Либер Хаотика: Слаанеш

фон Штауфер Мариан

Отголоски рождения

 

Не спрашивайте, откуда я это знаю, ибо всё равно, толком не смогу объяснить. Но я точно знаю – всё, что изложено здесь правда или в будущем станет ей.

// Примечание на полях: Кажется, я понимаю – я схожу с ума!

Я не могу сказать сколь далеко я забрел в Проклятые Царства. Сама материя эфемерна здесь, а время, кажется, бежит иначе. И в том и в другом я удостоверился лично. Я наблюдал армии минувшего прошлого, марширующие по давно забытым равнинам, видел армии таких рас и культур, которые, я уверен, не должен был никогда увидеть – по крайней мере, не у себя в мире.

Я сбит с толку. Не знаю было ли мне даровано видение прошлого или загробной жизни, но описание того, что мне довелось узреть, думаю, подходит и для того и для другого. Меня уносило в ночное небо, выше облаков и сквозь своды рая. Я видел, как мой мир съёжился до размеров серебряной монеты, и затем и вовсе пропал из виду, поглощенный чернотой вечной ночи озаряемой лишь далекими звездами.

Предо мной представали разные места, возможно, иные миры – я не знаю. Я видел земли, куда никогда не ступала нога человека, хотя они предстали мне не такими как сейчас, а какими некогда были. Я не могу сказать, откуда я это знаю. Среди мерцающих звёзд я видел рассвет расы, которую я принял за Азур, хотя они жили не в моё время и не в моём мире. Я видел, как их взрастили фигуры из тени и света – древняя и могущественная раса, первая достигшая звёздной тьмы. Они были старше богов, но всё же смертны и подвержены влиянию времени.

Я видел, как эти Первоначальные (First Ones) покидают звёздорождённых Азур, чтобы те жили и развивались самостоятельно. И как же быстро у них это получилось! Тысячелетия промелькнули передо мной за мгновение, и я увидел, как эти существа создали великую и утонченную культуру. Я слышал их имя, воспеваемое в тысячах радостных и красивых песнопениях: Эльдер - более величественные даже чем Дети Ултуана в расцвете своих сил. Благодаря подсознательным и врожденным талантам они открыли пути в Царство Хаоса и экспериментировали с магией и колдовством, достигнув в этом деле мастерства.

Но вскоре Первоначальные вернулись из небесной тьмы, их странные и громадные корабли выглядели повреждёнными и обветшалыми, свет их расы угасал и тени рассевались. Я знал, что они вели нескончаемую войну против богов, но не богов Эфира, а звёздных богов, вампиров самой жизни. Первоначальные вернулись, чтобы проверить, готовы ли эльдер к грядущим битвам.

Я наблюдал, как Первоначальные призвали молодую расу далее постигать иную реальность и силой своих ярких умов и пылких душ создать существ, способных противостоять звездным богам.

Война была долгой и Первоначальных оставалось всё меньше. По мере того как они вымирали их влияние на молодую расу ослабевало. Без мудрости и силы Первоначальных, чтобы смирить их, варп-сущности эльдер превратились из разумных орудий в живых богов – первых настоящих богов Имматериума. Как же я горевал, когда эльдер приняли их как таковых.

Время сделало скачок вперёд, и я узрел становление героических братьев Эльданеша и Ультанаша, которые в одиночку в отсутствие Первоначальных могли контролировать богов Варпа и вызывать их в реальное пространство. Я видел их, идущих на войну против Ингир, звёздных богов с серебристой кожей и их слуг, ещё я видел, как они призвали ужасного Каина, могущественного бога войны эльдер, дабы сражаться с врагом. Я видел как братья и их бог ведут своих детей в битву снова и снова, стравливая порождения Хаоса и бездушные технологии Ингир. Но со временем различия между звёздными и эфирными богами стерлись, и эльдер не могли отличить одних от других.

В своей ярости, боги звёзд и эфира обратились друг на друга, захватывая и уничтожая тех, кого могли, и, заключая сделки с теми, кого не могли. Я наблюдал за изготовлением Вдоводелов, сотни Мечей Каина, и видел своими глазами предательство, когда один из мечей был украден и глубоко запрятан. Я видел конец великолепного Альтанеша от руки Бога Смерти. Я был свидетелем финальной битвы, в которой Каина чуть не разорвало на части после уничтожения того же самого Бога Смерти, и я видел как бесконечная война разжигала почти угасшую ярость Каина, наполняя его силой и сводя с ума. Охваченный неутолимым гневом Каин, в конечном счете, обернулся против эльдер и зарезал принца Альданеша.

Количество тварей Хаоса росло, и все они походили на обезумевших хищников. Когда они вырвались из Варпа в количестве, затмевающем легионы Пустошей Хаоса, то весь мир погрузился в огонь и страдание.

Новый рай

Время снова сделало скачок, и звёздные боги скрылись от демонического нашествия, забрав свои серебряные армии и погрузившись в сон.

Эльдер прошли через тысячелетия войны и многому научились у своих союзников и богов, врагов и мёртвых. Они загнали демонов обратно в их мир, и сделали так, чтобы их боги оставались на Небесах, и больше никогда не ходили среди своих детей.

Из пепла прошедших эпох эльдер построили империю, которая затмила собой все другие. Они путешествовали в ночи на громадных городах, превосходящих размерами любую гору, что я когда-либо видел. С этих плывущих в темноте космоса островов эльдер обменивались знаниями и товарами с немногими расами, что пережили войну. Учение, просвещение и благоразумие процветали, и свет их расы засиял ярче самих звезд.

Затем эльдер переняли, переработали и улучшили навыки Первоначальных в обращении с Варпом и предсказании его течений. Они каким-то образом соединили свои миры и города-корабли при помощи магических врат. Я смотрел, как они объединяют миллионы миров под одним правлением. Незримым спутником я шёл вместе с ними при переходах от одного мира к другому, с Небес на Землю, преодолевая расстояния, не поддающиеся измерению. Мне казалось, что они достигли совершенства во всём, и познали все тайны Вселенной, но с другой стороны я смотрел на это всё глазами всего лишь человека.

Их эксперименты принесли им большее понимание связей между Хаосом и мыслями разумных существ, связей о которых я никогда не мог и мечтать. Эльдер узнали как их мысли и действия влияют на Варп, и могущество их было таковым, что они были убеждены, что они способны достичь всего – не было ничего, что было бы за пределами их возможностей. Я видел, как они пали, столкнувшись с этим последним искушением. Хотя многие в отвращении отвернулись от Хаоса, другие продолжили пользоваться им, веря, что они могут управлять силами, создаваемыми в Варпе их магией.

Таким образом, я стал свидетелем возрастания сил Слаанеша, практически полностью состоящих из наслаждений эльдер. При жизни многие пытались подавлять свои чувства и управлять ими, но после смерти их драгоценные души таяли в горячей энергии Варпа, и все их долго сдерживаемые соблазны вырывались наружу, они сливались вместе и затем поглощались зарождающейся сущностью, коей и был Слаанеш. Я смотрел, как эта новая сила возрастает от потенциальной энергии, её отчаянное желание обрести самосознание удерживалось лишь решимостью нескольких рациональных эльдер, что не давали ей родиться. Но, даже признав мощь этой зарождающейся силы, эльдер наделили Слаанеша сознанием. Психические способности, создаваемые эльдер, стали управлять ими самими.

Всего за одно поколение большинство эльдер остановилось в своём поиске знаний, и выбрали тёмный путь внутренней невоздержанности и разврата. Демоны и другие создания Хаоса снова вырвались из варпа и распространились по всей широкой империи эльдер со скоростью огня выжигающего сухую траву.

Некоторые из эльдер отреклись от путей выбранных их братьями и сёстрами и отступили в громадные города-корабли. Варп-врата, ведущие с кораблей в заражённые Варпом миры, были запечатаны, и эти немногие благородные существа отправились странствовать меж звезд. Однако оставшиеся эльдер ещё глубже погрузились в свои тёмные практики. Их охватило безумие, у которого мог быть только один конец.

Рождение Слаанеша

Горько оплакивал я эльдер, ибо они стали узниками тьмы, скрывавшейся внутри них самих, тьмы,  которая упрочнялась по мере того, как сила Слаанеша возрастала всё больше и больше; это был лишь вопрос времени, когда Он вырвется наружу.

И тогда я увидел рождение нового бога. С разрушительным воплем торжества Слаанеш вырвался в Имматериум из коллективного разума эльдер. Когда это произошло, мощная волна прокатилась по Морю Душ, нанеся ошеломительный удар по отражениям всех живых существ в Имматериуме. Для обострённых чувств эльдер это было слишком. Миллиарды душ эльдер были сожраны Слаанешем, а их тела просто испарялись из материальной вселенной, когда чистая энергия ярости Хаоса выжигала их разум. Те немногие эльдер, которые успели покинуть свои миры, пережили этот катаклизм, но я знал, что в их душах навсегда останутся шрамы от падения их расы.

Там, где миры эльдер были наиболее многочисленны, Варп буквально выплескивался из их разума, смешивался и разрывал саму ткань материальной Вселенной. Образовалась огромная дыра в реальности, в миллионы раз больше чем Врата Хаоса у нас на северном полюсе. Материя и Эфир столкнулись в мощном вихре, похожем для меня на огромный и полный ненависти глаз, злобно обозревающий небеса.

За ужасный грех Его создания эльдер извечно будут принадлежать этому богу. Их действия и мысли дали ему силу, а их души – форму и сознание. И после смерти души эльдер принадлежат ему.

Хотя я и сознаю, что мне следует приберечь жалость к моим людям, я не могу не жалеть эту вымирающую расу, которая когда-то своей красотой освещала небеса, а сейчас отсчитывает дни до полного вымирания. Пусть это послужит предупреждением всем смертным об угрозе Хаоса – предупреждение, которое, боюсь, пришло слишком поздно, чтобы спасти мой мир от схожей судьбы.

А теперь я закрою глаза, и пусть Варп заберет меня куда пожелает, независимо от моей воли. Пускай я и знаю, что моё тело покоится вместе с этой книгой, которую я всё ещё пишу, и, казалось бы, оно в безопасности в стенах этого кабинета, но душа моя более не принадлежит мне и разум странствует далеко за пределами мира смертных. Я не собираюсь возвращаться, я не знаю пути назад и никто не в состоянии помочь мне сейчас, ибо я понимаю, что пропал. Я стал прорицателем былого и грядущего; глашатай горячего Эфира, и Силы Великого Неделимого Хаоса не откажутся от своих обязательств.

Итак, я полностью подчиняюсь течениям Хаоса, как однажды вскоре, боюсь, подчинятся все люди. Я могу только надеяться, что пламя моей жизни полностью погаснет, прежде чем наступит тот день.