Либер Хаотика: Слаанеш

фон Штауфер Мариан

Пути и средства инфернальных культов

 

Подробное и волнующее расследование несметного числа путей тех людей, что попались в сети Хаоса, и их действий после того, как они стали жертвами нечестивых нашёптываний Бога Удовольствий.

После долгих поисков того, как распространить те побуждения и чувства, что питают их, Боги Хаоса пожинают души смертных и питаются ими. В отличие от эмоций и идей, что меняются со временем, души – бессмертны и почти не изменяются, что даёт Богам Хаоса нескончаемый источник пищи и энергии. Каждая душа, что отдана в служение Хаосу, увеличивает силу Богов Хаоса; впрочем, сколько бы душ не собрал отдельный бог, он всегда будет желать большего.

По этой причине, можно сказать, что Боги Хаоса ценят своих смертных служителей даже больше, чем своих демонических подручных. Сотворённые своими богами, демоны (вероятно, исключая Князей Демонов) отражают отдельный аспект их воли, и потому почти не имеют выбора в отношении своих свойств и способностей. Единственный путь, благодаря которому Боги Хаоса могут увеличить свою силу – это вербовать людей и других существ, наделённых свободной волей для осуществления своих целей.

Не всех служащих на благо Хаоса так легко распознать, как мародёрствующих северян, что терзают наши границы многие века. Многие из обратившихся затаились в самом человеческом обществе, маскируясь под нормальных людей с обычными занятиями и интересами. Но эти коварные отступники ждут только особого момента, чтобы явить свою истинную верность. Когда они сделают это, многие пострадают из-за их предательства.

Эти скрытые служители Хаоса являются, по крайней мере, такой же большой угрозой для цивилизации как устрашающие армии, что и сейчас собираются на севере. Они разъедают сердца наших городов, подрывая те организации, что посвятили себя борьбе с угрозой, которую они представляют. Эти предатели и еретики по своей природе не действуют в одиночку, вместо этого они организованы в тайные культы, посвящённые служению и продвижению сил Хаоса.

Доклады и сведения, предоставленные мне Храмовниками Зигмара, показывают, что самые разные люди, с любым общественным положением могут быть завлечены соблазнами Хаоса – не существует какого-либо одного их «типа». Более того, тот факт что все культы, посвящённые служению Хаосу, объявлены вне закона в подавляющем большинстве цивилизованных обществ, иногда даёт этим культам атмосферу тайны, возможно делая их более привлекательными, чем следовало бы. Говорят, что запретный плод сладок, и это изречение особенно верно для тех беспокойных мечтателей, что не могут найти выход для своих амбиций или своей жажды «приключений» в рамках нормального общества.

Для многих поиск мудрости и знания оказывается соблазном, что ведёт их на путь Хаоса. Шанс получить знания Эфира и магических энергий подпитывают его, как и шанс получить то знание, что даст истинную силу тому, кто завладеет им. Есть и другие, которые, однако же, обращаются к Хаосу просто затем, чтобы получить самую обычную власть – богатство, политическое влияние или кучу безмозглых последователей. Намного больше тех, кто прибегают к Проклятым Силам, поступают так в попытке спастись от того, что они считают каждодневной нудной работой или обычной жизнью. Поэтому нельзя считать совпадением то, что подавляющее большинство служителей Богов Хаоса (по крайней мере, в цивилизованных землях к югу от Норски) – это безрассудные люди, которые полностью порвали с обществом, это люди, которые верят, что их единственная надежда на прибежище находится в лоне Хаоса.

// Примечание на полях: Я ступил на опасный путь. Мне дали это задание, и я добровольно его принял. Я должен быть бдительным, чтобы избежать искушений, что могут встретиться на моём пути.

Но, как я предполагал ранее, потенциальные служители Хаоса многообразны и различны между собой, ибо даже среди приличных богачей есть те, чья жажда неземной власти и тайных знаний берёт верх над их верность своей стране и сеньорам. По всей нашей славной Империи, даже здесь, в Альтдорфе, в сердце Священного Королевства Зигмара, есть многочисленные глупцы, желающие заниматься тем, что есть и пребудет вне их понимания. Трагическая глупость в том, что не все эти обманутые люди понимают, что они почитают одну из Четырёх Великих Сил Хаоса.

Некоторые вовлекаются совсем невинно, думая, что они присоединяются к воинскому братству, группе интеллектуалов или сообществу художников. Но это не оправдывает отсутствие у них обычного рассудка. Все запрещённые культы, по самому своему характеру, действуют тайно, и я ожидаю от всех здравомыслящих людей, что когда они столкнутся с какой-либо подпольной организацией, они будут полностью избегать её. Эта оккультная «тайна» придаёт дополнительную романтичную и волнующую атмосферу культам, делая их ещё более притягательными для легковерных, невежественных и отчаявшихся.

Тайные цели культов Хаоса

Некоторые культы почитают целый пантеон богов и демонов, те же, которые владеют великим знанием отдельных Сил Хаоса, обычно выбирают одно божество как объект своего поклонения. Самые сильные Боги Хаоса, и потому наиболее часто почитаемые – это Четыре Великих Силы: Кхорн, Тзинч, Нургл, и, конечно, Слаанеш.

Из этих, наиболее распространённых изо всех культов Хаоса, наибольшую опасность представляют те, что пытаются вызвать демонов непосредственно из Царства Хаоса в мир смертных. Один Зигмар знает, почему эти глупцы проявляют такое безумие, так как в большинстве случаев, те, что преуспели в вызывании сущности Хаоса, бывают сожраны или уничтожены тем самым существом, которого они призвали. Не нужно быть знатоком, чтобы понять, что эти культы представляют ужасную угрозу для общества в целом, и в результате, они беспощадно преследуются охотниками на ведьм и различными другими благочестивыми организациями повсюду в Империи.

// Пометки на полях: Когда они появятся, мы узнаем их, ибо они суть чудовища!

Вне зависимости от странных и иногда саморазрушительных методов, к которым они прибегают, чтобы достичь своих целей, задачей всех культов Хаоса является выживание, процветание, и, в конечном счёте, предоставление его членам той основы, с помощью которой они смогут выйти за пределы мира смертных, чтобы стать Князями Демонов в услужении их бога. Я могу только удивиться тому, как столь многие могут обманывать сами себя, думая, что они будут избраны для такой сомнительной чести как демоничество, когда их шансы быть «вознесёнными» таким путём, мягко выражаясь, малы. Подавляющее большинство служителей Хаоса просто поглощаются тем богом, которого они почитают. Тем не менее, те, кто обращаются к почитанию Хаоса, вполне согласны на такое и не обращают внимания на этот факт, вместо этого, концентрируя все свои беспокойства и заботы на возможности быть схваченными охотниками на ведьм. Это понятно и разумно, поскольку это действительно большая опасность для них.

Охотники на ведьм, или Святой Орден Храмовников Зигмара, как они правильно называются, прилагают все усилия, чтобы с корнем вырвать все следы скверны культов Хаоса из Великой Империи Зигмара. Сталкиваясь с опасностью, представляемой охотниками на ведьм, всем культам Хаоса в Империи приходится оставаться подпольными организациями, а их членам – в тайне вести двойную жизнь. В противоположность устрашающим чемпионам и воинам Хаоса, что с гордостью заявляют о своей верности и во всеуслышание кричат о своих целях, лидеры и посвящённые культов Хаоса должны скрываться за обычной внешностью. Хотя мне неизвестны имена, но согласно моим источникам, такие есть среди высшей знати, военачальников, богатых торговцев, и даже, хоть мне и противна сама мысль об этом, религиозных лидеров, что повернулись спиной к своим благим богам и приняли путь Хаоса.

Возможно, культы Хаоса наиболее часто встречаются среди преступных элементов какого-либо города. Относительно легко скрыть деятельность культа внутри другой деятельности, которая также секретна и незаконна, но не представляет интереса для охотников на ведьм. Посредством подкупа и коррупции в политике, лидер культа может управлять криминальной империей, не притягивая внимание охотников на ведьм, и вербовать новых членов культа с помощью этой организации. Таким образом, культ может совмещать финансовую и подрывную политическую деятельность с помощью своей организованной преступной деятельности, а также тайной силе демонического покровителя культа.

Магус Культа

Любой, кто достаточно глуп и решителен, может основать свой собственный культ Хаоса, но только тот, кому удалось привлечь внимание своего божества-покровителя, или хотя бы его демонического служителя может по праву называть себя Магусом. «Магус» - это особая форма термина «маг», который сам является сокращением от звания магистра, который является формальным способом обращения к лицензированному волшебнику или заклинателю. Власти Империи применяют термин Маг для описания лидеров культов, что посвятили своё тело и душу служению Хаосу и получили некий знак одобрения (или «Метку») от своего божества-покровителя. В обмен на неизвестные услуги Силам Хаоса, Маги рассчитывают получить награды и благословления почти так же, как и честоюбивые чемпионы Хаоса. Итак, власть, личная слава и самоудовлетворение являются наиболее обычными целями, которые заставляют потенциальных Магов становиться теми, кто они есть.

// Подпись к картинке: Магус культа, претерпевающий всё большее воздействие со стороны Сил Хаоса, может подвергнуться всем видам ужасающих мутаций.

Магус связывается с его или её божеством-покровителем с помощью различных средств, включая гадание, транс и различные виды ритуальной магии. Если же магус особо отмечен, его покровитель может наградить его фамилиаром, чтобы тот действовал как посредник между ними. Фамилиары бывают разных видов и форм. Наиболее распространены животные, также известны озорные демоны; и даже материальные артефакты, такие как мечи и зеркала, даются как фамилиары.

Какой бы посредник не использовался, когда магус получает указания от своего покровителя, его долгом является передать эти инструкции подчинённым ему культистам. Они могут быть чем угодно, от расположения соперничающих культов или других врагов до совета или сведений о грядущих событиях. Это даёт магусу и его культу огромное преимущество, когда он начинает заниматься торговлей, азартными играми или вдаётся в открытое противостояние с властями, и это будет длиться до тех пор, пока Покровитель благосклонно относится к магусу.

Когда силы магуса увеличатся, он может обнаружить, что последователей его культа стало слишком много, и ему не под силу контролировать их лично. Это особенно верно, если он начал приобретать обезображивающие мутации, которые являются неотъемлемой частью благосклонности Бога Хаоса. В этих случаях магус больше не будет способен иметь дела с посторонними людьми, и ему придётся назначить нескольких аколитов, чтобы они выполняли данные поручения от его лица. Эти аколиты будут самыми преданными из всех последователей магуса. Всегда есть риск того, что однажды столкнувшись с обезображивающими мутациями их магуса, и вследствие этого ужасающей правде о почитании Хаоса, рядовые последователи культа могут быть искушены предать своего повелителя. Однако с  преданными ему аколитами, действующими в качестве посредников, магус может продолжать управлять своим культом из-за кулис. Это необязательно уменьшает влияние магуса, потому что в то время как собратья-культисты видят его всё реже и реже, он может начать казаться ещё более загадочным источником мудрости и силы.

Ковен и организация культа

Самых важные члены любого культа иногда называются «ковеном». Этот внутренний круг посвящённых и аколитов состоит из наиболее доверенных слуг магуса, а также тех культистов, которые были отмечены каким-то образом силой их покровителя. Только ковен напрямую контактирует с магусом, и именно они помогают совершать богохульные церемонии и обряды жертвоприношений, чтобы вызывать демонов или связываться с их покровителем. Как правило, если даже основная часть культа не знает об истинной природе их верований и практик, то ковен знает об это наверняка.

Остальная же часть культа состоит из рядовых послушников. Число их может разниться от сущей горстки до многих тысяч, в зависимости от влиятельности культа, к которому они принадлежат. Для всех людей вне их культа будет казаться, что они ведут нормальную жизнь, возможно даже занимать уважаемое положение в том обществе, к которому они принадлежат. Тем не менее, их истинная преданность всегда будет принадлежать культу. Эти рядовые послушники являются кирпичиками, из которых создаются тайные монументы Хаоса внутри нашего общества. Хотя они редко знают истинные цели своих культов, они будут стараться привлечь новых членов из числа своих семей и друзей, что гарантирует то, что потенциальные враги внутри их сообщества встретят свой конец. Только если культу необходимо восстать против местных властей, то его члены явят свою истинную преданность и возьмутся за оружие под командованием своего магуса.

Деятельность культов внутри нашей возлюбленной Империи

Культы могут быть любого размера. Часто они процветают под личиной добропорядочной организации или братства, множество членов которой могут даже не понимать, что они служат интересам Хаоса – по крайней мере, пока не станет слишком поздно, чтобы что-нибудь предпринять в связи с этим. Создавая такие организации, магусы могут проникать во все слои человеческого общества, готовясь ко дню открытого восстания.

Радикальные религиозные или политические организации служат очень хорошим прикрытием для культов Хаоса, так как подобные организации обычно притягивают властолюбивых и психически неуравновешенных людей – идеальная почва для вербовки в подрывные и губительные культы. В случае если организация достигает особенных успехов, то она может приобрести настоящее влияние и силу. Известно, что за торговыми гильдиями тоже может скрываться культистская деятельность, и они довольно часто становятся объектами проверок охотников на ведьм. Манипулируя торговлей и местной экономикой, культ может вызвать обширную дестабилизацию и страдания. Обычно это происходит без упоминаний того, что там, где деньги быстро растут, есть коррупция, и культисты могут пользоваться этим к большой своей выгоде.

Как я уже упоминал ранее, известно, что тайные культы в прошлом скрывали свою истинную природу за внешностью разрешённых религий. Безусловно, если жрец одной из этих религий обратится к почитанию Хаоса, то вероятно, что и вся его паства будет сбита с пути истинного с помощью незаметных манипуляций с догматами вероучения и практиками. Истина такова, что крестьяне нашей страны доверяют своим проповедникам и жрецам настолько, что они могут совсем не догадываться, что то святилище, куда они прежде приходили молиться, стало тёмным алтарём Хаоса.

Культы и ведение войны

Культы Хаоса всегда готовы к опасности разоблачения, и будучи раскрыты, могут надеться защититься только с помощью оружия. Даже те культы, чья власть основывается на торговом или политическом влиянии, показывают свою готовность к борьбе, если это необходимо. Вне зависимости от того, большие они или маленькие, каждый культ, раскрытый на сегодняшний день, имел план того, как избежать ареста и выжить.

// примечание на полях: Когда культ прибегает к оружию, последствия трудно предугадать.

Культы Хаоса не останавливаются ни перед чем, когда затронут вопрос их защиты. Они собирают большие запасы оружия и снаряжения, а также часто пытаются проникнуть в местное ополчение и развратить его. Более могущественные культы могут вызвать помощь различных преступников или отряды Хаоса, или у них могут быть соглашения с другими культами о помощи в случае нужды. Хотя не все из них охотно готовы присоединяться к другим культам, но в случае, когда всем им грозит общая угроза, многие откладывают свои разногласия ради общей цели. Это означает, что экспедиции, посланные в какой-то регион, чтобы найти и уничтожить раскрытый культ, иногда обнаруживают, что против них борются много большие силы, чем ожидалось.

Временами, (по крайней мере, как мне говорили), магам некоторых культов удавалось вызывать различную помощь Гибельных Сил из-за Северных Пустошей. Когда такие культы вынуждены вести войну, это воистину страшно, потому что их сопровождают могучие воины Хаоса, и даже демоническая поддержка, в зависимости от положения культа в глазах его покровителя. Эти силы культистов включают в себя такое большое разнообразие войск, что, как оказалось, войскам Империи очень трудно предположить и определить с чем им придётся столкнуться. Это отнюдь не второстепенная причина, из-за которой я задался этим трудом.

// примечания к иллюстрациям: Один культ Хаоса в Мидденхейме обратился за помощью к банде жестоких убийц, что скрывались в лесах вокруг города. Один из имперских копейщиков, что разгромили эту банду, нарисовал мне этот набросок после того, как столкнулся с главарём отряда. Он рассказал мне, что банда перебила членов культа, прежде чем подоспел его полк .

Главенство Церкви Зигмара

На данном этапе моего исследования я хочу изложить мои собственные взгляды касательно многобожия в нашей возлюбленной Империи.

Большинство религий, которым следуют граждане Империи, являются политеистичными по своей природе, и, хотя я знаю, что этот взгляд непопулярен, я всё же считаю, что именно политеизм оставляет нас открытыми к тайным козням Хаоса. Старые Боги нашего мира настолько разнообразны и имеют так много различных аспектов, что иногда трудно различить, где кончается один бог и начинается другой. Кто может без всякой погрешности сказать, какому непонятному богу поклоняются в маленькой деревушке в северной провинции, например, местному божеству-прародителю, какому-то аспекту воинственного Ульрика, или же, на самом деле, какому-то аспекту самого бога насилия, Кровавого Кхорна?

Невозможно определить с какой-либо большой достоверностью, где заканчиваются аспекты Старых Богов и начинаются аспекты Богов Хаоса. В более ранних исследованиях я изучил как Бог Убийства, Каин, и Бычий Бог тех немногочисленных гномов, что пали в Хаос, могут оба быть отражениями сущности Кхорна. Если это верно, кто может сказать, где Ульрик, мидденхеймский бог битвы и зимы, и Мирмидия, тильянская богиня войны, кончаются, и где начинается Кхорн?

Для того чтобы увидеть настоящие опасности многобожия в нашем обществе, нужно только обратить свой взор к странным религиям Норски, где все боги и демоны, благие или нет, почитаются в одном великом пантеоне. Если многобожие ведёт нас к признанию всех богов как единого пантеона, то нужен лишь маленький шаг для того, чтобы начать бояться самых грозных богов этого пантеона, а затем активно искать способы умиротворения этих богов, или начать особо их почитать, чтобы быть уверенным, что они не нанесут вреда.

Это искушение умиротворить потенциально опасных богов – особенно для тех из нас, кто живёт в трудных и опасных условиях – реально и гибельно. Если бы каждый мог попросту выбирать и принимать богов в зависимости от своего расположения духа, то как легко было бы обратиться к Кхорну за силой во время войны, или к Нурглу во время чумы, или к Слаанешу, когда жизнь кажется унылой и скучной?

// примечание на полях: Я должен быть осторожен, подобные мысли могут счесть радикальными, если не еретическими.

Тогда, можно ли с уверенностью сказать, что для всех граждан Империи будет здравомысленнее держаться Святого Зигмара как нашего единственного бога? Подобно гномам и их Богам-Прародителям, Зигмар был рождён среди Его народа, как один из нас, прежде чем он возвысился до божества. Он объединил нас, выковал эту великую Империю, которой завидует весь мир, и Он научил нас, как бороться с силами энтропии. Мы знаем, кто Он такой, и чего Он хочет от нас; Его единственный аспект – это наш возлюбленный Бог-Император, Зигмар Млатодержец.

Культ Зигмара уже является государственной религией нашей Империи. По моему твёрдому убеждению, мы должны пойти ещё дальше. Мы, священники и клирики Зигмара, должны ходатайствовать за то, чтобы наша вера стала единственной религией Империи. В конце концов, не будь она создана Им, то она никогда бы не появилась на свет. Чтобы начать этот процесс, мы должны отдалить себя от множества культов Старых Богов и прекратить называть самих себя «культом». Мы представляем истинную религию нашей Великой Империи и мы должны утвердить себя как Единственно Истинную Веру.

Даже среди некоторых членов моей собственной веры мои мысли считаются радикальными. Но чтобы выжить в надвигающейся тьме, мы все должны стать радикалами, иначе Империя и всё человечество могут быть прокляты навеки.

// примечание на полях: Если бы мы все почитали одного истинного бога, подобным созданиям было бы затруднительно скрывать свой мерзкий лик от нашего праведного взора.