Моя любимая (с)нежность

Шкутова Юлия

Глава 12

 

– А вот я тебя, шалопая, прутом отхожу! – возмущалась торговка, ухватив бедно одетого мальчишку за ухо. – Ишь, чего удумал, воровать у меня товар! Сейчас же сдам стражникам, пусть они с тобой, висельником, сами разбираются.

Поморщившись от визгливых криков женщины, Солара направилась к месту происшествия.

Она возвращалась из больницы для малоимущих и решила завернуть на рынок. Когда-то давно нянюшка брала ее туда с собой. Тогда маленькой Соларе все казалось жутко интересным. Никогда не бывавшая в подобных местах, девочка крутилась словно волчок, пытаясь рассмотреть все и сразу. И теперь, спустя годы, Забирающая неожиданно захотела вновь пройтись среди шумных рядов.

– Что у вас случилось? – спросила она наконец, добравшись до торговки.

Сопровождавшая ее охрана – четыре боевых мага, выделенных ларром Айларом, – встала полукругом у нее за спиной.

– Ох, прекрасная ларра, может, хотите пирожков? – Женщина мигом подобралась, рассмотрев в Забирающей платежеспособного покупателя. – У меня все свежее, из самых лучших…

– Меня не интересует ваш товар, – перебила ее Солара, немного сморщив нос. – Я вам задала вполне понятный вопрос и желаю услышать на него ответ.

– Так воришка это, госпожа, – залебезила торговка, вызвав у Солары резкое чувство брезгливости.

Целительница никогда не любила таких людей, считая, что даже если человек не богат, все равно чувство собственного достоинства у него должно быть. И по роду своей деятельности встречая людей из разных сословий, убеждалась, что она права. Среди бедняков тоже встречались те, кто не будет прогибать спину, изображая из себя…

Отмахнувшись от неприятных мыслей, Солара сосредоточилась на разговоре.

– Я заберу его с собой.

– Да зачем же? – всполошилась торговка, вцепившись в худое плечо мальчишки. – Сейчас стражники идти будут, я сама его отдам им.

– Точно, точно, не стоит нашей Забирающей марать руки о всякую шантрапу, – поддержала ее еще одна женщина. – Тут частенько так бывает, беспризорники совсем обнаглели.

– Если ларра Солара решила сама разобраться с мальчишкой, значит, так и будет, – неожиданно вмешался один из охранников, буквально вырывая воришку из цепких рук торговки. – Госпожа, мы и так задержались, идемте!

Благодарно посмотрев на ларра Видара, целительница ободряюще улыбнулась мальчику.

– Не бойся, мы отведем тебя в приют, где больше никогда не придется воровать, – пообещала она, глядя в испуганные глаза мальчишки.

– Только сначала вернемся во дворец, а потом я сам отведу мальчика, – пообещал ларр Видар. – Прошу вас, не спорьте.

– Да, простите, это по моей вине мы задержались. – Солара виновато улыбнулась и последовала за охранниками.

Прошло уже две недели после бала, и жизнь текла своим чередом. Они разделили с ларрой Ленианой обязанности, и теперь Забирающая патронировала столицу и ее округу, в то время как наставница взяла на себя труд следить за ремонтными работами, проводимыми в больницах, и посещать другие лечебные заведения с проверками.

Вилора уже давно оправилась от последствий потери щита. Сестра уверяла, что сама не понимает, как это произошло. Она только помнила резко накатившую слабость, а затем щит пропал. Проанализировав всю ситуацию, родители пришли к выводу, что это все произошло из-за духоты в бальном зале.

– Все-таки ты еще слишком юна для таких празднеств. – Ларра Гелана ласково погладила дочь по голове. – Не стоило нам тебя брать с собой.

– А я рада, что побывала там, – упрямо заявила Вилора. – И даже получила массу приятных впечатлений!

Родители тогда не нашли, что сказать в ответ.

А еще Солара, как и планировала, восстановила несколько старых знакомств. Все же быть оторванной от общения со сверстницами оказалось тяжело. Она сильно скучала по своим имперским друзьям, и письма, которыми они обменивались, не могли заменить живого общения, хотя послания Алаисы она всегда ждала с большим нетерпением. Юная Забирающая, сейчас полным ходом постигающая лекарское искусство, как никто другой могла поднять Соларе настроение.

И тем отчетливее Солара понимала, что ее новые «старые» знакомые и в подметки не годятся герцогине Ортанской. К сожалению, чаще и больше всего они обсуждали наряды, украшения и достоинства и недостатки мужчин, пока еще свободных от брачных уз.

Конечно же, целительница никогда бы не призналась в этом, но ей начал импонировать острый язычок ларры Лореи. Она действительно наслаждалась теми минутами, когда магиня проходилась по ее «подругам» метким словцом. Правда, и самой Соларе доставалось от нее, но целительница начала отвечать тем же. И с удивлением замечала во взгляде своей заклятой подруги мелькавшее удовольствие.

– Ларра Солара, мы на доклад, – сообщил ларр Видар, вырывая ее из воспоминаний.

– Тогда, может, я пока заберу мальчика с собой? – Целительница ласково погладила светлые спутанные кудряшки.

– Вот уж нет, этот воришка является самой важной частью моего доклада.

– Не понимаю…

– Просто за желанием спасти мальца от стражников вы не обратили внимания на одну очень важную деталь. Присмотритесь к нему внимательней.

Последовав совету, Солара посмотрела на мальчика, но все равно не поняла, в чем дело. Перед ней стоял обычный беспризорник с чумазым лицом, в потрепанной и грязной одежде, явно с чужого плеча. Да и ботинки оставляли желать лучшего. Правый и вовсе был перевязан веревкой, видимо, для того, чтобы окончательно не потерять отрывающуюся подошву. Даже худоба паренька была самой обычной, беспризорники часто голодали.

– Так и не поняли, что не так? – Маг понимающе улыбнулся и пояснил: – Несмотря на его внешний вид и худобу, взгляд мальчишки совсем не голодный. А значит, его хорошо кормят, просто телосложение такое. Да и цвет лица здоровый, правда, рассмотреть его под слоем грязи трудно.

– Но тогда почему же он занимается воровством? – После подсказок Забирающая действительно заметила несоответствие.

– Городская стража уже давно пытается бороться с бандой уличных мальчишек, грабящих людей, – пояснил ларр Видар. – И чтобы они ни делали, выловить их не удается. А если кого-то и поймают, то они всегда сбегают еще по дороге в тюрьму. Это прямо напасть какая-то! Вот ларру Айлару и пришла мысль, что за этими малолетними бандитами стоят умные взрослые. Только нам никак не удавалось выйти на их след. Заметили, как занервничала торговка, когда вы захотели забрать парнишку с собой?

– Да, но…

– Пока мы шли во дворец, я пришел к выводу, что она одна из его сообщниц. Думаю, схема очень проста: одного из воришек ловят, устраивая представление из его поимки, и пока зеваки смотрят на него, другие воришки чистят их карманы.

– Ларр Видар, вы уверены?

– Можем прямо сейчас убедиться.

Ухватив за плечо занервничавшего мальчика, маг задрал грязный рукав на правой руке и быстро провел пальцем чуть ниже сгиба локтевого сустава. Увидев маленькую магическую печать, которую ставили в приюте, Солара тихо ахнула.

– По рисунку мы узнаем, из какого он приюта, – пояснил маг, опуская рукав.

– Я ничего не скажу! – неожиданно заявил воришка, затравленно посмотрев на взрослых.

– Не волнуйся, скажешь, – нарочито ласково ответил ларр Видар. – Поверь, тебе даже больно не будет.

– Какой кошмар! – воскликнула разозленная Солара. – Надеюсь, вам удастся выловить этих негодяев, использующих детей.

– Так и будет! – Поклонившись ей, маг взвалил на плечо сопротивляющегося мальчишку и удалился вместе со своими коллегами в сторону кабинета начальника тайной полиции.

Посмотрев им вслед, целительница только тяжело вздохнула. Оставалось надеяться, что с мальчиком все будет хорошо.

«Нужно после всей этой истории обязательно устроить рейды по приютам», – подумала она, заходя в свой кабинет.

– Ты уже вернулась? – Оторвав взгляд от папки, лежащей перед ней на столе, ларра Лениана посмотрела на девушку. – Замечательно! Завари, пожалуйста, чай, нужно немного отвлечься. Эта документация меня скоро добьет!

– С ней что-то не так? – поинтересовалась Солара, ставя чайник на подставку.

– Абсолютно все! – горячо заявила главная целительница. – Такое чувство, что целители Снеженска вообще о ней забыли, а потом собрали на скорую руку, записав все, что смогли вспомнить. И такое происходит уже во второй раз! Ладно, в первый раз случился большой сход лавины, им было не до этого, но сейчас-то все хорошо! Кажется, старший целитель Снеженска явно не на своем месте.

– Так сместите его и назначьте другого. – Солара еле заметно пожала плечами, не понимая переживаний наставницы.

– В том-то и дело, что это будет седьмой раз за последние двадцать лет! Должность словно проклята.

– А вдруг это на самом деле так? Вернее, не сама должность, ее проклясть точно нельзя, а вот какой-нибудь предмет, находящийся в кабинете старшего целителя…

– А ведь ты права, все может быть! С этого старого кархуша сталось бы такое учудить, покидая пост.

– Вы о ком?

– Да был там один старший целитель, проработавший на своем месте добрых два века. Как лекарь он невероятно хорош, но характер… Вот же вредный старикашка, попробуй еще сыскать второго такого же! Он когда на покой уходил, то заявил, что лучше его никто и никогда не справится с этой должностью.

Откинувшись на спинку стула, ларра Лениана нахмурилась, что-то обдумывая. Затем, переведя взгляд в окно, погрозила кулаком и зло проговорила:

– Ну, погоди у меня! Если все подтвердится, я тебе такое устрою!..

– Чувствую, ему стоит как можно быстрее собирать вещи и переселяться в другую страну. – Подав наставнице чашку с чаем, Солара присела напротив нее за стол.

– Не поможет, все равно достану! – грозно ответила ларра Лениана. – Ну да ладно, сначала все нужно подтвердить. Рассказывай, как прошла проверка?

– Все хорошо, – заверила Забирающая и, не удержавшись, рассказала о ситуации с приютским мальчиком.

Стоило только вспомнить обо всем произошедшем, как в груди вновь начал скапливаться тугой ком раздражения. Сейчас Солару обуревало два совершенно разных желания. Первым было, как она и планировала, дождаться поимки всех виновных и отправиться с проверкой по приютам страны. А вот второе желание оказалось более кровожадным. Забирающей хотелось самой найти виновных и… Что бы она с ними в таком случае сделала, девушка так и не решила.

– Какая наглость! – возмутилась главная целительница. – Как только ларр Айлар разберется с ними, я лично побываю во всех сиротских домах. И ни один из них не будет предупрежден заранее!

– Вы просто читаете мои мысли! – Солара была рада, что наставница думает так же, как и она.

Спустя полчаса она окончательно успокоилась и собиралась проведать княжеский лазарет, когда раздался немного нервный стук в дверь.

– Сар Леон? – удивилась Солара, заметив немного бледный и взъерошенный вид личного секретаря князя.

– Уважаемые ларры, великий князь желает вас срочно видеть! – пояснил он причину своего прихода.

– Хорошо, мы сейчас придем, – откликнулась ларра Лениана, собирая документы со стола.

– Нет… Нет, я сам вас провожу.

Удивленно переглянувшись, целительницы не стали спорить и отправились вслед за нервничающим мужчиной.

Пока они шли – кстати, совсем не в ту сторону, где находился кабинет князя, – Солара все пыталась понять, что же такого могло произойти, если Кассиан так срочно их вызвал.

«Странно, вчера он был совершенно спокоен», – подумала она.

После того единственного раза они больше не оставались вместе на всю ночь. В основном Солара видела князя, когда дела целителей требовали его участия или же на придворных мероприятиях. Так, совсем недавно, вдовствующая княгиня организовала пикник за пределами столицы. Вернее, пикник планировался уже очень давно, просто ларра Дарьяна не знала, как заставить своего упрямого, закопавшегося в государственных делах сына посетить мероприятие. И как оказалось, его и не нужно было уговаривать. Кассиан с радостью согласился, в итоге Солара все это время практически неотступно находилась подле него.

«Да уж, дали мы повод придворным посплетничать. – Солара тихонько хмыкнула себе под нос. – Особенно из-за его не менее любезного общения с ларрой Лореей».

При воспоминании о своей «подруге», Солара недовольно поморщилась. Как бы ни было неприятно признавать, но она ревновала, и очень сильно! Особенно когда видела, как мило они беседовали. Как только Солара отходила от Кассиана, чтобы пообщаться с другими, ларра Лорея практически сразу же занимала ее место. И это безумно злило целительницу, потому что другим жаждущим его внимания ларрам великий князь так искренне не улыбался. Да и общаться с ними не особо стремился. И Солара это прекрасно видела.

Она впервые в жизни поймала себя на желании устроить скандал. И только понимание того, как это будет выглядеть со стороны, останавливало ее. Тем более Солара совсем не была уверена, может ли предъявить свои права на Кассиана. В их отношениях было совершенно ничего не понятно.

При посторонних князь всегда выделял Забирающую из толпы придворных, был обходителен, но… никогда не давал понять, что это не более чем простая вежливость. И только когда они изредка оставались наедине, Кассиан менялся. Взгляд его темнел, стоило князю только посмотреть на Солару. Сильные руки сразу же обнимали ее, словно мужчина не мог жить без этих прикосновений. А поцелуи были такими сладкими, заставляя целительницу терять голову и забывать обо всем на свете. Она не могла, да и не хотела противиться этим встречам. И единственным ее желанием было понять, чего же на самом деле хочет от нее великий князь.

Отвлекшись от переживаний, Солара с удивлением поняла, что они все еще идут. Покинув наиболее обжитую часть дворца, теперь секретарь вел их по узким коридорам, лишенным окон. И пусть стены здесь были отделаны дорогими материалами, а путь освещали магические светильники, все равно Солара почувствовала себя довольно неуютно. Да и плотно закрытые двери, ведущие в таинственные комнаты, из которых не доносилось ни единого звука, спокойствия не прибавляли.

– Мы скоро придем, – нарушил молчание сар Леон.

– Вы знаете, где мы находимся? – тихо поинтересовалась Солара у наставницы.

– Да, – подтвердила та. – И мне очень интересно, почему князь назначил встречу именно в этой части дворца. Хотя мы скоро и так все узнаем.

Они шли еще несколько минут, а потом сар Леон, завернув в один из коридоров, остановился перед высокой массивной дверью. Молча кивнув стоявшим около нее стражникам, секретарь подождал, пока один из них откроет дверь, и сказал целительницам:

– Проходите, вас уже ждут.

Подсознательно ожидая оказаться в такой же лишенной окон комнате, как и коридоры, Забирающая была приятно удивлена, зайдя в просторное светлое помещение. Имеющее полукруглую форму, оно создавало впечатление тепла и уюта благодаря отделке стен песочным цветом и мебели из светлых пород дерева. Из-за того, что в центре комнаты стоял длинный стол с мягкими стулья, Забирающая решила, что это зал для совещаний.

– Ларра Солара, как же я рад видеть вас!

– Ларр Александр? – недоверчиво сказала Забирающая, посмотрев на подошедшего к ней мужчину, а затем искренне улыбнулась. – Как вы оказались здесь?

Солара была рада встретить одного из братьев герцога Ортанского, тем более что довольно часто виделась с ними после того, как подружилась с Алаисой.

– По долгу службы, а заодно и поработать посыльным у жены Макса, – поведал водный маг, протянув Забирающей запечатанный конверт.

– Ох, благодарю вас! – Солара прижала конверт к груди.

– Ларра Солара, я понимаю, что вы рады встретиться со старым знакомым, но я вызвал вас по другому поводу, – раздался недовольный голос великого князя.

– Да, конечно же! – Присев в реверансе, Забирающая успела перехватить нахмуренный взгляд ларра Александра, в котором сквозило удивление. – Прошу меня простить, мой князь.

Тем временем находящиеся здесь же ларр Себиан и ларр Айлар учтиво отодвинули стулья для целительницы. И когда Солара присаживалась рядом с первым советником, она наконец обратила внимание на стоящих у окна двух наемников. Вернее, так бы подумал кто угодно, но Солара неожиданно поняла, кто именно скрывается за масками и плащами с глубокими капюшонами.

Бросив взгляд на Кассиана, Забирающая увидела, как он еле заметно кивнул ей, словно подтверждая ее выводы. Стук сильно забившегося сердца, казалось, стал слышен всем в этой комнате.

– Почему такая срочность, мой князь? – спросила молчавшая до этого момента ларра Лениана.

– Дело в том, что сегодня ларр Александр прибыл к нам с дорогими гостями, которых мы ждали все это время с большим нетерпением, – спокойно ответил Кассиан, но именно это спокойствие красноречивее всего говорило о его отношении к сложившейся ситуации.

Две фигуры, закутанные в плащи, синхронно отошли от окна и так же синхронно скинули капюшоны и скрывающие лица маски. Уже зная, чего ожидать, Солара с интересом посмотрела на рыжеволосого эльфа с пронзительно-зелеными глазами, напоминавшими весеннюю траву своей яркостью и сочностью. По правой стороне лица у него шла тонкая золотистая вязь, что указывало на принадлежность эльфа к правящей семье. Правда, она не была столь обширной и сложной, как у кронпринца. Заметив, с каким интересом его рассматривает Солара, эльф улыбнулся уголками губ, еле заметно кивнув.

«Нахал!» – тут же решила Забирающая и быстро перевела взгляд на его спутника.

Увидев ледяного мага, она испытала настоящее потрясение. С белоснежными волосами, белой мраморной кожей и синими, холодными, как лед, глазами, в которых застыло легкое презрение, эльф напоминал ледяную статую. С жадным любопытством рассматривая того, кто когда-то давно жил и, возможно, правил этими землями, Солара поняла: ледяные эльфы сильно отличаются от остальных своих сородичей. Их холодная красота буквально пленяла.

«Или, может, все дело в том, что младший принц не так уж и красив по их эльфийским меркам», – с раздражением подумала она, заметив, что у наблюдающего за ней принца в глазах появилось насмешливое выражение.

– Позвольте вам представить лиура Ангмара и лиура Фисана, дядю и младшего брата лиура Арианеля, – представил их ларр Александр.

– Мы рады видеть вас в Ледосии! – Поприветствовав их первыми, великий князь выказал уважение представителям Старших рас.

– Я рад оказаться там, где когда-то стоял мой дом, – холодно ответил лиур Ангмар.

После его слов Солара неожиданно почувствовала жгучий стыд, словно это она была повинна в той страшной войне, разделившей Эдею на две части. Опустив взгляд, она спрятала руки под стол, чтобы никто не увидел, как сжались кулаки.

– Мы с удовольствием проведем вам экскурсию по всем памятным местам, – не менее холодно ответил ларр Себиан. – И начнем, пожалуй, с Ледяного Дола.

– Он еще существует? – Приподняв бровь, ледяной эльф высокомерно осмотрел людей.

– О, это место мы свято и бережно хранили в надежде…

– Завтра вы сами сможете увидеть все собственными глазами, – пообещал ларр Айлар, перебив советника и грозно посмотрев на него.

– Надеюсь, прекрасная лиура с золотом Забирающих в волосах составит нам компанию в путешествии? – спросил лиур Фисан. – Моя сестра много рассказывала о вас и лиуре Алаисе, с которой я уже имел честь познакомиться.

– Не думаю, что у ларры Солары будет на это время, – неожиданно для всех заявил ларр Александр, недовольно посмотрев на эльфа. – Она только недавно вернулась домой и, как мне стало известно, перенимает опыт у главной целительницы княжества. Ей явно не до путешествий.

– А что на это скажет сама лиура Солара? – Кажется, младшего принца позабавило недовольство водного мага.

– Ларр Александр прав, у меня слишком много дел, – спокойно ответила Забирающая, хотя ей было любопытно узнать о тайне, сокрытой в Ледяном Доле.

– Не волнуйся, дорогая моя, думаю, ничего не случится, если ты ненадолго отложишь дела, – вдруг поддержала идею принца ларра Лениана.

– Ларра Лениана… – Подавшись вперед, Кассиан вопросительно посмотрел на целительницу.

– Я уверена, что она прекрасно справится, – заверила целительница, спокойно выдержав его взгляд. – А я…

– Нет, пока еще рано, – перебил ее великий князь. – Так уж и быть, ларра Солара завтра тоже отправится с нами, но ваше время еще не пришло.

– Как скажете, мой князь!

Переведя взгляд на насторожившихся гостей, Кассиан благожелательно улыбнулся и сообщил:

– Сейчас вас проводят в отведенные покои, где вы найдете все необходимое для полноценного отдыха. Надеюсь, вам не нужно напоминать, как нежелательно, чтобы кто-нибудь из непосвященных…

– Несомненно, – заверил лиур Ангмар после многозначительной паузы князя. – Мы сами не стремимся к многочисленной компании.

– Тогда ларр Себиан и ларр Айлар проводят вас. Ларра Лениана, помогите ларре Соларе с подготовкой. Чуть позже мы с ней встретимся. Ларр Александр, а вас я попрошу задержаться.

Выходя из комнаты вслед за наставницей, Солара ощущала сильнейшее волнение. Совсем скоро ей предстояло узнать самую охраняемую тайну Ледосского княжества.