий князь невесело усмехнулся. – Мы тоже в неоплатном долгу перед вами.

– Вы не правы, князь, – заверил младший принц. – Уничтожение магических вампиров и в наших интересах. Так что ваш долг вполне оплачиваем.

Себиан даже задохнулся от такой наглости, но, заметив смех в глазах друга, немного расслабился. И пусть нахальство эльфа его раздражало, пока князь спускает принцу такое поведение, советник не считал себя вправе вмешиваться. А вот когда Кассиану это надоест…

– Кстати, насчет безопасности. – Неугомонный эльф с преувеличенным любопытством осмотрел великого князя. – Не мешало бы и вас…

– Нет, – перебил его Кассиан. – Даже не надейтесь на это.

– Но разве вам не кажется, что целью новой госпожи являетесь именно вы? – Посмотрев на остальных участников беседы, младший принц понял по их взглядам, что они полностью согласны с его выводами. – Было бы вполне разумно обезопасить вас.

– Я благодарен вам за беспокойство, но не собираюсь прятаться за чужими спинами. Тем более для меня это дело чести – разобраться с угрозой.

«Вот же упрямый… – Лиур Фисан еле слышно вздохнул. – А как бы я поступил на его месте? Все же это своеобразный плевок в лицо – скрываться под самым носом у князя».

– Тогда не буду настаивать, а лучше подготовлюсь к предстоящей операции.

Покидая кабинет великого князя, эльфийский принц подмигнул двум юным аристократкам, непонятно зачем оказавшимся в этой части дворца. Лиур Фисан понимал: его веселое настроение сейчас совсем не к месту. Но и не мог не порадоваться тому, что оказался в человеческом княжестве.

Живя за Сумеречным заслоном, он все чаще задумывался об одолевающей его скуке. И только короткие и очень редкие вылазки в человеческие страны хоть немного поднимали настроение принцу. Зато теперь он чувствовал себя невероятно живым и бодрым, словно узник, спустя долгие годы заточения вкусивший глоток свободы.

– Ларр Себиан, а не прошвырнуться ли нам сегодня по столичным достопримечательностям? – предложил эльф. – Так сказать, проветриться, посмотреть, чем живет город.

– Я такими темпами совсем скоро сопьюсь, – пробурчал себе под нос первый советник и уже значительно громче добавил: – С превеликим удовольствием составлю вам компанию!

* * *

Вернувшись после долгого дня в свой уютный гостиничный номер, Солара со стоном упала на кровать. От долгого хождения ноги неприятно ныли и требовали отдыха, а голова от переизбытка информации тихо гудела. В своем желании помочь увеличить площадь больницы Забирающая подписала себя на долгий и тяжелый труд. Ведь она не могла прийти к Кассиану с простым желанием «хочу». Их разговор требовал хотя бы примерного плана строительства. А самое главное – веские доводы для его начала.

Вот и пришлось Забирающей на пару со старшим целителем заняться наметками будущего проекта. Ларру Ирану это было только в радость, и он чуть ли не бегал по этажам, несмотря на свой солидный возраст. А вот Солара быстро вымоталась, но старательно не подавала вида. Это было бы с ее стороны по меньшей мере неуместно, ведь именно она первая заговорила о расширении. Да и поток людей, обращающихся за помощью, вызывал желание добиться своего и воплотить задуманное в реальность.

Некоторое время она лежала без движения, пока не поняла, что очень проголодалась. И даже сильная усталость не заставила ее заказать ужин в номер. Еще утром при заселении она обратила внимание на уютный гостиничный ресторанчик и теперь решила, что обязательно хочет его посетить. Собрав всю волю в кулак, Солара встала и отправилась приводить себя в порядок.

Через час выйдя из своего номера, она честно предупредила сопровождавших ее охранников. Она считала их присутствие лишним, но все же не стала спорить с Кассианом, когда тот непререкаемым тоном оповестил ее о группе сопровождения. Пришлось согласиться, мысленно пообещав себе, что, как только с магическими вампирами будет покончено, она обязательно отстоит свое право на свободу. Конечно же, в пределах разумного!

Расположившись за угловым столиком, Солара сделала заказ и в его ожидании с любопытством осматривала интерьер ресторана и редких посетителей. Охранники, к их чести, совершенно не надоедали, присев за соседний столик и оживленно беседуя. Искренне благодарная им за понимание и тактичность, целительница впитывала в себя окружающую атмосферу спокойствия и уюта, расслабляясь после тяжелого дня.

Несколько раз к ней подходили знакомые аристократы, непонятно как оказавшиеся в этом маленьком городишке, но задерживаться не решались. Когда хотела, Солара умела быть холодной и высокомерной. А на данный момент она жаждала одиночества. Завтра предстоял еще один трудный день, и она хотела морально к нему подготовиться. Поэтому, когда на входе показалась знакомая фигура, Забирающая сначала даже решила, что ей мерещится от переутомления.

«Боги, вы не могли быть ко мне так жестоки! – Солара мысленно взмолилась, сжав под столом кулаки. – Это всего лишь страшный сон. Безумный кошмар… Ну, пожалуйста, пусть окажется, что я сплю!»

– Ларра Солара, моя дорогая, а я как раз к вам! – Лучась от удовольствия, к столику целительницы подошла ларра Лорея. – Простите, что так поздно, но, понимаете ли, неотложные дела задержали.

«Меня прокляли… Точно прокляли!» – мысленно взвыла Забирающая, успев перехватить полный сочувствия взгляд одного из охранников.

– Ларра Лорея, что вы здесь делаете? – спросила она, даже не пытаясь скрыть недовольства.

– Сейчас все объясню, – заверила ее магиня, бесцеремонно присев за стол и положив на него довольно объемную папку. – Вы, наверное, не знали, но недалеко от этого милого городка расположено небольшое поместье, доставшееся моей матери в наследство от двоюродной тетушки. Оно расположено в очень живописном месте, вам бы там обязательно понравилось!

– Не сомневаюсь, – прохладно ответила Солара, всем своим видом показывая свое желание остаться одной.

– Дело в том, что до своей преждевременной кончины матушка хотела превратить поместье в небольшой курорт для детей из малоимущих семей, – продолжила рассказывать ларра Лорея, словно ничего не замечая. – Согласитесь, у таких ребят нет возможности поехать куда-нибудь отдыхать по причине нехватки денежных средств. А так они могли бы погулять на свежем воздухе, поплавать в озере, покататься на лошадях. Да даже поесть вдоволь сладкого! А заодно и подлечиться. И это все за счет богатых людей, согласных спонсировать это предприятие. Конечно же, мы с отцом сами могли бы создать и содержать такой курорт, но в небольших масштабах. А вот если бы в нашей затее приняли участие и другие богатые люди…

– Согласна, идея прекрасная и достойна уважения, но я тут при чем? – удивилась Солара. – Или вы хотите предложить мне стать одним из спонсоров? Могу сразу сказать, что я буду только рада помочь.

– Это, несомненно, прекрасное известие, и я от него в восторге, но дело совсем в другом. Великий князь также изъявил желание принять участие в открытии курорта, когда несколько лет назад моя мама пришла к нему с таким предложением. Единственным его условием было представить готовый проект и подробный план для презентации. Но, к сожалению, матушка вскоре умерла, и ее мечта так и осталась нереализованной. И только три месяца назад я вспомнила о проекте и решила его возродить с благословения отца и великого князя. Поэтому хотела бы вас попросить посмотреть примерный план и внести некоторые коррективы. А еще лучше, если бы вы не сочли за труд отправиться завтра со мной в поместье, чтобы иметь более полное представление о том, что я хочу.

Задумавшись над словами магини, Солара принялась рассматривать содержимое подсунутой ей папки. Несомненно, то, что хотела сделать ларра Лорея, было прекрасно. Мало кто на самом деле задумывался о детях бедняков. И целительница даже устыдилась, ведь ей такая идея никогда не приходила в голову.

– К сожалению, я завтра еще буду занята. – Закрыв папку, Солара посмотрела на собеседницу. – А вот послезавтра вполне свободна и смогу отправиться с вами. Только надо будет предупредить ларру Лениану.

– О, конечно-конечно, я подожду! – воскликнула магиня, довольно сверкнув глазами. – Ваше согласие уже большая радость для меня!

– Тогда, надеюсь, вы не будете против, если я заберу папку с собой и перед сном подробнее ознакомлюсь с документами? – уточнила Забирающая.

– Да, я надеялась именно на это! А теперь прошу меня извинить. Нужно решить еще несколько неотложных дел.

Уже лежа в кровати, Солара то и дело мысленно возвращалась к этому разговору. Ларра Лорея в очередной раз сильно ее удивила. Язвительная, острая на язык магиня, держащая в страхе добрую половину придворных дам, оказалась очень доброй и отзывчивой девушкой. Забирающая заметила, что ларра на самом деле переживала за благотворительный проект своей матери. И такое поведение девушки заметно смущало Солару. Создавалось впечатление, что у окружающих сложилось неправильное мнение о Лорее. Это приносило чувство неудовлетворенного любопытства.

Просматривая документы, Солара сама не заметила, как уснула. Внезапно посреди ночи она проснулась и заметила темную фигуру, отошедшую от распахнутого окна. Испугавшись, она подскочила на кровати. Вот только закричать ей не дали. Кто-то схватил ее и прижал к лицу тряпку, пропитанную резким кисловатым запахом. Узнав сонное зелье, Забирающая уплыла в темноту.

В следующий раз она очнулась в лесу. Тряхнув головой, чтобы отогнать сонную муть, Солара осмотрелась по сторонам. Оказалось, что ее небрежно бросили под ближайшим кустом, а совсем рядом шел бой.

Попытавшись потереть глаза, Солара заметила, что руки связаны, а вокруг нее установлен магический барьер.

«Видимо, кто-то позаботился о моей сохранности», – немного отстраненно подумала она, пытаясь понять, с кем сражаются ее похитители.

Наконец она с облегчением узнала своих охранников. Пусть их было всего трое против семерых, но люди ларра Айлара не зря получали зарплату. Медленно, но уверенно они теснили похитителей. И Солара решила облегчить им задачу, сбежав глубже в лес. Благо ноги были свободны.

Легко сняв барьер, целительница принялась осторожно отползать, желая убраться отсюда подальше, пока кому-нибудь не пришло в голову прикрыться ей как щитом. Оказавшись на достаточном расстоянии от места боя, она побежала. Правда, через пару метров ее неожиданно сильно толкнули, а сверху кто-то навалился. Услышав стон, полный боли, Солара резко перевернулась и тут же задохнулась от удивления, рассмотрев того, кто на нее напал.

– Ларра Лорея?!

– Потом… Все потом! – прохрипела магиня, с трудом встав на ноги и сразу же выставив воздушный щит. – Быстрее бегите, нас преследуют!

В подтверждение ее слов в щит ударило заклинание, рассыпавшись по голубоватой поверхности оранжевыми искрами. Охнув, магиня вновь застонала и еще раз поторопила целительницу.

– А как же вы? – испуганно спросила Солара.

– Я за вами. Да бегите же!

Этот сумасшедший бег по ночному лесу напоминал целительнице кошмарный сон. Задыхаясь, то и дело цепляясь ночной сорочкой за кусты, раня босые ноги, она не останавливалась на ни на секунду, молясь о том, чтобы не упасть, и чутко прислушивалась к дыханию бегущей рядом девушки.

Солара не понимала, кто и зачем хотел ее похитить. И тем более не представляла, откуда взялась ларра Лорея, но искренне надеялась вскоре во всем разобраться. А пока нужно было постараться выжить во всей этой заварухе!