Лукоморье. Программа обмена

Бадей Сергей

Глава 1

 

Кер ас Кер сидел у окна. Подперев голову руками, он хмуро смотрел, как капли дождя прокладывали мокрые дорожки по стеклу. Что поделать? Заканчивался период дождей, судари мои, и ничего с этим не сделаешь. Этот дождь, наверное, последний из дождей. Низкие тучи висели над столицей Нарадуна. Хлестало, лило и капало. Огромные лужи морщились под порывами ветерка. Редкие прохожие старались быстро проскочить открытые пространства, прикрываясь, кто, чем может. На улице, несмотря на полдень, было мрачно и противно.

Настроение Кера у окна, было под стать погоде за окном. А каким же ему еще быть? Он раз за разом возвращался в мыслях на несколько дней назад.

Как тогда все было прекрасно! Даже день, отвечая настроению Кера, был солнечным и ясным. Кер ас Кер шел по выложенной плитками дорожке Академии магического Искусства, хотелось петь, танцевать, кричать и делать различные глупости. Он, Кер ас Кер, наследник небогатого, но благородного рода, закончил Академию! В кармане сароха, свободного одеяния белого цвета, для защиты от лучей палящего солнца, приятно ощущалась тяжесть фирмана. Фирман выпускника Академии! На груди переливался всеми цветами радуги замысловатый знак цеха магических схваток. Сам ректор, Гашага ас Турохт, да продлит дни его Шаршуд, предложил Керру остаться в академии на должности преподавателя. А кому же еще предлагать? Кер ас Кер закончил Академию с высшими баллами. Такой магической мощи, как у него, не было у выпускников уже давно. Голова была полна множеством идей и проектов о дальнейшей жизни. Да, пройдет немного времени, и его имя займет достойное место среди имен великих магов, преподавателей Академии, портреты которых висели на стенах зала Славы. И заметьте, не обязательно дожидаться смерти. Некоторые из тех, чьи портреты он рассматривал, живы и поныне. А в том, что это произойдет, и его портрет таки будет в зале Славы, Кер не сомневался ни на мгновение.

Но вчера эйфория закончилась. Неприятности начались с того момента, как Кер узнал, что оставили не его одного. Оставили и Зулуса ас Турха. Это ничтожество, ничем, кроме богатого и древнего рода, не блистающее. Конечно, не иначе, как стараниями папочки, имеющего огромные связи среди власть имущих. Но мало того, ему, Керру дали должность преподавателя пятого ранга, наинизшего ранга среди преподавательского состава Академии, а Зулусу дали четвертый ранг. Этот неуч стал ассистентом профессора Халахата ас Кутука! А его, Кера вызвали к ректору (тут Кер обхватил голову руками и застонал).

Войдя в кабинет ректора, Кер ас Кер сразу увидел незнакомца, вольготно расположившегося на подушках, рядом со столом Гашаги ас Турохта. Был одет незнакомец в одеяния непривычные и странные. Балахон, но не белый, что само по себе странно, а синий. Темные волосы до плеч. Серые глаза, выдавали выходца иного мира. Но это не смутило Кера. Он великолепно знал о множественности миров, и выходцы оттуда были частыми гостями ректора, хотя сами маги Харшада не любили шастать между мирами. Смутило Кера другое. Кер действительно обладал сильным магическим даром. Он мог просканировать ауру любого мага. Это вызывало восторг у преподавателей академии. Никто не мог закрыть ее, даже сам ректор. Но тут, попытка просканировать ауру незнакомца потерпела сокрушительную неудачу. Кер как будто наткнулся на серую неприступную стену. Отдача была настолько сильной, что молодой маг едва устоял на ногах. Незнакомец заметил его попытку и хмыкнул. Серые глаза гостя внимательно и цепко осмотрели фигуру прибывшего. Гашага ас Турохт не стал терять времени даром. Он не счел нужным представлять своего гостя Керу.

– Гор! Это тот преподаватель, о котором я говорил.

У Гора левая бровь поползла иронично вверх.

– Гаши, ты думаешь, он справится?

– Но ты же говорил, что там нет выдающихся знаний, – нахмурился Гашага.

– Ну, в общем, да! – кивнул головой незнакомец, по имени Гор.

– А это наш самый сильный выпускник! – победно усмехнулся ректор.

Гор еще раз внимательно посмотрел на Кера, сказал непонятную фразу: "третий уровень, хм, неплохо!", и, кивнув ректору на прощание, покинул кабинет.

Гашага ас Турохт, помахав в ответ ручкой, времени даром тратить не стал и сразу ввел Кера в курс дела. А дело заключалось в том, что в Академию, по программе обмена студентами, прибывает группа таких студентов. Вот эту самую группу и надлежит курировать ему, Керу. Ему предстояло стать нянькой для группы великовозрастных балбесов! Утирать им носы, предохранять от опасностей и следить, чтобы они вовремя поели и вовремя поспали. Это ли не издевательство? В то время, как ничтожный Зулус будет красоваться в аудитории, рядом с профессором Халахатом, он, лучший выпускник Академии, будет заносить хвосты неучам, прибывшим из другого мира. В том, что это неучи, Кер не сомневался. Богатые родители отправили своих чад на прогулку в другой мир. Себя показать и на других посмотреть, на экскурсию, так сказать. А что? Деньги решают многое! Даже, если ты круглый дурак, но папаша богат, деньги сделают свое дело. Ну, ничего, он им устроит экскурсию! Такую экскурсию, что эти мамины сыночки и дочки, навсегда зарекутся соваться в другие миры!

Кер оторвался от окна и энергично встал. Нет, не привык он сдаваться обстоятельствам. Он был лучшим, благодаря тому, что никогда не сдавался и упорно шел к результату. Кер решил, что так загоняет этих несчастных первокурсников, что они с ревом побегут к ректору, просить о замене куратора. Гашага вынужден будет это сделать. А кого им еще могут дать, кроме Кера? Правильно! Только Зулуса.

– Бедный Зулус! – пробормотал себе под нос Кер, с нехорошей улыбкой на губах.

Кер взглянул на редкую диковинку, висящую над его кроватью. Часы называются. Показывает время дня. Да и ночи, если разобраться. Одно плохо! Ночью спишь и темно. Эти две причины мешают определять время. А ведь на первых курсах не спал! Ах, какие были прекрасные дни! Дружеские пирушки, ночные посиделки. А приключения, сопровождавшие ночные вылазки в город? Жаль, разъехались друзья – однокурсники. Кер грустно вздохнул и, набросив на плечи плащ, отправился в дастор почтенного Ташиша. Надо было хорошо поужинать. Завтрашний день обещал быть нескучным.

Кера разбудил заунывный голос мудлина, сзывающий единоверцев на утреннюю молитву. Каждое утро Кер нехорошими словами описывал главный недостаток дома преподавательского состава, недопустимо близкое соседство с храмом Шаршуда. Ну, верите вы в Шаршуда, верьте! Зачем же других по утрам будить? До назначенного часа, времени еще осталось достаточно, можно было бы и поспать, но разве под такое музыкальное сопровождение заснешь? Хотя, назвать эти вопли музыкой – это слишком. Скорее ария кота, которому регулярно наступают на хвост, а этот кот настолько туп, что не сообразит убрать хвост подальше от ног прохожих. Слава тому же Шаршуду, что он не требует слишком большого поклонения себе!

Кер понял, что заснуть ему уже не светит. Нехотя поднялся с кровати и поплелся к столу яств. Щелкнув пальцами, послал искру в горючий камень. Камень еще с вечера был уложен в тигельке. Зачерпнув воды из кувшина черпачком, поставил его на огонь. Дальше путь лежал в умывальню. Кер подошел к маленькому бассейну с проточной водой и сбросил ночную одежду. Несколько мгновений стоял, глядя перед собой и настраиваясь. Пора!

Зажмурив глаза, Кер рухнул в воду. В момент соприкосновения сонного тела с водой раздался мощный вопль. Любой мудлин, услышав этот вопль, немедленно бы удавился от зависти. Зато, проснулся на все сто! Качественно и бесповоротно. Побултыхавшись в воде в свое удовольствие, Кер мощным рывком выскочил из бассейна. Несильно напрягаясь, создал "сухой ветер", приятным теплом охвативший покрытое пупырышками тело. Взглянул на себя в большое, в рост, зеркало. А что? Вид стоящего против него мужчины ему нравится. А небольшая полнота, так это даже и не плохо! Добавляет представительства, что необходимо при общении с сорванцами студентами.

Молодой человек как раз облачился в сарох, когда свистнул магический свисток у столика. Вода вскипела. Кер поспешил на звук. Завтрак, по давно уже заведенному Керром обычаю, состоял из овечьего сыра и травяного отвара из собранных на склонах Волтумерса трав. Эти травы имели ряд целебных свойств и продавались на Большом базаре Радуна, расположенном недалеко от дома Кера, где Кер и имел обыкновение закупать составляющие для своих завтраков.

После завтрака следовала обязательная медитация. Резерв сил и энергии должен быть всегда полон! Это основное правило члена цеха магических схваток. Южные племена представляли постоянную угрозу границам Нарадуна. Шаманы этих племен не прощали ошибок противостоящим им магам. И, уж конечно, истощенный резерв мага, являлся для них подарком. Страшная и жестокая смерть была уделом таких магов. Кер такого не допустит!

Точно, во время второго звона, Кер вышел из дома, направляясь к зданиям Академии. Погода стояла великолепная. Дождь, навевавший вчера грустные мысли, прекратился. На чисто вымытом небе сияло солнце. Где-то вдали, у горизонта, проплывала парочка кучевых облачков, но близости дождя это не предвещало. Может быть сегодня один из первых дней начинающегося жаркого сезона? Кер шел по широкой улице, с наслаждением вдыхая чистый воздух и улыбаясь встречным девушкам. Жаль, очень жаль, что бесформенные сарохи скрывают фигуры. Но, судя по соблазнительным движениям, они у встречных девушек весьма неплохи!

Так. Вот и Академия. Срочно надо настроиться на деловой лад. Его сейчас у корпуса магических схваток должны ожидать подопечные. Перед ними он должен предстать величественным и авторитетным преподавателем, одним своим видом, внушающим почтение и трепет этим несчастным. Кстати, вон и они! Пять фигур в непривычных одеяниях стояли у широкой лестницы, ведущей в корпус. Харуш – распорядитель привел их сюда и, по своему обыкновению, исчез в неизвестном направлении, преследуя свои, глубоко интересные ему, Харушу, цели. Кер в ближайшее время его отчитает за такие действия. Надо было дождаться его Кера ас Кера! Кер остановился, рассматривая кандидатов в мученики.

Первым, кто привлек к себе его внимание, был великан. Он возвышался над всеми, как скала. Мощные мышцы бугрились под его, покрытой шерстью кожей. На носу красовались очки, выполненные из непонятного прозрачного вещества, защищающие его глаза от яркого солнца. На плече этого типа покоилась огромная палица, которую этот гигант без особого напряжения удерживал одной рукой за рукоять. Лицо гиганта не наталкивало на мысль, что он обременен большим интеллектом. Тупая гора мышц, решающая проблемы ударами кулаков и той самой палицы, что на плече.

Вторым, вернее второй, была девушка. Черные, как вороново крыло, волосы пышным водопадом стекали с головы и растекались по плечам. Она была очень красива, но на взгляд Кера, слишком худа. Ее можно было бы принять за здешнюю уроженку, если бы не очень белая кожа. Она старалась держаться в тени гиганта, заслоняясь им от солнца.

Еще один парень имел удивительно рыжие волосы. Он был непоседлив. Постоянно в движении, даже стоя на одном месте. Сейчас он что-то вещал, а остальные его слушали. Рыжий размахивал руками, переступал с ноги на ногу. Улыбки на лицах свидетельствовали, что рассказчик поведал своим слушателям что-то веселое. "Угу! Сейчас вам будет очень весело!" – со злорадством подумал Кер.

Еще два парня ничем особым не выделялись. Только об одном из них можно сказать, что это несомненно дворянин. Эго выдавала осанка и движения, свойственные аристократическим потомкам дворянских родов. Да и длинный клинок, притороченный к поясу, наталкивал на такую мысль. Уж в этом Кер, разбирался. Его до Академии очень долго учили определять происхождение человека, не спрашивая этого человека, дабы не оскорбить ненароком.

Кер ас Кер прикрыл глаза, рассматривая ауры прибывших, и улыбнулся. Ауры, хоть и были насыщенными, но все же слабее его. А уж если говорить об ауре пятого парня, так она вообще светилась очень слабо. И как его в боевые маги взяли? Ему бы помощником устроителя огненных феерий работать. Наверное в мире, откуда они прибыли, очень плохо с магами, если даже таких берут. Ну что же, заранее сочувствую тебе парень.

Увлекшись рассматриванием кандидатов в мученики, Кер ас Кер вдруг понял, что и сам стал объектом наблюдения. Заметив его интерес к ним, ребята замолчали и, в свою очередь, выжидательно смотрели на Кера. "Для начала, я вас построю" – решил Кер и, не спеша, пошел к подопечным. Подопечные смотрели дерзко, недопустимо дерзко. Это надо обламывать сразу!

– Вы здесь по обмену? – отрывисто спросил Кер.

– Да, – ответил парень со слабой аурой. – А вы кто?

– Я ваш куратор. Хочу предупредить сразу: забудьте про мамины пирожки и бабушкины разносолы. Здесь вам будет не до них. Вы поймете, что стать магом – задача очень сложная, и вы не раз и не два проклянете тот миг, когда решили стать магом. Разве что, вот девушка может рассчитывать на некоторые послабления.

Кер благосклонно взглянул на черноволосую красавицу.

– Очень нужно! – фыркнула эта неблагодарная особа, – в послаблениях не нуждаюсь!

Простак, а именно так решил пока называть парня со слабой аурой, про себя Кер, хмуро уставился на куратора.

– Первокурсник не должен поднимать взгляд на преподавателя, пока тот не разрешит ему это сделать, – наставительно и грозно сказал Кер Простаку.

– Так то, первокурсник! – хмыкнул Рыжий.

– А вот интересно, если я этого куратора сейчас ударю, нам нового дадут? – пробасил вдруг Громила.

– А где гарантия, что и другой не будет таким? – нейтрально поинтересовался Аристократ. – Этак мы здесь всех преподавателей изведем.

"Да что же это они себе позволяют?" – вскипел праведным гневом Кер.

– Молчать! – рявкнул он.

Для эффекта, Кер наложил заклятие молчания на всех пятерых. Судя по изумленному выражению на лице аристократа, это было неожиданно.

– Первокурсники должны молчать в присутствии преподавателя и отвечать на его вопросы тогда, и только тогда, когда он разрешит это! – отчеканил Кер, – первокурсники должны выслушивать преподавателя, опустив глаза, выражая тем самым уважение к преподавателю. Первокурсники должны строго и неукоснительно выполнять распоряжения преподавателя. Первокурсники должны добросовестно изучать предмет, под руководством преподавателя.

Кер замолчал, с удовольствием предвкушая, что сейчас-то эти детки поймут, что тут им не курорт.

– Никак не возьму в толк, где вы тут первокурсников увидели? – внезапно спросил Простак.

Это было, как удар мешком из-за угла. Как он смог? Заклятие Кером было наложено тщательно.

Громила насупил брови и решительно шагнул к Керу, снимая с плеча свою палицу. Лица Рыжего, Аристократа и Девушки тоже были далеко не дружелюбны.

Простак сделал останавливающий жест рукой. К удивлению Кера, это на Громилу подействовало. Громила наклонился к Простаку и начал показывать руками на свой рот, мол, не могу говорить. Простак нахмурился и жестко сказал:

– Немедленно снимите свое заклятие!

Этот несчастный смеет еще что-то требовать? Подозрительно, что он может говорить, разберемся чуть позже с этим феноменом.

– Я сам решаю, когда снимать заклятия, – высокомерно сказал Кер ас Кер, подготавливая новое, более мощное заклятие.

А вот того, что последовало за этим, не мог ожидать никто. Кер ас Кер уж точно не ожидал. Вопреки ожиданиям Кера, эти пятеро не испугались и не смирились. Он почувствовал, что перед ним сплоченный отряд, готовый немедленно ответить ударом на удар, и единственное, что их сдерживает, так это то, что здесь не их территория. В руке Аристократа блеснуло холодное оружие, тонкое, длинное, чем-то похожее на очень похудевший меч. Рыжий вытащил кинжал. Глаза девушки налились алым светом, и, о ужас, клыки показались из-под верхней губы. Кто же она? Громила раскрутил свою палицу, и она со зловещим шорохом, уподобилась туманному кругу. Самые странные и непонятные для мага превращения произошли с Простаком.

О, Простаком его уже назвать было нельзя! В потемневших глазах мелькали оранжево-зеленые сполохи, ладони рук, окутались желтым светом. Но этого мало! Вот в левой руке начал наливаться силой "огненный шар", искусство создания которых было утеряно магами Харшада в незапамятные времена, и только легенды хранили сведения о том, что это было.

Кер почувствовал, как вокруг Простака начали закручиваться могучие силы, природу которых Кер уяснить себе не мог.

Кер понял, что своими действиями он вызвал к жизни могучие силы, о природе которых он даже не имеет понятия. Эти силы грозят выйти из-под контроля! Чем это закончится? Кер знал, нет, чувствовал – ничем хорошим!

Торопливо снял заклятие и отступил на шаг, подняв руки в знак мирных намерений.

– Все-все! Спокойнее! Не стоит на территории Академии устраивать магические поединки! Спокойнее, я сказал!

– Магические поединки? – взревел, обретший голос Громила. – Да я тебя без всяких поединков, тут урою! Спорим, что с одного удара улетишь, вон за ту скульптуру?

– Не спеши Тар! – прошипела Девушка, скользящим шагом двинувшись в сторону Кера, – Всем ясно, что лишать даму голоса – самая большая бестактность! А в данном случае, еще и большая глупость! В чем, этот конкретный кандидат в покойники, сейчас и убедится! Преподаватель нашелся! Сейчас он снова потеряется!

– Стоп! – приказным тоном, вдруг, сказал Простак.

Свечение вокруг его ладоней исчезло, как исчез и "огненный шар". Недооценил, ох недооценил его Кер! Среди этих ребят, Простак пользуется авторитетом, как предводитель. Девушка остановилась, а Громила перестал раскручивать свою палицу.

– Не стоит начинать свое пребывание здесь с убийства невежливого преподавателя! Мне кажется, что имеет место быть, недоразумение. Давайте сначала разберемся! – решительно сказал Простак.

– Тем более, что перед казнью, осужденному всегда дают последнее слово! – с серьезным выражением на лице, добавил Рыжий.

– Вы почему-то считаете, что мы первокурсники. Почему? – спросил Простак, отмахнувшись от замечания Рыжего.

– Желательно, чтобы это было подробное объяснение, – сердито сказал Аристократ, – Вы меня оскорбили, и я теперь обязан вызвать Вас на дуэль, как дворянин дворянина. Вы ведь дворянин?

Кера вдруг прошибло холодным потом. Он вспомнил, что по положению, принятой три года назад программы обмена, обмен может происходить только начиная со второго курса! Значит эти студенты, уже отучились не менее года! Если о конфликте станет известно ректору, то Керу светят очень большие неприятности. Если он, конечно, до этого момента доживет, вынужден был добавить Кер, принимая во внимание многообещающие выражения на лицах пятерки. C другой стороны, он может потерять "лицо" перед студентами. Проблема! Но все-таки лучше потерять "лицо", чем все остальное.

– Ладно-ладно! У меня вчера был тяжелый день, и я погорячился. Давайте попробуем сначала?

Студенты некоторое время недоверчиво созерцали Кера, потом Простак кивнул головой:

– Попробовать можно.

– Я преподаватель пятого ранга, Кер ас Кер. Назначен к вам куратором на период обучения. Представьтесь, пожалуйста! Кто, как зовут, откуда и какой курс.

Аристократ вышел на шаг вперед и вежливо поклонился:

– Тимон ад Зулор, человек, прибыл с Магира, второй курс Школы Боевой Магии, Чародейства и Целительства, пятый уровень Дара. Потомственный дворянин.

– Тартак, тролль, – пробасил Громила, не двигаясь с места и подозрительно глядя на Кера, – прибыл оттуда же, четвертый уровень Дара. Горный тролль.

– Жерест ад Туран, человек, – рыжий ехидно ухмыльнулся, – пятый уровень, дворянин.

– Аррантарра дер Тордерресс Хамра Коэрресс! – гордо вскинула головку девушка, – вампиресса, четвертый уровень, клан "Виа Дента"

Последним представился Простак:

– Колин ад Бут, человек, прибыл с Земли, вне уровней, дворянин.

Только тут Кер с ужасом осознал, на сколько он ошибся, и каких последствий можно было ожидать! О магах вне уровней, он слышал на лекциях по множественности миров. О них рассказывали легенды, в которые поверить было очень сложно. И вот перед Кером стоит один из тех, кто был легендой. Ну, Гашага, вот это подставил!

– Прости…, э-э-э, Колин, – выдавил Кер, – а почему твоя аура не светилась? Я могу сканировать ауры. У четверых из вас они прослеживались четко, а вот твоя – еле-еле.

– Мой друг – тан Тюрон…

– Дракон-оборотень, между прочим! – вклинился рыжий Жерест.

– Да! – Колин недовольно поглядел на разговорчивого товарища. – Он научил меня скрывать ауру. Это в целях безопасности. Я пока не очень многое умею. А вот желающих грохнуть меня найдется предостаточно.

– Я бы не советовал желающим пробовать! – пророкотал Тартак. – Ты не один! А вместе нас не проглотишь! Подавятся!

Кер поискал взглядом, куда бы присесть, нашел скамеечку и тяжело на нее опустился. Пришлось создать поток прохладного ветерка, чтобы остудить разгоряченное лицо.

– Я слышал про драконов. Это же мифические существа! Они исчезли в незапамятные времена!

– Вот-вот! – откровенно забавлялся Жерест, – вот это самое мифическое существо и обучило!

– Рыжик, отстань! – Тимон, присел на скамеечку рядом с Кером.

Тот, по инерции, недовольно покосился на вольность, но промолчал.

– У вас здесь что, нет разумных, кроме людей? – задал вопрос Колин.

– Ну почему же? Есть, – Кер усилил поток прохладного воздуха, солнце уже припекало достаточно сильно. – По слухам, на севере, за горной грядой, есть эльфы. Но с ними нет никаких контактов. Они отгородились от всего света.

– Как это? – не понял Колин.

– С одной стороны горы. Со всех остальных море, – пояснил Кер, и, заметив нездоровый блеск в глазах студентов, добавил:

– И не надейтесь! Берега, практически, везде неприступны. Есть, опять-таки по слухам, одно место, где можно пристать, но там всем оказывают такое "горячее" гостеприимство, причем буквально, что поток желающих быстро иссяк. Эти ребята сначала стреляют, и делают они это чрезвычайно метко, а потом спрашивают: – "Чего, мол, надо?".

– Вы мне, лучше, другое объясните, – с интересом спросил Кер. – Я учил, что вампиры и тролли не могут, в принципе, стать магами. А тут вы, и, вдруг, маги?

– В любых правилах есть исключения, – взмахнув своей палицей, пояснил Тартак. – Я, к примеру, единственный тролль, владеющий магией.

В доказательство своих слов, Тартак, несколько тяжеловато, но уверенно воспарил над землей.

Кер удивленно поднял брови. Этого от здоровяка он не ожидал.

– А вампир? – не мог успокоиться Кер. – Вот вы…, Арранторранта…

– Можете называть мена просто Аранта, – мило улыбнулась девушка.

Кер, при этой улыбке, с содроганием, снова увидел клыки. Правда, они стали уже поменьше и не вызывали такого ужаса.

– Вы же не переносите солнца! – не отставал он.

– Да? – делано удивилась Аранта, – вот уж не знала! И что теперь делать?

– Что делать? – Кер ас Кер почесал затылок. – А давайте я вас научу простейшей защите от внезапных чар! Вы были мною захвачены врасплох, когда я применил заклятие молчания, а ведь я мог с равным успехом применить и заклятие остановки сердца, или "перекрытие воздуха".

– Это кому вы воздух собрались перекрывать? – грозно нахмурился Тартак.

– Это я, к примеру! – поторопился объяснить Кер. – Но есть возможность значительно ослабить, а то и, нейтрализовать внезапное заклятие.

– Это очень интересно! – Тимон ад Зулор оглянулся на товарищей.

Все придвинулись поближе, готовые слушать.

Вот так, импровизированно и начался первый урок новоявленного преподавателя и второкурсников из другого мира.