Игра на выживание

Глава I

— Пора выходить на сцену, красавица. Репетиции закончены, дорогая. Не могу такие деньги платить за безделье. Понимаешь, милая, не могу…

Прежняя доброжелательность исчезла. Теперь голос Руслана напоминал скрежет напильника по железу. Он не говорил — выплевывал в собеседницу вязкие сгустки фраз.

— Правду говорю, Столяр, или придуряюсь? Скажи, пожалуйста, не обижай…

Третий за столом — солидный мужчина с брюшком и двойным подбородком — утвердительно кивнул. Самая правдивая правда, босс.

Видишь, Столяр тоже так думает…

Глава II

1

— Иванов, мне нужно поговорить с тобой по важному делу…

— Удивительное совпадение! Мне тоже, Клавочка, — охотно откликнулся Федор Федорович. — И дела мои не менее важны… Но женщинам всегда — приоритет. Поэтому начнем с твоих проблем…

— Прекрати заниматься словоблудием! — раздраженно прикрикнула Клавдия Сергеевна. — В Думе не надоело?

Они сидели на кухне. За окном посерело. Лето катилось к осени, темнота наступала быстро. После сосисок с жареным картофелем и двух стаканов чая с бутербродами у Иванова открылась изжога, и он пил соду.

Клавдия Сергеевна ограничилась двумя сосисками и чашкой чая. Берегла фигуру. И без того полнела буквально на глазах, стыдно на улице показаться, мужики отворачиваются — брезгуют.

2

Разговор с Сидоровым состоялся через два дня.

В откровенном ракурсе, без пышных фраз и дружеских заверений.

Их связывала давнишняя дружба, зародившаяся в те времена, когда Иванов был первым секретарем райкома партии, а Сидоров занимался в этом же райкоме вопросами идеологии. Раз в неделю друзья устраивали дружеские «посиделки». Отходили от нелегкой работы, размягчались. Будто надоевший грим, смывались высокопарные фразы о высокой морали, об ответственности члена партии за порученное дело. Грим предназначался для рядовых партийцев и беспартийного актива. Использовался на разного рода заседаниях, встречах, собраниях.

Наступило время, когда исчезла необходимость притворяться. Партийные билеты перекочевали из внутренних карманов в потаенные ящики. Хранились на всякий случай. Вдруг политическая ситуация в стране снова резко изменится. Рухнут разрекламированные реформы, возродится в былом могуществе облитая нынче помоями компартия Советского Союза?…

Нет, что вы, я не изменял высоким идеалам, но жить-то надо было? В глубине сердца верил в социализм во всех его ипостасях: простой, зрелый, с человеческим лицом… Доказательства? Пожалуйста, вот мой партбилет, сохраняемый в черные годы реакции…

3

Утром, дождавшись ухода мужа, Клавдия Сергеевна закурила и присела к тумбочке с телефонным аппаратом.

Итак, ее жизнь делает очередной виток… К добру ли? Кем только не доводилось ей быть! До замужества — любовница профессора, читающего лекции по политэкономии в Высшей партийной школе — ВПШ. По сравнению с молоденькой, семнадцатилетней подружкой профессор — старик

Шестьдесят пять лет даже для мужчины — далеко не шутка. Как он изящно выражался — переходный возраст.

К тому времени Клавдия девушкой уже не была. В седьмом классе несколько одноклассников заманили ее на лестничную площадку рядом со спортивным залом и изнасиловали. Нет, не изнасиловали в полном смысле этого слова, ибо девчонка не сопротивлялась. Отталкивала наседающих на нее парней больше для вида. Очень уж хотелось Клавочке поскорей пройти через водораздел, отделяющий ее от зрелой женщины.

Вся беда Клавдии Сергеевны заключается в том, что она излишне соблазнительна. Белая, сдобная, с пышными формами и овальным личиком девушка привлекала внимание мужчин всех возрастов, начиная от подростков и кончая пожилыми людьми.

4

В то время как Гремин подписывал договор с очередным заказчиком, на противоположном конце Москвы Руслан переодевался в выходной костюм.

После трудного недавнего разговора с наводчицей остался довольно неприятный осадок. Будто съел несвежие котлеты и испортил себе желудок.

Опасный человек эта Клавдия! Говорит одно, а в глазах — совсем другое. Внешне соглашается, выражает покорность, но от этих ее покорных фраз так и веет противодействием.

Хорошо еще, что удалось сломить слишком уж добропорядочную женщину, подчинить ее своей воле… Удалось ли?

Сегодня предстоит «свидание номер два». Более важное и перспективное. Ибо Руслан занимается пусть необычным, зато доходным бизнесом. Этот его бизнес не сравнить ни с копеечной коммерцией, ни с хлопотным предпринимательством. Ибо область его действий — преступный мир. Вкладываешь мало, получаешь во сто крат больше.