Моя любимая (с)нежность

Шкутова Юлия

Глава 13

 

В помещении, лишенном не только окон, но и изящной отделки стен, единственным источником света служил зажженный камин. Но он был слишком мал для огромного зала, поэтому вскоре Солара почувствовала, что начинает замерзать. Обхватив руками плечи, она тихо вздохнула, посмотрев в сторону весело потрескивающих поленьев.

Забирающая стояла в центре этого странного зала так, как сказала ей ларра Лениана. Наставница подробно объяснила, как будет проходить принятие магической клятвы. И после ее слов Солара почувствовала не только жгучее любопытство, но и страх перед неизвестностью. Она даже представить боялась, какая же тайна требует таких мер безопасности.

Прижав озябшие пальцы к губам, Солара попробовала согреть их своим дыханием. Проще всего было бы подойти к камину, но этого делать нельзя. Как нельзя применять магию, чтобы не помешать обряду. Оглянувшись и вновь стараясь рассмотреть тонущую во мраке часть зала, где находилась входная дверь, она непроизвольно поежилась. Разыгравшееся воображение то и дело подкидывало картинки притаившейся в темноте опасности.

«Какое все-таки неприятное и пугающее место».

Скрип открываемой двери одновременно испугал и принес облегчение, обозначив окончание тягостного ожидания. Чутко прислушиваясь к тихим, еле различимым звукам шагов, Солара прикрыла глаза. В этот миг ей безумно захотелось поскорее все закончить и оказаться в родных объятиях, дарующих чувство защищенности.

Когда на лицо набежала тень и она перестала ощущать пламя камина, Солара открыла глаза и посмотрела на великого князя, стоявшего перед ней. Увидев в его глазах вопрос, быстро моргнула, показав, что готова приступить. Ободряющая улыбка, озарившая лицо Кассиана, практически скрытое полумраком, подарила Соларе чувство уверенности.

А в следующий миг князь широко развел руки, и с кончиков его пальцев на пол полилось белое сияние. Вскоре весь зал оказался испещрен белыми, слабо светящимися жилами. Засмотревшись на эту красоту, Солара восхищенно выдохнула. Хорошо хоть вовремя вспомнила, где находится, и промолчала.

Из рассказа ларры Ленианы она знала, что эта магическая клятва не требует слов. Тот, кто окажется в зале, тем самым покажет свое согласие на ее принятие. И все же Забирающая была поражена происходящим. Ведь этот зал был выстроен всего лишь для одной магической печати. В потоки силы заклинания, обитавшего здесь, были изначально вплетены слова о том, какой именно секрет будет хранить пришедший сюда. Никакую другую тайну этот зал запечатать не сможет.

Заклинание Таинства было древним и очень сильным. Солара даже не подозревала, что кто-то из ныне живущих знает его. В основном такими заклинаниями пользовались только самые сильные маги, ведь для их создания требовалось большое количество магической энергии.

Посмотрев с восхищением на Кассиана, способного управлять подобной печатью, Солара заметила, как светящиеся жилы потянулись в ее сторону. А вскоре она ощутила во всем теле легкое покалывание и неприятное чувство, словно ее связывают. Каждую клеточку тела Забирающей будто обмотали тонкие, но очень крепкие нити, постепенно растворяясь и закрепляя печать.

Теперь Солара не чувствовала холода. Наоборот, тело наполнило тепло, разогревая озябшие члены. Прикрыв глаза, целительница погрузилась в чувство эйфории, не замечая того, как ее губы растянулись в мечтательной улыбке.

Она не знала, сколько прошло времени, полностью погрузившись в свои ощущения. И лишь прикосновение к ее руке заставило открыть глаза. Встретив смеющийся взгляд Кассиана, Солара заметила, что светящиеся жилы пропали, будто их и не было. И когда князь неопределенно кивнул ей, поняла, что пришло время уходить.

Выйдя в освещенный магическими светильниками коридор, целительница прищурилась, привыкая к яркому свету. Оглянувшись, она в последний раз бросила взгляд в полутемный зал, где в камине так и продолжал гореть огонь.

– Как ты себя чувствуешь? – Обняв целительницу, Кассиан поцеловал ее в висок.

– Все хорошо, я не ощущаю в себе никаких изменений, – с неохотой ответила Солара, так привыкшая к тишине и не желавшая пока ее нарушать. – И мне было совсем не больно.

– А ты ожидала боли? – удивленно поинтересовался князь, отстранив ее от себя.

– Я не знала, чего ожидать, поэтому готовилась ко всему.

– Моя смелая девочка.

Уткнувшись носом в его шею, Солара поняла, насколько же замерзла. А чувство тепла, появившееся при наложении печати, совсем пропало. Прижавшись к князю в попытке согреться, Забирающая спросила:

– Может, уйдем отсюда?

– Конечно, слуги уже все приготовили. – Кассиан обнял ее за талию и повел вперед.

– Что именно они приготовили? – вопросительно посмотрела на него Солара.

– Все, чтобы отогреть тебя. – Нажав пальцем на кончик холодного носа, князь ускорил шаг. – Я понимаю, что вряд ли ты заболеешь, но зачем же понапрасну мучиться?

Вскоре они вновь оказались в той гостиной, в которой просидели всю ночь после бала. На столе стоял чайник, блюдо с пирожными, а на диване лежал пушистый плед. Не успела Солара и слова сказать, как Кассиан ее уже полностью укутал, усадив с ногами на диван. А потом перед ней оказалась чашка ароматного чая.

– Ну и как мне его пить? – Скептически посмотрев на князя, целительница завозилась, пытаясь освободить руки.

– Прости, я не подумал, – покаялся Кассиан, помогая ей выбраться из пледа.

Удобно устроившись и обнимая чашку ладонями, Солара удовлетворенно выдохнула. Тело понемногу отогревалось, и вскоре она почувствовала, что ее стало клонить в сон.

– Может, тебе стоит отдохнуть? Завтра предстоит… много чего интересного.

– Нет, не обращай внимания, это своеобразная реакция организма на тепло. Скоро все пройдет. Лучше объясни мне один момент.

– Что именно тебя интересует? – Не удержавшись, Кассиан заправил Соларе за ухо белую прядку волос.

– Как вы добиваетесь того, чтобы человек, принявший клятву, потом все забыл? Ведь это же надо просмотреть не один год его жизни и подчистить только связанное с Ледяным Долом. После такого вряд ли хоть кто-то останется в своем уме – слишком большое вмешательство в мозг. А ведь ларра Дарьяна не производит впечатления душевнобольной. Прости, я…

– Я понимаю, – поспешил успокоить ее князь. – Все очень просто. Магическая печать сама стирает все воспоминания, когда человек хочет этого.

– Но это же невозможно! – воскликнула пораженная до глубины души Солара. – Я еще никогда не слышала о печати, способной на такое. У каждого заклинания может существовать лишь одна определенная цель.

– В том-то и дело, что заклинание Таинства, по сути, является совокупностью заклинаний. Именно поэтому оно такое энергоемкое. Создавать его каждый раз слишком тяжело и требует невероятного количества магической энергии, вот почему был сделан тот зал. Там Таинство всегда находится в активном состоянии. А когда не нужно его применять, зал запечатывают, погружая в спящий режим.

– Невероятно…

Солара честно пыталась понять, как такое вообще возможно, но у нее ничего не выходило. Слишком сложным, практически невообразимым по размаху было то заклинание, которое применили к ней.

– Кем же надо быть, чтобы придумать и воплотить в жизнь… такое? – спросила она, впрочем, не особо надеясь на ответ.

– Всего лишь полуночным эльфом, одним из величайших ученых древних времен, – честно ответил Кассиан, забирая из заметно подрагивающих рук целительницы чашку. – Это заклинание было создано еще до того, как на Эдее появились люди.

– А… – выдохнула Солара и замолчала, не зная, что сказать.

– Досталось по наследству, – пояснил великий князь, привлекая окончательно сбитую с толку целительницу к себе. – Ты ведь помнишь, чьими потомками являются представители моей семьи? Так получилось, что мы последние, в ком течет кровь полуночных эльфов.

– Невероятно… – повторила Солара.

– Согласен, это действительно впечатляет, но почему ты заинтересовалась этим вопросом только после того, как наложили печать?

– Потому что я – Забирающая и, думаю, смогла бы восстановиться после такого сильного вмешательства в мой мозг.

– Надеюсь, нам никогда не придется это проверять.

Спустя час Солара покинула гостиную, решив сегодня лечь пораньше, чтобы хорошенько отдохнуть. Правда, ей опять пришлось уходить порталом, так как Кассиан не отказал себе в удовольствии зацеловать ее до полной потери хоть каких-нибудь мыслей. И она вновь поддалась, решив, что сейчас спрашивать князя о его намерениях не самое удачное время. Женщина-вампир и эльфийские гости не очень способствовали выяснению отношений. А может, она просто трусила…

Утром, как и было ранее оговорено, Солара снова пришла в ту комнату, которую окрестила залом заседаний. Как и в прошлый раз, ее сопровождал сар Леон, любезно несущий пока ненужный полушубок. Это в Ледяном Доле, находящемся высоко в горах, без теплых вещей было не обойтись, а здесь в такой одежде Забирающая выглядела бы глупо. Впервые она облачилась в платье по моде княжества, чем и не преминула воспользоваться ларра Лорея, повстречавшаяся им на пути.

– Ой, моя дорогая, вы уже готовитесь к зиме?! – воскликнула магиня вместо приветствия. – Это, конечно, похвально, но преждевременно! Нам еще предстоят теплые деньки. Или вы, может быть, приболели? Не сомневаюсь, после мягкого климата империи такое вполне могло с вами произойти. Хотя и довольно странно, вы же Забирающая! О бракованных Забирающих я еще не слышала. В любом случае поправляйтесь скорее!

Так и не дав Соларе вставить хоть слово, ларра Лорея быстро ушла, сославшись на неотложные дела.

«Ну, погоди у меня! – недовольно подумала целительница. – Я тебе отомщу в следующий раз».

Расстроенная тем фактом, что последнее слово осталось за ее милой «подругой», Солара оказалась перед ожидавшими ее людьми и… не совсем людьми, находившимися не в слишком радужном настроении. Поприветствовав собравшихся, она забрала у сара Леона свой полушубок.

– Прекрасно. Раз все в сборе, думаю, можно открывать портал. – Ларр Себиан помог целительнице одеться.

– Думаю, мы вернемся через два дня, – сказал князь. – Надеюсь по возвращении увидеть значительные результаты по некоторым делам.

– Не сомневайтесь, мой князь! – заверил ларр Айлар, склонив голову перед правителем.

– Тогда не будем задерживаться. – Открыв портал, Кассиан несколько мгновений стоял без движения, а затем шагнул в него.

Следующей в белое марево ступила Солара, а за ней и эльфы, как всегда закутанные в плащи наемников. Замыкали шествие два боевых мага с бело-голубыми повязками на плече, говорившими о том, что это личные стражи великого князя.

Выйдя из портала в просторном помещении, Солара поторопилась отойти к Кассиану, чтобы не мешать остальным. С любопытством осмотревшись по сторонам, она не увидела ничего интересного, кроме окна, разрисованного морозными узорами. Судя по тому, что здесь оказалось довольно холодно, но в то же время стены не были покрыты изморозью, помещение отапливалось крайне редко.

– Сейчас нам придется немного прогуляться, – сообщил Кассиан, когда все собрались вокруг него. – Внутри долины нет портального круга.

– Как интересно, – пробормотал лиур Фисан. – Мне все больше хочется увидеть, что же там.

– Скоро вам представится такая возможность, – пообещал князь, подавая руку Соларе.

Выйдя на улицу, они на некоторое время замешкались, защищая глаза от слепящего солнца, отражавшегося от снежного покрова. Вдохнув холодный морозный воздух, Солара накинула капюшон и с удовольствием осмотрелась. Повсюду, насколько хватало глаз, простирались высокие горы, покрытые многометровыми шапками снега и льда.

– Нам туда, – шепнул ей Кассиан, указав направо.

И когда Забирающая перевела взгляд в указанном направлении, то непроизвольно охнула. Метрах в ста от них, между скалами, был широкий проход, закрытый высокими, мощными коваными воротами с остроконечными пиками на самом верху. Если бы кто-нибудь по глупости и попробовал их преодолеть, ему бы это вряд ли удалось. Покрытые льдом, ворота выглядели невероятно скользкими, а металлические пики очень острыми.

Когда они подошли к преграде достаточно близко, Солара смогла рассмотреть высоко над воротами хорошо защищенные каменные «гнезда», выдолбленные в скалах. Из них за округой зорко следили стражи этого места. И пусть в их руках не было видно оружия, целительница нисколько не сомневалась, что стоит прибывшим сюда путникам выказать хоть малейшую угрозу, они горько об этом пожалеют. В настолько хорошо охраняемом месте по-другому быть и не могло.

Их уже поджидали двое стражников, стоя около приоткрытых дверей.

– Мой князь, мы рады приветствовать вас и ваших спутников, – учтиво поклонившись, сказал один из мужчин. Впрочем, второй также поклонился.

– Все ли у вас хорошо? – спросил Кассиан, ответив на приветствие.

– Госпожа… волнуется, – ответил стражник.

– Этого стоило ожидать, – не смог сдержать улыбки великий князь.

Пройдя через ворота, Солара смогла насладиться видом огромной заснеженной долины, со всех сторон окруженной высокими горами, покрытыми толстой коркой льда. Создавалось впечатление, что кто-то специально облил их водой, которую потом и заморозил. Так это или нет, она не знала, но вид был потрясающий!

В долине было немало различных строений, разбросанных на значительном расстоянии друг от друга. Некоторые из них явно принадлежали служившим здесь людям. Но больше всего привлекал внимание огромный дом в центре долины. Судя по плавным, даже немного текучим линиям и большому количеству застекленных террас, он был построен в лучших традициях ледяных эльфов. Такие дома Соларе раньше доводилось видеть только на картинках в учебниках по архитектуре и на одной старинной картине в княжеском дворце.

– Невероятно красиво! – восхищенно выдохнула она.

– Видели бы вы наши дворцы, прекрасная лиура, – ответил лиур Ангмар. – Этот дом в былые времена считался бы всего лишь небольшой загородной резиденцией.

– Давайте пройдем к нему, нас уже ждут, – сказал Кассиан, уводя Солару за собой по хорошо расчищенной дорожке.

Любуясь окружающими видами и слушая то, что рассказывал великий князь, целительница совершенно забыла смотреть под ноги, за что и поплатилась. Поскользнувшись на маленькой льдинке, она чуть не упала, и только крепкие объятия Кассиана предотвратили беду.

– Осторожнее, ларра Солара, – проговорил князь ей на ухо.

– Благодарю вас, – смущенно ответила она, но, заметив лукавый взгляд мужчины, подозрительно нахмурилась.

Посмотрев на дорожку, девушка обратила внимание, что на ней не было ни единого кусочка льда, кроме того, на котором она поскользнулась. Да и то он был слишком гладким. Это наводило на определенные мысли.

«Он ведь не мог?» – вновь посмотрев на князя, подумала Солара.

– Нужно его убрать, пока еще кто-нибудь не пострадал, – с совершенно серьезным видом заявил Кассиан, избавляясь от улики.

«Вот же мальчишка! – Пылая праведным гневом, но не имея возможности высказать свои претензии, Забирающая недовольно поджала губы. – Да как ему такое только в голову пришло?! Лучше бы об эльфах беспокоился!»

– Лиура Солара, с вами все в порядке? – спросил младший принц. – Может, мне стоит осмотреть вашу ногу?

«Тебя только не хватало!» – раздраженно подумала целительница.

– Благодарю, лиур Фисан, все просто отлично! – заверила она, посмотрев в наглые глаза эльфа. – Мы можем продолжить путь.

Великий князь тут же воспользовался ее словами, чтобы утащить Солару вперед, подальше от слишком ретивого эльфа. Не нравился ему этот индивид, особенно с его лишним вниманием к Забирающей. А после разговора с ларром Александром князь и вовсе решил держать Солару как можно дальше от младшего принца.

«Если этого… ушастика не остановил замужний статус ларры Алаисы и он продолжал нагло ухаживать за ней, то боюсь представить, что он может позволить себе в отношении Солары! – недовольно подумал Кассиан. – И чего ему не сиделось дома? Или кронпринц специально прислал его к нам, если самому не удалось сманить Забирающих? Нужно срочно придумать, как обезопасить Солару от ненужного внимания».

Задумавшись, князь не заметил, как сильно сжал девичью ладонь, от чего целительница недоуменно посмотрела на него. Ей пришлось с усилием пошевелить захваченными в плен пальцами, чтобы Кассиан наконец посмотрел на нее. Не желая привлекать к себе лишнего внимания, Солара приподняла бровь и указала взглядом на их руки. В ответ Кассиан еле заметно кивнул и извиняюще улыбнулся. И как бы целительнице ни хотелось узнать причину его задумчивости, пришлось на некоторое время смириться. Они подошли к дому, где их уже ждали.

На широкой террасе стоял высокий представительный мужчина в темной форменной одежде. Его черные, цвета воронова крыла, волосы на висках немного тронула седина, а карие глаза пристально и с некоторым подозрением изучали прибывших. А еще в глаза бросалась его военная выправка, не оставляя сомнений в том, что он не простой дворецкий. Да и женщина, стоявшая рядом с ним, хоть и была одета в форменное платье с белым передничком, тоже была подозрительно похожа на военнослужащую.

«Как у них здесь все строго», – мелькнула у Солары мысль.

– Великий князь, мы рады приветствовать вас и ваших спутников! – почтительно произнес дворецкий. – Проходите в дом, госпожа уже заждалась.

«Как странно… – подумала Забирающая, проходя в широко открытые двери. – Такое чувство, будто эти люди относятся к Кассиану с обычной вежливостью, словно он и не их повелитель. Но ведь так не может быть… Не думаю, что сюда назначили бы тех, кто не был бы безоговорочно верен ему».

И это странное поведение упало в «копилку» важных вопросов, на которые Солара очень надеялась получить ответы.

В доме расторопные горничные шустро приняли у прибывших верхнюю одежду. И даже не выказали ни малейшего удивления тому факту, что в небольшую компанию князя затесались два эльфа. Правда, Солара быстро поняла, в чем причина, – здесь уже побывали ларры Себиан и Айлар и все давно были извещены об их прибытии.

– Я провожу вас в малую гостиную, – сказал дворецкий. – Если кому-то из ваших гостей захочется прогуляться и осмотреть дом…

– Думаю, это желание возникнет еще не скоро, – перебил его Кассиан.

И Солара заметила искорки смеха в карих глазах, что еще больше разожгло ее любопытство.

– Мой князь, будет ли нам дозволено удалиться, повидать друзей? – спросил один из сопровождающих их магов.

– Ничего не имею против.

Когда они подошли к дверям, ведущим в гостиную, Солара непроизвольно задержала дыхание, не зная, чего ей ожидать. Казалось, двери открывались безумно медленно, а девичье сердце начинало стучать все быстрее. И когда они наконец переступили порог, Солара непроизвольно принялась быстро осматривать комнату, желая увидеть великую тайну. Но кроме изящной мебели, пушистого ковра, картин на стенах и разожженного камина ничего необычного не увидела. Она чуть не застонала от разочарования, когда из кресла с высокой спинкой, стоящего прямо напротив камина, не встала…

«Эльфийка… Ледяная…» – пронеслись мысли в потрясенном увиденным сознании.

И как бы Соларе ни было трудно поверить в увиденное, но ее глаза не врали. Перед ними действительно стояла невероятно красивая ледяная эльфийка в облегающем стройную фигуру фиолетовом платье, расписанном серебристыми «морозными» узорами. Платиновые волосы были заплетены в сложную косу, достающую почти до колена.

– Моя госпожа! – Голос Кассиана вырвал Солару из состояния шока.

– Кассиан, мальчик мой, я так рада видеть тебя. – Лучезарно улыбнувшись, эльфийка протянула к нему руки и сделала шаг вперед, словно хотела обнять князя.

– Айлинэль… – раздался хриплый голос.

Переведя взгляд на говорившего, эльфийка застыла и побледнела так, что стало заметно даже с ее белой кожей. В широко открытых синих глазах быстро сменяли друг друга недоверие, боль, шок и, наконец, невероятная надежда. А когда хлынули слезы, мимо Солары словно пронесся сильный порыв ветра, и в следующий миг она увидела, как эльфийку обнимает лиур Ангмар. Он что-то говорил прерывающимся от волнения голосом, а та, кого он назвал Айлинэль, судорожно цеплялась за него, будто боясь, что он исчезнет.

– Как неожиданно, – тихо сказал лиур Фисан, не менее удивленно глядя на разыгравшуюся перед ними сцену воссоединения… кого?

– Моя госпожа? – окликнул великий князь эльфийку, казалось, напрочь позабывшую об их присутствии.

Отстранившись от эльфа, Айлинэль перевела шальной от счастья взгляд на князя и быстро проговорила:

– Это брат… Мой старший брат Ангмар!

– С ума сойти! – выдохнула Солара, изо всех сил вцепившись в руку Кассиана.

Почувствовав, как слабеют ноги, Забирающая решила, что пока для нее потрясений достаточно, и потеряла сознание.